«J’étais absolument terrifié»: un témoin australien raconte l’épreuve des fouilles à nu au Qatar | Qatar

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Une Australienne a décrit l’expérience «terrifiante» d’être décollé d’un vol de Qatar Airways par les autorités qui ont fouillé les passagers à nu alors qu’ils essayaient d’identifier la mère d’un enfant trouvé dans les toilettes de l’aéroport de Doha.

Kim Mills était l’une des neuf femmes enlevées d’un Qatar Le vol d’Airways à destination de Sydney le 2 octobre a conduit à travers les entrailles de l’aéroport international Hamad jusqu’à ce qui semblait être un parking sombre ou un cercle de virage, où trois ambulances attendaient pour effectuer des examens médicaux afin de déterminer si l’une des femmes avait récemment accouché. .

Mills était la seule femme non soumise à un examen.

«Ils m’ont dit de faire un pas en avant, de monter dans l’ambulance, et alors que j’avançais, un autre officier est venu et s’est tenu devant moi et a dit: ‘Non, non, tu pars, tu pars’», a déclaré Mills à Guardian Australia. «Et alors que je me tenais là avec cet officier qui me disait d’y aller, une jeune fille est sortie de l’ambulance et elle pleurait et était désemparée.

«Je me suis juste retourné et j’ai commencé à marcher avec elle en essayant de la réconforter. J’ai dit: “Qu’est-ce qui ne va pas, qu’est-ce qui se passe?” Et elle m’a dit qu’ils avaient trouvé un bébé dans la salle de bain de l’aéroport et qu’ils examinaient toutes les femmes.

«J’ai été le plus chanceux de tout le vol car j’ai les cheveux gris et j’ai la soixantaine. Ils m’ont probablement regardé et ont bien pensé, c’est impossible, ça ne pouvait pas être elle.

Plus tard, d’autres femmes sur le vol lui ont dit qu’on leur avait dit d’enlever leurs sous-vêtements pour être examinée.

Mills s’était envolée pour l’Italie en juin pour soutenir sa fille, qui venait d’accoucher. Elle a réservé un billet en classe affaires après avoir lu les reportages des médias sur les voyageurs en classe économique évincés des vols.

Elle a été la première des 34 passagers environ à monter à bord du vol à Doha et a immédiatement enfilé un pyjama de compagnie aérienne et s’est endormie. Mais l’avion n’a pas décollé.

«Toutes les heures, le commandant de bord ou le copilote est venu et s’est excusé pour le retard, en disant qu’il attendait la permission de rouler», dit-elle. «Et je viens de me rendormir. J’ai finalement été réveillé, je suppose que c’était trois heures plus tard, par l’intendant en chef qui me secouait réellement. Il a dit que je devais obtenir mon passeport et quitter l’avion.

«Étant à moitié éveillé, j’ai pensé: de quoi parlez-vous, que se passe-t-il?

“Il a dit, la police doit vous parler, et vous devez obtenir votre passeport et venir tout de suite.”

Mills a déclaré qu’elle n’avait pas le temps de changer de pyjama et de pantoufles. Elle s’est dirigée vers la porte de l’avion et a présenté son passeport à deux gardes en attente, en supposant qu’il s’agissait d’un simple contrôle.

«Ils ont dit: ‘Non non, vous devez venir avec nous.’ J’étais absolument terrifiée à ce stade, je ne savais pas ce qui se passait.

Elle a été accompagnée par les gardes à travers le pont aérien jusqu’à la zone d’attente près de la porte, où les autres femmes de son vol attendaient. Elle s’est approchée d’une gardienne et a demandé ce qui se passait.

«Elle a dit:« Non non non, vous le saurez quand nous vous emmènerons en bas »», a déclaré Mills.

«Finalement, ils m’ont emmené en bas dans un ascenseur qui donnait l’impression de descendre au bas de l’aéroport. Et puis je suis sorti de l’ascenseur et il y avait deux officiers, et ils ont commencé à marcher vers de grandes portes coulissantes en verre. J’ai pensé, qu’est-ce qu’ils font de moi, où m’emmènent-ils? Toutes ces choses me traversent la tête. Je ne connaissais toujours pas la raison.

«Et en regardant à travers la porte vitrée, j’ai remarqué qu’il y avait au moins deux ambulances alignées, mais c’étaient des ambulances latérales, un peu comme une camionnette Tarago… Je pouvais en quelque sorte voir quelqu’un vêtu de vêtements chirurgicaux, de matériel chirurgical, et je pensait que cela devait être quelque chose à voir avec le coronavirus.

