Jean-Marc Chery : “La crise de la puce va durer jusqu’en 2023 impossible d’augmenter la production”

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“La crise des semi-conducteurs durera jusqu’en 2023. Augmenter la production n’est pas possible maintenant.” C’est l’avertissement à l’industrie souffrant de la pénurie de puces électroniques que lance Jean-Marc Chery, numéro un des plus grands groupes d’électronique, STMicroelectronics avec des participations publiques italienne et française, qui prévoit pour 2021 un chiffre d’affaires net de l’ordre de 12,6 milliards de dollars, en hausse de 23,3%. La reprise a fait exploser la demande de puces, + 35% au niveau mondial en 2021, ce qui rend difficile de suivre le rythme et met en difficulté des secteurs entiers à court d’approvisionnement. Quand la crise des matières premières prendra-t-elle fin ?

« La situation est extrêmement complexe. Et je pense qu’on peut dire que même en 2022 la capacité de production ne sera pas à la hauteur de la demande. Prenons le secteur automobile. Même au-delà de l’électrification, le segment demandera plus d’électronique. De plus, nous constatons nous aussi une pénurie des matériaux les plus variés. Et puis il y a la question logistique, qui pose de nombreux problèmes ». L’industrie va-t-elle donc souffrir pendant au moins un an ?

« La normalité ne reviendra qu’en 2023. Le défi est compliqué. La dynamique du marché devra être surveillée chaque mois. Certains clients, par exemple, passent déjà des commandes pour 2023. Mais il est trop tôt pour dire précisément quand cela prendra fin ». Existe-t-il actuellement des goulots d’étranglement dans votre chaîne d’approvisionnement ?

« Je ne sais pas si nous pouvons parler de véritables goulots d’étranglement. Notre industrie jusqu’au déclenchement de la pandémie était organisée de manière très efficace si l’on considère qu’elle encourt des coûts très élevés pour les investissements et la recherche et développement, seule la STM dépense environ 15 % de ses revenus, mais la plupart des puces électroniques parviennent au client pour moins d’un dollar. . L’essor de la demande a montré que le modèle des producteurs intégrés comme nous est plus flexible que les autres, à tel point que nos revenus ont augmenté de 23 %. En d’autres termes, nous avons pu mettre une plus grande capacité sur la piste rapidement. Bon, si on veut parler de nœuds, produire des micropuces est un processus qui demande beaucoup de programmation ». De quelles heures parle-t-on ?

«Lorsque la conception d’une puce électronique arrive à l’usine, le traitement prend de trois mois pour les plus simples à cinq mois et au-delà pour les plus complexes. Les substrats sur lesquels nous construisons les puces, c’est-à-dire de très fines tranches de silicium, subissent en moyenne 500 opérations passant d’une machine à l’autre. Certains de ces processus chimiques et physiques prennent jusqu’à 20 heures. Finalement les « tranches » partent pour un deuxième type d’usine traditionnellement implantée dans des pays à moindre coût de main d’œuvre, où chaque puce est emballée. Lorsque la puce est finie et prête à être acheminée vers l’usine du client, elle a des dimensions de quelques millimètres seulement, vous pouvez donc comprendre que les dimensions invisibles à l’œil nu ou au microscope ont les procédés précédents ». Alors, à court terme, augmenter la production n’est-il pas une solution viable ?

« Les usines de l’industrie des semi-conducteurs travaillent sept jours sur sept, 24 heures sur 24, 360 jours par an, pour amortir des coûts de machines de plusieurs millions d’euros. Il n’est donc pas facile d’augmenter la capacité rapidement. Dans le milieu, vous pouvez acheter de nouvelles machines si vous disposez de l’espace équipé pour les insérer. C’est ce que nous avons fait et ce que nous ferons pour faire face à l’essor de la demande. Mais construire un environnement pour produire des micropuces à partir de zéro prend des années ». Les difficultés à répondre à la question affecteront-elles la consommation pendant la période des cadeaux de Noël ? Sera-t-il difficile de trouver des produits électroniques?

« L’industrie de l’électronique grand public a moins souffert que les autres des blocages des deux dernières années. Il a maintenu une très forte demande de la part de ceux qui sont contraints de rester à l’intérieur pour vivre et travailler. L’industrie a peut-être dû faire des choix quant aux produits à lancer en premier. Aujourd’hui toute la chaîne d’approvisionnement est interpellée par des problèmes de logistique, d’accès aux matières premières et d’approvisionnement énergétique ».

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