«Je me sens extensible»: des enseignants australiens sonnent l’alarme au sujet des écoles et du coronavirus | Nouvelles du monde

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Le moral dans les écoles publiques australiennes est «inférieur à zéro», déclarent les enseignants, alors qu’ils dénoncent les décrets sociaux des responsables de la santé comme «impossibles» à appliquer dans les salles de classe et déclarent devoir apporter des produits de nettoyage à domicile pour maintenir une hygiène de base.

Alors que les écoles d’un certain nombre de pays, dont le Royaume-Uni et certaines parties des États-Unis, ont été fermées en raison de la propagation du virus, les gouvernements et les autorités sanitaires australiens ont insisté pour qu’ils restent ouverts.

Les enseignants qui ont parlé au Guardian sous couvert d’anonymat cette semaine se disent «frustrés, en colère et anxieux» face à ce qu’ils ressentent comme un manque de préoccupation pour leur bien-être car ils continuent à être invités à se présenter au travail pendant une période presque totale. fermeture de la société en réponse à l’épidémie de coronavirus.

Le premier ministre, Scott Morrison, et le médecin-chef, Brendan Murphy, affirment que les fermetures d’écoles pourraient aggraver la propagation du virus parce que les élèves se mélangeraient plus largement dans la communauté, et forcer les travailleurs de la santé de première ligne à rester à la maison pour s’occuper de leurs enfants.

Ils ont également cité des preuves que les enfants sont moins susceptibles de contracter et de transmettre le virus.

“De toute évidence, nous craignons que les enfants jouent un rôle dans la transmission, mais la plupart des enfants qui semblent avoir contracté le virus l’ont contracté auprès d’adultes”, a déclaré M. Murphy vendredi.

«Nous pensons que garder les enfants à la maison lorsqu’il n’y a relativement pas de propagation communautaire est probablement disproportionné étant donné qu’ils ne resteront probablement pas à la maison de toute façon. Ils peuvent être pris en charge par des parents âgés. Notre stratégie pour les six prochains mois est de garder les écoles ouvertes et nous pensons que le risque est approprié. »

Mais les enseignants en première ligne disent qu’il y a un manque flagrant d’informations sur leur propre sécurité, et ceux qui ont parlé à Guardian Australia cette semaine ont uniformément déclaré se sentir inquiets pour leur santé et en colère d’être obligés de travailler dans des conditions qui dans d’autres industries seraient considérées peu sûr.

“Tout le monde est à la maison pour partager des mèmes sur l’auto-isolement, ce qui est génial”, a déclaré à Guardian Australia un enseignant du secondaire de la banlieue nord de Melbourne.

“Et vous les voyez et pensez juste, putain, je ferais n’importe quoi pour être à la maison, parce que je ne veux pas être dans le train, je ne veux pas être au travail avec tout ça.” Nous nous sentons oubliés. Le bien-être des enseignants n’est pas reconnu et il y a beaucoup de frustration et juste un sentiment d’impuissance. »

À la frustration s’ajoute le sentiment qu’outre l’annulation des assemblées et des excursions, rien n’a changé au sein des écoles à mesure que le virus se propage.

Alors que les enseignants ont été invités à appliquer des mesures d’hygiène sociale et d’éloignement, ils disent qu’il est «impossible» de maintenir une distance de 1,5 m entre les élèves en classe et que les articles de base tels que les désinfectants pour les mains sont rares.

«Les enfants passent littéralement leurs journées comme d’habitude, se déplaçant entre les classes, partageant des bureaux, partageant des stylos, il est physiquement impossible de faire respecter la distanciation sociale dont le gouvernement a parlé, mais il n’y a même eu aucune tentative», a expliqué un enseignant du secondaire. dans le comté de Sutherland à Sydney, a dit l’attitude de son école.

“C’est presque comme la position, il n’y a rien que nous puissions faire, à quoi sert même d’essayer.

«C’est vraiment si bizarre de rentrer chez soi et de regarder les nouvelles d’ABC, de voir à quel point c’est grave, de regarder les autres mesures prises dans d’autres lieux de travail et pourtant on nous dit simplement de continuer comme si de rien n’était.»

Les enseignants de plus de 50 ans sont particulièrement inquiets, compte tenu de leur vulnérabilité accrue au virus. Un professeur de sciences de 55 ans des plages du nord de Sydney a déclaré qu’il était «surréaliste» de se rendre au travail tous les jours, sachant que le conseil pour la plupart des autres était de rester à la maison.