Mills a déclaré que s’il n’y avait pas eu le coronavirus, elle aurait été «un gâchis absolu» de peur.

«Parce que je n’arrêtais pas de penser que cela avait quelque chose à voir avec le fait qu’ils voulaient nous tester», dit-elle. «Quand j’ai vu l’ambulance, j’ai pensé: ‘Oh, ils vont faire un test de coronavirus, ils doivent d’abord faire toutes les femmes. Ce doit être une sorte de test aléatoire qu’ils font et ensuite ils feront tous les hommes. Cela faisait paraître normal.

«Dans toutes les autres circonstances, j’aurais probablement causé beaucoup de bruit … Je suppose donc que je peux être reconnaissant pour le coronavirus d’avoir tout gardé ensemble et d’avoir fait ce qu’on m’a dit.

Il est illégal d’avoir des relations sexuelles hors mariage au Qatar. Dans les Émirats arabes unis voisins, les mères migrantes célibataires doivent purger une peine de prison avant de pouvoir quitter le pays. Les travailleurs de la santé sont tenus de signaler toute mère non mariée pour avoir enfreint la loi, de sorte que beaucoup choisissent d’accoucher sans assistance, pas à l’hôpital.

Après que les femmes de Qatar Airways aient été examinées, a déclaré Mills, elles ont été amenées à l’étage et emmenées dans une salle d’interrogatoire, où on leur a demandé de fournir leurs informations de vol. Au moment où ils ont été autorisés à regagner l’avion, a déclaré Mills, ses jambes tremblaient.

«Mes jambes tremblaient», dit-elle. «J’étais tellement contente d’être de retour dans l’avion parce que j’étais terrifiée qu’ils allaient m’emmener quelque part… Pourquoi ne nous ont-ils pas expliqué ce qui se passait? C’était horrible, ne pas savoir, pour moi, c’était l’un des pires aspects de la situation.

Mills a déclaré que le personnel de Qatar Airways à bord du vol était «absolument horrifié».

“[The head steward] dit le capitaine et le pilote ne savent même pas pourquoi nous avons été retenus et ce qui se passe. Elle a déclaré que le personnel lui avait dit: «Nous ne savions rien, ils ne nous ont donné aucune raison pour laquelle vous deviez être descendu de l’avion.»

Avant que les passagers ne quittent l’avion à Sydney, le steward en chef a présenté des excuses au nom du capitaine et de l’équipage.

«C’était absolument terrible», dit-elle. «Je ne peux pas imaginer ce que c’était pour ces pauvres jeunes filles, ça a dû être horrible. Je suis mère de trois filles et quand je suis remontée dans l’avion et que j’ai réfléchi et réfléchi, je suis tellement contente que ce ne soit pas l’une de mes filles.

«Je ne pense qu’aux pauvres jeunes filles. Je ne sais pas pourquoi ils ont dû leur faire subir ça, vraiment pas.

Les passagers de l’avion n’ont pas parlé de ce qui s’était passé en groupe jusqu’à ce qu’ils soient dans un bus sur le tarmac de l’aéroport de Sydney, où ils ont attendu 90 minutes pour être conduits au terminal. Une femme a recueilli des coordonnées pour faire un rapport à la police fédérale australienne.

Lundi, la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré qu’il s’agissait d’une «série d’événements manifestement, extrêmement dérangeante et inquiétante».

«Ce n’est pas quelque chose dont j’ai jamais entendu parler dans ma vie, dans aucun contexte. Nous avons exprimé très clairement notre point de vue aux autorités qatariennes sur cette question », a déclaré Payne.

«C’est un incident extraordinaire et je n’ai jamais entendu parler de quelque chose de ce genre dans ma vie», a-t-elle déclaré.

Guardian Australia comprend que Payne a contacté l’ambassadeur du Qatar en Australie et a demandé qu’une enquête sur l’incident soit terminée d’ici la fin de la semaine. Le gouvernement australien a d’abord fait part de ses préoccupations à l’ambassadeur le 6 octobre.

Dans une déclaration antérieure, le ministère des Affaires étrangères et du Commerce a déclaré que les rapports indiquaient que le traitement des femmes était «offensant, manifestement inapproprié et au-delà des circonstances dans lesquelles les femmes pouvaient donner leur consentement libre et éclairé».

Payne a déclaré que la question avait été abordée avec l’ambassadeur du Qatar à Canberra et qu’elle s’attendait à voir le rapport des autorités locales sur ce qui s’était passé.

Un porte-parole de la police fédérale a déclaré que la police s’engageait avec le département, qui était l’agence principale en la matière.

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