'Je déteste jouer cette chanson': quand les stars du rock deviennent disco - The Guardian

UNE Il y a quelques semaines, Noel Gallagher a annoncé que son prochain album aurait un esprit «disco des années 70». Personne n'a eu une paupière. C’était là une preuve supplémentaire du nouvel esprit d’aventures musicales sans précédent retrouvé chez Gallagher: un homme qui a passé des années à s’en tenir rigoureusement au canon reconnu du rock classique plongé à l’extérieur, dans un genre qui ne figure toujours pas parmi les 100 meilleurs albums du magazine rock historique. et dont les pratiquants ont du mal à se faire élire au Temple de la renommée du Rock & Roll, malgré leur succès et leur influence. Pourquoi un artiste qui semble finalement ne plus en avoir assez de faire le même disque encore et encore – «Il est rare que vous puissiez écrire une chanson sur la pluie ou utiliser le mot« briller », a-t-il noté avec sagesse,« et je m'en sors avec une putain de merde »- signifie-t-il qu'il a élargi ses horizons musicaux en se mêlant de disco?

La situation était différente en 1979, lorsque les Beach Boys ont publié leur nouveau single, premier fruit d’un contrat de 8 millions de dollars avec CBS Records: c’était une reprise disco fraîchement enregistrée d’une durée de 11 minutes, intitulée Here Comes the Night. Disque destiné clairement à réinventer les Beach Boys pour une nouvelle ère, la version disco de Here Comes the Night a malheureusement eu l'effet contraire. Ce n’était pas seulement qu’il s’agissait d’un échec commercial ignominieux, même si c’était. Cela ne faisait même pas partie du Top 40, alors que l’album d’accompagnement se raidissait tellement que le patron de CBS, Walter Yetnikoff, commençait à considérer le contrat de 8 millions de dollars avec un air un peu triste (en fait, les paroles actuelles de Yetnikoff étaient: 'ai été baisé ", mais vous avez l'essentiel). Pire encore, leurs fans l'ont activement détesté, le considérant clairement comme une capitulation totalement inacceptable face aux forces du marché, un morceau tardif de mouvement en marche même sous un groupe dont les standards avaient tellement baissé qu'ils venaient de sortir une chanson au thème de tennis intitulée Match Point de notre amour. Selon le journaliste Nick Kent, le groupe "s'est senti obligé de s'excuser chaque fois qu'il le jouait". Ils ont finalement cessé complètement de jouer après ce que Wikipedia décrit comme une «réaction défavorable du public» lors d’une émission à New York.


Un opprobre critique, un effondrement à la fois de la vente et de la crédibilité artistique, des fans qui ont bien payé leur sang-froid: vous ne pourriez pas souhaiter une illustration plus vivante des risques qui attendent l’artiste rock de la fin des années 70 qui a choisi la disco. à la hauteur de la discothèque. C'était un sacré pari. Il y avait toujours une possibilité de gain commercial à court terme, mais les chances étaient contre vous: les anciens catalogues de nombreux artistes des années 70 sont marqués par des tentatives ignorées pour profiter du succès de Saturday Night Fever, dont les fans se souviennent en grande partie comme d'une carrière catastrophique. les aberrations. Même si vous réussissiez, votre succès serait presque toujours accompagné de moquerie ou même de colère. "Rarement quelqu'un a-t-il trahi son talent si complètement", tonnait Rolling Stone, peut-être une bagatelle mélodramatique, de Rod Stewart peu de temps après Da Ya pense que je suis sexy? allé au n ° 1.

Si les enjeux étaient si importants, pourquoi beaucoup d'artistes des années 70 se sont-ils sentis poussés à le faire? Il y avait définitivement des artistes qui allaient en disco parce qu'ils aimaient la musique. L’une des raisons pour lesquelles Elton John’s Are You Ready de l’amour et Queen’s One Bites the Dust sont excellents, c’est parce que Freddie Mercury et Elton John étaient au courant de ce qu’ils parlaient: ils étaient tous deux habitués des clubs gays de New York qui étaient leur habitat naturel. Mais vous avez l’impression que la plupart des groupes de rock qui sont passés au disco avaient quelque chose de fondamental et de fou dans l’esprit.

Au départ, il s'agissait en grande partie d'opportunisme: si un groupe de non-espions comme les Bee Gees – était tellement mis en place avant d'écrire Jive Talkin 'qu'ils en étaient réduits à jouer au Batley Variety Club et à passer pour une chaîne de télévision locale à Sheffield. Seule une émission en noir et blanc pourrait devenir le plus grand groupe de la planète. Il était donc clair que la discothèque était un monde dans lequel tous les paris étaient faits, où pratiquement tout le monde pouvait se réinventer. Et après que Saturday Night Fever soit devenu un phénomène multi-platine, il était clair que faire un disque disco était presque indispensable au succès commercial.

