Jared Walsh un remplaçant potentiel d’Albert Pujols pour Angels?

Les anges recherchent un remplaçant approprié pour le vieillissement d’Albert Pujols depuis qu’ils ont échangé CJ Cron il y a plus de deux ans.

Peut-être que leur solution est un joueur qui se cachait en arrière-plan avant de profiter d’une percée dans les ligues majeures.

Jared Walsh a revendiqué son titre de joueur de premier but des Angels avec un début fulgurant en septembre, au bâton .389 avec cinq circuits et deux doubles.

«Tout le monde veut être un bon joueur majeur», a déclaré Walsh au début de cette séquence torride de 10 matchs, «pas un bon joueur de triple A. … Je n’ai en aucun cas tout compris, mais je pense que je vais dans la bonne direction.

Walsh a failli ne pas être repêché hors de l’université en 2015, à s’inquiéter si une équipe lui donnerait une chance le dernier jour de la sélection de 40 tours. Le produit de la Géorgie a attendu le 39e tour. Après que les Angels l’aient choisi, il a attendu trois ans de plus avant de devenir l’un des 30 meilleurs espoirs de l’équipe. Lorsqu’il a réfléchi à l’improbabilité de son ascension dans les ligues majeures avant de faire ses débuts la saison dernière, il s’est qualifié de «presque M. Irrelevant».

Mais les deux dernières semaines ont donné un aperçu de ce qui pourrait être. Et Walsh a montré qu’il pouvait supplanter Pujols, dont le contrat s’étend jusqu’en 2021, si sa chauve-souris produit régulièrement pendant une saison complète.

«J’aime vraiment cette organisation et je veux en faire partie depuis longtemps», a-t-il déclaré samedi après que son coup de grâce de trois points, son quatrième circuit en autant de jours, a assuré la victoire des Angels en 11 manches au Colorado. «Je pense qu’il y a des joueurs vraiment exceptionnels ici. Je veux faire partie de l’avenir de toutes les manières possibles. je pense [my] rôle va en quelque sorte se résoudre tout seul, donc je ne saute pas trop aux conclusions.

Walsh s’est avéré une menace offensive fiable pendant deux saisons consécutives avant cette année. Il a réussi 29 circuits, 34 doubles et un triple sur trois niveaux de ligue mineure – Classe A Inland Empire, double A Mobile et triple A Salt Lake – en 2018. Il a enchaîné avec 36 circuits, 30 doubles et un .423 pourcentage de base au triple-A en 2019.

Mais son premier séjour dans les ligues majeures la saison dernière a été décevant. Il a fait ses valises pour l’intersaison après avoir frappé .203 avec sept coups sûrs supplémentaires en 31 matchs.

Pourtant, Walsh a montré des éclairs de potentiel. Quand il a réussi à conquérir son swing violent et à amener son baril à la balle, il a fait un contact assez fort pour en moyenne une vitesse de sortie de 91 mph, un chiffre meilleur que le frappeur typique de la MLB. Il a également produit un pourcentage plus élevé de lecteurs de ligne que de balles volantes.

Le joueur de premier but des Angels, Jared Walsh, retourne à l’abri après avoir frappé un circuit de trois points contre les Rangers du Texas jeudi.

(Ronald Martinez / Getty Images)

“… La façon dont il commence la batte et la façon dont il balance la batte, je l’aime beaucoup.”

Le manager des anges Joe Maddon à propos de Jared Walsh

La puissance brute était évidente pour le manager Joe Maddon lors de sa première rencontre avec Walsh à l’entraînement de printemps. Walsh a laissé la même impression cet été, même après avoir manqué quelques semaines du camp d’entraînement de l’équipe en juillet lorsqu’il a contracté COVID-19 et a obtenu une place dans la liste de la première journée.

Walsh a été choisi après 10 matchs, mais Maddon est resté intrigué. Lorsque la séquence chaude de Walsh a commencé, Maddon n’a pas été surpris.

«Ses mains sont ces types spéciaux de mains», a déclaré Maddon.

Walsh devait comprendre comment utiliser correctement ses mains. Il a subi un certain nombre de changements mécaniques dans la boîte du frappeur. La saison dernière, il a gardé sa batte en mouvement derrière sa tête pendant qu’un lanceur se préparait pour lancer, puis laissa tomber ses mains presque à sa taille alors qu’il s’accroupissait sur l’assiette pour se balancer. Couplé à un coup de pied haut, Walsh avait l’air d’être enrouler une manivelle.

«J’avais beaucoup de choses à faire», a déclaré Walsh. «Cela fonctionnait parfois, mais ce n’était pas assez cohérent.»

Lors de son premier passage avec l’équipe cette saison, Walsh se tortillait toujours sa batte par-dessus son épaule, mais il avait remplacé le coup de pied de jambe par une tape sur les orteils. Il est allé sans coup et a montré une puissance minimale en 10 at-bats avant sa rétrogradation.

Inspiré par Anthony Rendon, Mike Trout et Pujols, Walsh simplifié sa configuration. Il est de retour à son coup de pied, mais il garde sa batte devant son épaule gauche. Il ne le remue que légèrement dans les instants avant de prendre un hack.

Le bricolage a permis à Walsh de créer un chemin plus fluide vers la balle. Il a maintenant des lancers torrides qu’il met en jeu, avec une vitesse de sortie moyenne de 90,5 mi / h depuis son rappel à la fin du mois dernier.

Walsh a 14 succès en 40 apparitions au marbre en septembre. Parmi les frappeurs avec au moins 28 apparitions au marbre ce mois-ci, son pourcentage de 1,317 sur la base plus le slugging est le deuxième après celui de Trout. Walsh est troisième derrière Trout et Jeff McNeil des Mets de New York en termes de points pondérés créés plus, qui évalue la capacité d’un joueur à créer une attaque. Les 237 wRC + de Walsh indiquent qu’il a réalisé 137% au-dessus de la moyenne de la ligue.

Le joueur de premier but des Angels Jared Walsh frappe un simple contre les Rockies du Colorado dimanche.

Le joueur de premier but des Angels Jared Walsh frappe un simple contre les Rockies du Colorado dimanche.

(Justin Edmonds / Getty Images)

Il y a deux ans, les Anges se demandaient si la meilleure façon d’amener Walsh dans les ligues majeures était de l’avoir au clair de lune comme releveur gaucher. Il a lancé à l’université, donc un retour au monticule est venu facilement. Il a disputé cinq matchs pour les Anges la saison dernière et 21 matchs dans les ligues mineures de 2018 à 2019.

Walsh s’attend à jouer à nouveau de deux manières la saison prochaine, mais la longévité de sa carrière dans les ligues majeures ne dépendra peut-être pas de sa polyvalence après tout.

La cohérence au niveau de l’assiette sera déterminante pour Walsh. Il aura ce qui reste de cette saison de 60 matchs et probablement de toute la saison 2021 pour montrer qu’il en est capable.

«Je sais que lorsque quelqu’un comme celui-ci fait irruption sur la scène, il y a une sorte de préoccupation quant à savoir si cela est temporaire ou non», a déclaré Maddon après le quatrième match consécutif à plusieurs coups de Walsh dimanche. «Mais la façon dont il commence la batte et la façon dont il balance la batte, je l’aime beaucoup.

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