Jeux du Commonwealth 2022: le cricket revient avec l’Angleterre dans l’espoir de battre les favoris australiens

Jeux du Commonwealth 2022 : ces pros anglais peuvent-ils jouer au cricket de rue ?
Hôtes : Birmingham Rendez-vous: 28 juillet au 8 août
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Vingt-quatre ans après que l’Afrique du Sud a battu l’Australie pour remporter la médaille d’or, le cricket fait son retour aux Jeux du Commonwealth.

Alors que le tournoi de 1998 à Kuala Lumpar était une compétition masculine de 50 ans et plus, l’événement de Birmingham est Twenty20 pour les femmes uniquement.

Non seulement l’inclusion dans les Jeux donne une exposition précieuse au cricket à un nouveau public, mais elle pourrait également donner un coup de pouce au désir du sport d’être inclus dans les Jeux olympiques de 2028.

L’équipe d’Australie conquérante arrivera en tant que grand favori pour remporter la médaille d’or, les hôtes anglais étant les plus susceptibles de les arrêter.

Comment le cricket est-il arrivé ici ?

Les organisateurs locaux des Jeux du Commonwealth ont la possibilité d’ajouter des sports aux événements principaux réguliers, avec le cricket inclus cette année après une offre conjointe de l’International Cricket Council et du England and Wales Cricket Board.

Les avantages du cricket sont évidents – au Royaume-Uni, il est possible que le tournoi soit diffusé à la télévision en clair, tandis qu’à travers le monde, le sport sera diffusé dans des pays où il est à peine joué.

Un tournoi réussi pourrait aider le cricket à participer aux Jeux olympiques de Los Angeles en 2028. Le cricket courtise depuis longtemps une place olympique en raison de la façon dont le financement public du sport dans de nombreux pays est lié à la participation olympique.

Il y a aussi la carotte de conserver une place dans les Commonwealths, des pourparlers ayant eu lieu sur l’inclusion du cricket à Victoria, en Australie, en 2026.

Le jeu féminin en Angleterre a dû faire un compromis pour l’inclusion du sport dans les Jeux, en raison d’un affrontement avec le début de The Hundred.

En conséquence, le Hundred féminin commencera huit jours plus tard que la compétition masculine et a vu la phase de groupes réduite de huit matchs à six.

Comment cela fonctionnera-t-il ?

Huit équipes – Angleterre, Australie, Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande, Inde, Pakistan, Barbade et Sri Lanka – seront réparties en deux groupes de quatre. Les deux premiers de chaque se qualifient pour les demi-finales.

Tous les matchs auront lieu à Edgbaston, qui accueillera le cricket international féminin pour la première fois depuis 2014.

Il y aura deux matchs chaque jour, à 11h00 BST et 18h00, à partir du 29 juillet. L’Australie et l’Inde lancent le tournoi et l’Angleterre entame sa campagne contre le Sri Lanka en fin de match le 30 juillet.

La finale, le 7 août, fait partie d’une journée exceptionnelle de matchs féminins pour la médaille d’or, alors que les champions de hockey et de netball seront également couronnés.

Quelqu’un peut-il arrêter l’Australie ?

L’Australie a battu l’Angleterre en finale pour remporter la Coupe du monde féminine 2022 en avril

L’Australie est un mastodonte, incontestablement la meilleure équipe féminine de cricket au monde et probablement la plus forte équipe sportive internationale de la planète.

Au cours de l’hiver, ils ont conservé les Ashes avec une victoire écrasante contre l’Angleterre, puis ont remporté la Coupe du monde en battant leurs anciens ennemis en finale.

C’est dans le format T20 qu’ils ont été les plus dominants, remportant cinq des sept Coupes du monde T20, dont les deux dernières.

Maintenant, la capitaine Meg Lanning a déclaré que les Australiennes viseraient à terminer le “grand chelem” aux Commonwealths, où une médaille d’or leur permettrait de détenir tous les titres majeurs du jeu féminin.

L’espoir pour leurs adversaires pourrait venir du départ de l’entraîneur-chef de l’Australie Matthew Mott, qui a pris la relève en tant que patron de la balle blanche de l’Angleterre. L’entraîneur par intérim Shelley Nitschke dirigera l’Australie lors d’un événement mondial pour la première fois.

La nature du cricket T20 peut parfois rendre un bouleversement plus probable que dans les formats plus longs. Lorsqu’ils ont remporté la Coupe du monde en 2020, l’Australie a perdu son match d’ouverture contre l’Inde et était sur le point de sortir dans son deuxième match contre le Sri Lanka avant de renverser la situation de manière suprême.