«Je suis enseignante depuis plus de 20 ans et j’ai toujours été fière du travail que je fais parce que je sais que c’est un travail important, mais cette semaine, je me sens épuisable», a-t-elle déclaré.

«J’ai l’impression d’être une baby-sitter glorifiée et que ma propre santé et mon bien-être ne sont plus importants. J’ai dû apporter mes propres produits de nettoyage de chez moi pour nettoyer les bureaux entre les cours. “

Au milieu de l’incertitude, de nombreux enseignants ont également signalé une baisse de la fréquentation scolaire. L’enseignant de la banlieue nord de Melbourne a déclaré que la fréquentation avait été d’environ 55% cette semaine.

“Vous vous sentez presque soulagé que l’école se vide”, a-t-il déclaré.

“En tant que professeurs, nous sommes reconnaissants. Nous ne disons évidemment pas aux enfants de rester à la maison, mais nous sommes reconnaissants que l’endroit s’éclaircisse un peu. On nous dit d’essayer de garder les enfants à l’écart les uns des autres, mais beaucoup d’enfants ont du mal à le prendre au sérieux. “

Kate Anderson a retiré ses deux enfants, âgés de cinq et huit ans, de leur école primaire de Brisbane lundi cette semaine et a déclaré qu’elle les garderait probablement à la maison jusqu’à au moins les vacances scolaires.

«L’école de mon enfant compte 1 100 élèves et du personnel et j’y ai fait du bénévolat et j’ai vu ce qui se passe un jour normal. Les enfants de cet âge ne sont pas grands en matière d’hygiène, il n’y a pas beaucoup de lavage des mains en cours », a-t-elle déclaré.

«Ce n’est absolument rien contre les enseignants, mais j’étais dans une position privilégiée de pouvoir les garder à la maison et, franchement, je suis stupéfait que rien ne s’est encore produit.»

Cette semaine, l’Australian Education Union a écrit au cabinet national pour dire qu’il était “gravement préoccupé” par l’impact du virus sur le personnel enseignant de première ligne et pour demander des services de nettoyage supplémentaires dans les écoles.

La lettre indiquait que les écoles signalaient des pénuries de savon, de désinfectants à base d’alcool, de papier hygiénique, de papiers hygiéniques et «d’infrastructures telles que suffisamment d’éviers et de zones d’hygiène auxquelles le personnel et les élèves ont accès fréquemment et systématiquement».

Il a également soulevé des inquiétudes au sujet de l’édit du gouvernement pour que les écoles pratiquent la distanciation sociale, affirmant qu’il était «pratiquement impossible» pour les élèves et le personnel de respecter des distances de 1,5 m en classe.

Le président du Queensland Teachers Union, Kevin Bates, a déclaré que les enseignants étaient “frustrés, en colère et anxieux” que la position du gouvernement et des fonctionnaires semble être “de les mettre en danger tout en les traitant comme des baby-sitters glorifiés”.

“Il y a un sentiment qu’ils ne sont pas respectés pour les professionnels de l’éducation qu’ils sont”, a-t-il déclaré.

«Les références jusqu’ici du cabinet national et du médecin-chef ont été que nous avons besoin d’écoles ouvertes parce que nous avons besoin d’agents de santé au travail, et bien que cela soit vrai, les enseignants ont le sentiment qu’ils ne sont pas importants, que le travail qu’ils font n’est pas important, et leur bien-être et leur sécurité ne sont pas importants. “

L’AEU a déclaré qu’elle rencontrerait le ministre de l’Éducation, Dan Tehan, la semaine prochaine pour soulever ses préoccupations, tandis que les gouvernements des États, notamment dans le Queensland et à Victoria, se sont engagés à augmenter la quantité de nettoyage entrepris dans les écoles.

Vendredi, le secrétaire du département de l’éducation de la Nouvelle-Galles du Sud, Mark Scott, a écrit aux enseignants pour les remercier de leur travail pendant «une semaine remarquable» et a reconnu la difficulté d’appliquer des mesures de distanciation sociale dans les écoles publiques.

«Vous avez travaillé sans relâche, avec professionnalisme et dévouement, pour continuer à fournir notre service communautaire essentiel aux enfants et aux familles à travers la Nouvelle-Galles du Sud», a-t-il déclaré.

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