«Je suis sans-abri»: les chômeurs de Floride luttent contre un système conçu pour échouer | Nouvelles du monde

Crystal Tucker du comté de Polk, en Floride, a passé des mois à essayer de résoudre les problèmes liés à ses allocations de chômage depuis qu’elle a été congédiée en mars 2020 de son poste au service des admissions de Legoland dans la région d’Orlando.

Comme des millions d’autres personnes en Floride et à travers le pays, Tucker est victime d’un système de chômage incapable de faire face au nombre record de réclamations qui ont balayé le pays pendant la pandémie de coronavirus. En Floride, la situation est particulièrement catastrophique.

Tucker a commencé à recevoir des prestations, mais elle a été jugée inadmissible lorsqu’elle a terminé ses dépôts hebdomadaires le 10 juin parce qu’elle a démissionné de son poste de superviseur des réclamations chez Walmart après 14 ans. Tucker a démissionné en raison d’une poussée de lupus, une maladie auto-immune, alors que sa charge de travail augmentait en raison de suppressions d’emplois dans son département. Elle s’inquiétait de l’impact qu’une infection à coronavirus pourrait avoir sur son système immunitaire déjà compromis.

«Je suis maintenant sans abri», a déclaré Tucker. «Je n’ai pas de véhicule et j’ai vendu tout ce qui a de la valeur, alors je pourrais payer mes rendez-vous chez le médecin, mes médicaments et ma nourriture pour chiens. Je ne sais pas combien de temps je pourrai continuer à vivre ensemble.

Le système de chômage de la Floride fait l’objet d’un examen minutieux depuis que la pandémie a atteint les côtes américaines et que le chômage a grimpé en flèche.

Pendant un entrevue avec CBS Miami la semaine dernière, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a admis que le système de chômage de l’État avait été délibérément conçu avec plusieurs barrages routiers pour dissuader les gens de demander des prestations. L’admission confirme les affirmations de l’un de ses conseillers en avril 2020 entrevue avec Politico que le système de chômage de l’État a été mis en place pour qu’il soit difficile pour les gens d’obtenir et de continuer à recevoir des prestations. L’État a l’un des paiements de prestations les plus bas aux États-Unis, plafonné à 275 $ par semaine.

Le traitement des demandes de chômage en Floride s’est amélioré par rapport aux premiers mois de la pandémie, mais des milliers de personnes attendent toujours des paiements ou que leurs demandes soient traitées, essayant de régler les demandes où elles étaient jugées inadmissibles aux prestations ou ayant du mal à obtenir. paiements antidatés à leurs créances.

Selon l’état de Floride tableau de bord, plus de 3,28 millions de demandes de chômage confirmées ont été déposées entre le 15 mars et le 4 août. Plus de 633 000 demandes ont été jugées inéligibles aux allocations de chômage de l’État ou du gouvernement fédéral, plus de 68 000 demandes sont en attente de traitement et près de 100 000 demandes traitées sont toujours en attente de paiement.

Tucker avait une audience d’appel prévue pour le 28 juillet, mais un représentant de Walmart ne s’est pas présenté et elle a été reportée au 18 août.

En attendant, Tucker n’a pas d’assurance maladie et a dû vendre ses bijoux pour couvrir 450 $ pour les rendez-vous chez le médecin et les frais médicaux, et ne peut pas se permettre de planifier les visites de suivi recommandées par son médecin. Elle louait une chambre à un couple avant la pandémie, mais a dû déménager lorsqu’elle n’avait plus les moyens de payer un loyer et dort actuellement sur un canapé dans une véranda de la maison d’un ami.

«J’ai passé des heures et des heures à appeler différents numéros de chômage pour obtenir de l’aide sur les problèmes liés à ma réclamation», a ajouté Tucker. «Il n’y a aucune raison pour laquelle mon chômage aurait dû être refusé. J’ai tout fait correctement.





Le 10 juin, des manifestants manifestent au parc du lac Eola contre le système d’indemnisation du chômage en Floride. Photographie: John Raoux / AP

Alors que des milliers de personnes en Floride continuent d’essayer de résoudre les problèmes liés à leurs prestations de chômage, l’expiration des 600 dollars par semaine a augmenté les prestations de chômage du gouvernement fédéral le 26 juillet a forcé ceux qui sont toujours au chômage à compter sur les prestations maximales de l’État de 275 $ par semaine. Le Congrès reste dans l’impasse sur une éventuelle prolongation des paiements supplémentaires.

Monika Bon a été congédiée indéfiniment depuis le 9 mars de son travail dans la sécurité terrestre pour les navires de croisière à Port Canaveral, en Floride. Il lui a fallu jusqu’au 24 mai pour remplir et traiter sa demande de chômage, mais elle a toujours du mal à recevoir ses paiements antidatés pendant 10 semaines.

«J’ai utilisé chaque centime que j’ai eu ces quelques mois où je ne pouvais pas entrer dans le département du système des opportunités économiques», a déclaré Bon.

À Lakeland, en Floride, Lauren Baker a été congédiée de son poste de comptable et ne s’attend pas à être rappelée avant au moins décembre. Depuis son congé, elle a eu du mal à faire appel de sa détermination d’éligibilité, qui indiquait initialement qu’elle ne gagnait pas assez de salaire pour avoir droit aux allocations de chômage de l’État.

«J’ai gagné plus de 15 000 $ avec mon employeur actuel, mais ils ont quand même dit que mon salaire n’était pas suffisant. J’ai soumis mes relevés de salaire chaque semaine depuis mai. J’appelle tous les jours. J’envoie des courriels à des dizaines de représentants par semaine », a déclaré Baker, qui a encore du mal à résoudre ses problèmes avec le système. «J’ai raté environ sept semaines de paiements fédéraux et des milliers de dollars de paiements de prestations manquants en raison de ma mauvaise détermination de l’admissibilité.»

Après 20 semaines d’appels, d’envoi de courriels et de tentative de traitement de sa demande de chômage, Lillie Blaney a finalement commencé à recevoir ses allocations de chômage après avoir été licenciée en tant que commis à la production pour une entreprise de transport basée à Bradenton, en Floride, en avril.

«Cela a été vraiment difficile. J’ai dû aller aux banques alimentaires, mettre mon hypothèque sur la tolérance, obtenir de l’aide des églises pour payer certains services publics et une aide hypothécaire », a déclaré Blaney.

Les législateurs de Floride ont critiqué une décision récente d’attribuer un nouveau contrat de 135 millions de dollars à Deloitte Consulting pour la modernisation de la base de données Medicaid de Floride, tandis que le contrat 2011 de l’entreprise pour le site portail du chômage est sous enquête. Un recours collectif était déposé en avril contre le département des opportunités économiques de Floride et Deloitte Consulting, alléguant une négligence et un manquement à l’obligation fiduciaire pour ne pas avoir correctement entretenu et exploité le système national de prestations de chômage. Un juge examine actuellement si la poursuite sera autorisée.

«Le système de la Floride est en panne depuis longtemps», a déclaré Marie Mattox, une avocate basée à Tallahassee, en Floride, qui a intenté une action en justice. «Il y a tellement de gens en Floride qui ont été blessés par les retards de paiement, qui ne sont pas payés du tout, et il y a toujours des gens qui ne sont pas payés. Nous espérons que personne d’autre n’aura à subir cela à nouveau. »

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