Les autres espèrent qu’ils pourront attraper froid les Australiens, mais cela pourrait s’accrocher à des pailles.

Et l’Angleterre ?

La capitaine anglaise Heather Knight et Issy Wong
La capitaine Heather Knight (à gauche) espère être apte à diriger l’Angleterre

Le tournoi bénéficierait d’une solide performance des hôtes, et une nouvelle équipe anglaise visera au moins une place en finale.

Avec un œil sur l’avenir – il y a une Coupe du monde T20 au début de l’année prochaine – l’Angleterre a réorganisé son équipe, notamment en omettant l’ouvreuse expérimentée Tammy Beaumont.

Les jeunes Issy Wong, Bryony Smith, Maia Bouchier, Alice Capsey et Freya Kemp sont tous inclus aux côtés de stars connues comme la capitaine Heather Knight, Nat Sciver et Sophie Ecclestone.

Les changements semblent avoir dynamisé le cricket T20 anglais – l’équipe de Knight a dominé l’Afrique du Sud en balayant complètement une série de trois matchs qui ne s’est terminée que lundi.

Cependant, la forme physique du skipper inspirant Knight, qui a raté deux de ces matchs en raison d’un problème de hanche, suscite des inquiétudes.

Il y a une véritable excitation parmi l’équipe d’Angleterre à l’idée de participer aux Commonwealths, non seulement pour l’opportunité unique de remporter une médaille d’or, mais pour toute l’expérience des Jeux – se mêler à des concurrents d’autres sports, découvrir le village des athlètes et participer aux cérémonies d’ouverture et de clôture.

Il y a aussi la motivation de donner du succès à la légendaire quilleur rapide Katherine Brunt, qui pourrait décider de mettre un terme à sa carrière après les Jeux.

Et le reste?

Les Antilles ont un beau pedigree dans le cricket T20 – elles sont la seule autre équipe à part l’Australie et l’Angleterre à avoir remporté la Coupe du monde – mais dans les Commonwealths, les Windies sont représentées par leurs nations individuelles, la Barbade étant l’entrée des Caraïbes.

Ils incluront toujours des noms de stars comme Hayley Matthews et Deandra Dottin, mais il semble qu’ils seront trop faibles pour atteindre les quatre derniers.

La Nouvelle-Zélande est en transition après une mauvaise Coupe du monde à domicile, tandis que l’Afrique du Sud a été touchée par le départ à la retraite de l’ouvreuse destructrice Lizelle Lee et l’indisponibilité de la clé polyvalente Marizanne Kapp.

Le Pakistan et le Sri Lanka s’améliorent, mais leur espoir réaliste sera de saigner le nez d’une des grosses équipes.

Une grande attention sera accordée à une équipe indienne qui continue de chercher son premier titre mondial. Tout succès pour la plus grande nation de cricket au monde ferait des merveilles pour le jeu féminin chez nous.

Ils ont le talent de frappeur et les compétences de bowling pour aller loin, mais sont si souvent gâchés par l’incohérence.

Quels sont les joueurs à surveiller ?

Issy Wong, lanceur de rythme anglais
La lanceuse de rythme passionnante Issy Wong a fait forte impression depuis ses débuts en Angleterre en juin

Pooja Vastrakar (Inde, polyvalente) – l’une des lumières brillantes de la campagne décevante de la Coupe du monde en Inde, le stock de Vastrakar, 22 ans, est en hausse. Elle est capable de changer un jeu soit avec son bowling rapide-moyen animé, soit avec ses frappes d’ordre moyen.

Chamari Athapaththu (Sri Lanka, ouvreur) – Athapaththu n’est pas seulement la capitaine du Sri Lanka, elle est la personnification du cricket féminin dans ce pays. L’une des batteuses les plus destructrices de la planète, elle s’est vu refuser la chance de briller à la Coupe du monde parce que le Sri Lanka ne s’est pas qualifiée.

Issy Wong (Angleterre, quilleur rapide) – le talent le plus excitant du cricket anglais, Wong a tous les ingrédients d’une superstar. La jeune femme de 20 ans a fait ses débuts internationaux lors du match nul contre l’Afrique du Sud le mois dernier et a impressionné non seulement par son rythme, mais aussi par sa personnalité magnétique.

Alana King (Australie, spineuse de jambes) – début janvier, King n’était pas dans l’équipe d’Australie. Quelques mois plus tard, elle était gagnante des Cendres et de la Coupe du monde. Une rusée qui tourne les jambes, elle a tous les outils pour embobiner les frappeurs adverses.

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