Pendant neuf mois solides en 1979, chaque single en tête des charts américains était un disque disco. Les stations de radio du pays ont complètement modifié leur sortie, à l’instar de WKTU Mellow 92 de New York, une station de rock douce ratée qui a changé de nom pour devenir Disco 92 et qui est rapidement devenue la station de radio la plus populaire du pays. Le DJ Steve Dahl a été limogé de son travail à la station WDAI de la ville, parce que son format passait du rock au 24 heures.

Le résultat a été qu'un grand nombre d'artistes extrêmement improbables ont essayé la discothèque, avec des résultats assez ahurissants. The Grateful Dead est allé en discothèque dans la rue Shakedown de 1978. Il en va de même pour Kinks, dont le single (Wish I Could Fly Like) de Superman ne ressemble étrangement pas à Blur’s Girls and Boys. Tout comme Kiss, apparemment contre le meilleur jugement du bassiste Gene Simmons: "Je déteste jouer cette chanson", a-t-il déclaré à propos de 1979, I Was Made for Lovin ’You. "Les stades remplis de monde bondissent comme des sauterelles bibliques … tue-moi maintenant."

Peut-être sans surprise, vous décririez poliment les résultats comme étant de qualité mitigée. Il semblait y avoir un sentiment général à l’étranger que faire un disque disco était simple. Paul Stanley de Kiss a par la suite affirmé que J’avais été fait pour Lovin 'You était le résultat d’un pari montrant combien il était facile d’écrire un morceau disco, contrairement à l’inspiration divine et à la sueur nécessaire pour écrire plus de poids lourds comme Love Gun, Lick It Up et Rock and Roll All Nite. Mais si cela avait été si facile, il n’y aurait pas autant d’enregistrements disco terribles fabriqués par des groupes de rock.

Il y avait certainement des crossovers inspirés rock / disco: Miss You, l'incomparable des Rolling Stones, le brillant Shine a Little Love d'ELO et le dernier train pour Londres, et Blondie’s Heart of Glass. Mais il y avait aussi des dizaines de disques qui, rétrospectivement, croyaient mendiants. Qui ne voudrait pas entendre une version disco de Rhapsody in Blue de Gershwin par le magicien du clavier progressif du rock progressif Rick Wakeman? Qui ne trouverait pas l’idée d’un album disco de Ringo Starr (Le 4e Ringo en 1977, mettant en vedette l’innommable Tango All Night, une castagnole épaisse) n’est rien d’autre que délicieux? Et qui parmi nous peut honnêtement affirmer que son cœur ne bat pas un peu plus vite à l’idée de Jethro Tull qui enregistre un numéro disco au style gaélique et lourd, appelé cornemuse Warm Sporran?

En toute honnêteté pour les fans des Beach Boys hurlant leur désapprobation à Here Comes the Night, il y avait quelque chose de profondément déconcertant dans une grande partie du crossover rock / disco. De toute évidence, aucun DJ digne de ce nom dans une discothèque gay branchée n’allait jouer ce genre de musique. C’était donc une musique destinée au plus petit dénominateur commun: les banlieusards naf qui avaient tardivement mis leur Travolta en marche, les gens pour qui le disco voulait dire, l'écrivain Peter Shapiro a déclaré: «Entendre le YMCA six fois en une nuit à la salle Rainbow d'un Holiday Inn… tout en faisant de la danse en ligne avec un groupe de vendeurs ambulants».

Ce n'est pas ce que disco signifie aujourd'hui. Tous ceux qui ont un cerveau le voient comme Brian Eno à l'époque («J'ai entendu le son du futur», dit-il à bout de souffle à David Bowie lors des sessions pour «Heroes», avant de jouer I Feel Love de Donna Summer) – radicalement , une musique révolutionnaire et révolutionnaire qui a changé en permanence notre façon de penser à la pop, remplie d’innovations et d’expériences sonores audacieuses. Il a inventé le single de 12 pouces et le remix, transformant une chanson en quelque chose de malléable et de non fixable, qui pourrait être publié en plusieurs versions différentes, modifiées selon le caprice du producteur ou du DJ auquel vous confiez la tâche de remixer.

C’est pourquoi personne n’est fâché quand un artiste rock dit qu’il va aller en disco en 2018, et c’est probablement l’esprit que Noel Gallagher pense utiliser. À moins, bien sûr, que son prochain album sonne comme YMCA.

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