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Jeff Luhnow, ancien directeur général d’Astros, accusé de proclamer son innocence et de poursuivre le club pour rupture de contrat

by Nouvelles

Le scandale de vol de signes des Houston Astros qui a surgi des World Series 2017 fait toujours la une des journaux.

Quelques jours à peine après que les managers AJ Hinch et Alex Cora, une fois suspendus, aient été embauchés par les Tigers de Detroit et les Red Sox de Boston, l’ancien dirigeant du front-office Jeff Luhnow a déposé une plainte accusant les Astros de rupture de contrat et la Major League Baseball de l’avoir injustement puni. La nouvelle a été rapportée pour la première fois par Los Angeles Times le rédacteur sportif Bill Shaikin.

Luhnow, qui a doublé en tant que directeur général et président des opérations de baseball pour le club, a perdu son emploi après que le commissaire au baseball Rob Manfred a annoncé des sanctions pour le vol de pancartes en janvier. Giflé avec des suspensions d’un an, Hinch et Cora, qui avait été l’entraîneur du banc de Houston, ont été sommairement renvoyés par les Astros et les Red Sox, respectivement, avec Luhnow. De plus, les Astros ont été condamnés à une amende de 5 millions de dollars, le maximum autorisé par les règles du baseball.

Avec l’immunité accordée aux joueurs en échange d’un témoignage, le seul joueur nommé dans le rapport de Manfred, l’ancien voltigeur des Astros Carlos Beltran, a perdu son poste de manager des Mets de New York après 77 jours sans jamais gérer un match. Contrairement à Hinch et Cora, Beltran n’a pas trouvé de nouvel emploi depuis.

Luhnow non plus, qui affirme dans son procès que son licenciement par le propriétaire d’Astros, Jim Crane, lui a coûté plus de 22 millions de dollars en indemnisation garantie. Le responsable du front-office a signé une prolongation en juillet 2018 qui a duré toute la campagne 2023.

Le rapport du commissaire reproche à Luhnow d’être au courant du stratagème de vol de pancartes mais de ne pas l’avoir signalé et dit qu’il était responsable des actions de ses joueurs, entraîneurs et manager, ses employés.

De son côté, Luhnow revendique l’innocence et se présente comme le bouc émissaire de l’organisation. Il a dit à Vanessa Richardson du KPRC en octobre qu’il avait été congédié sans motif parce que les documents utilisés contre lui ne mentionnaient pas spécifiquement «le vol de signes électroniques en jeu», ce qui aurait été une violation majeure des règles du baseball.

Les Astros, qui ont battu les Dodgers de Los Angeles lors de la Série mondiale de sept matchs de 2017 pour remporter leur seul championnat du monde, ont été accusés d’avoir relayé des signaux vidéo via le tableau de bord vers la pirogue et de frapper une poubelle pour faire savoir aux frappeurs quels étaient les lanceurs. à venir.

Selon le procès de Luhnow, le chef de file du stratagème de vol de signes était Tom Koch-Weser, le directeur de l’information avancée du club. Le costume dit que Koch-Weser a été autorisé à conserver son emploi en échange de fournir des informations sur Luhnow qui n’étaient pas vraies.

Le procès de Luhnow accuse la Major League Baseball et les Astros d’avoir négocié des conditions de punition qui se sont finalement avérées bénéfiques pour le club de balle.

Le procès fait trois points principaux:

• «Le commissaire a examiné les sanctions potentielles avec Crane, et les deux ont échangé une série de propositions. Ces négociations se sont avérées bénéfiques pour Crane et les Astros.

• «Le commissaire a permis aux Astros de conserver leur championnat de la Série mondiale 2017, a imposé une amende de 5 millions de dollars (une fraction des revenus que Crane avait récoltés dans le cadre du récent succès de l’équipe) et a remporté quatre choix au repêchage. Il a également émis une justification générale de Crane, l’exonérant de toute responsabilité pour ne pas avoir supervisé son club.

• «Crane et les Astros étaient assurés d’aligner une équipe en lice en 2020 – l’équipe s’est qualifiée pour la série de championnats de la Ligue américaine pour la quatrième année consécutive – parce que le commissaire n’a suspendu ni pénalisé aucun des joueurs directement impliqués dans le scandale. . »

Bien que leur vol de signe électronique ait été répandu pendant des années, les Astros ont échappé à la punition jusqu’à ce que l’ancien lanceur Mike Fiers, membre de l’équipe de 2017, devienne un dénonciateur après avoir quitté Houston. Fiers, maintenant joueur autonome, était un lanceur pour l’Oakland Athletics lorsqu’il a fait sauter le scandale dans une interview publiée par L’athlétique le 12 novembre 2019. L’enquête de la MLB a suivi.

Le bilingue Luhnow, originaire de Mexico, a quitté le front office des Cardinals de St. Louis pour rejoindre les Astros en tant que directeur général et président des opérations de baseball le 8 décembre 2011. Diplômé de l’Université de Pennsylvanie, un École Ivy League, il a travaillé comme ingénieur, consultant en gestion et consultant en technologie avant de se lancer dans le baseball.

Bien que très apprécié dans les cercles de baseball avant que le scandale ne soit révélé, Luhnow pourrait renoncer à tout emploi futur dans le jeu à cause de son procès. La Major League Baseball était embarrassée par la révélation du vol de signes électroniques – sans doute le pire scandale de triche depuis le scandale des Black Sox de 1919 – et ne pardonnera probablement pas une accusation de faute.

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