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James Mattis témoigne au procès d’Elizabeth Holmes Theranos

by Nouvelles

L’ancien secrétaire américain à la Défense James Mattis a témoigné mercredi dans le procès de la star de la technologie déchue Elizabeth Holmes, affirmant que l’entrepreneur l’avait induit en erreur en lui faisant croire qu’elle était sur le point de lancer une percée dans les tests sanguins qui, espérait-il, aiderait à sauver des vies de soldats au combat. .

L’apparition de Mattis a eu lieu au cours du sixième jour d’un procès très médiatisé à San Jose, en Californie. Le gouvernement américain allègue que Holmes a dupé des investisseurs sophistiqués, des patients et des clients en leur faisant croire que sa startup, Theranos, avait développé une technologie capable de détecter un éventail de problèmes de santé potentiels avec seulement quelques gouttes de sang. Les tests existants nécessitent généralement chacun un flacon de sang.

Au cours de plus de trois heures de témoignage sans masque livré derrière du plexiglas, Mattis a rappelé à quel point il était impressionné par Holmes lorsqu’il l’a rencontrée pour la première fois en 2011 alors qu’il était encore général quatre étoiles dans le Corps des Marines, où il supervisait les guerres américaines en Irak et en Afghanistan.

Quelques mois après avoir pris sa retraite de l’armée en 2013, Mattis a rejoint le conseil d’administration de Theranos et a également investi une partie de ses propres économies dans la startup. En 2017, Mattis a rejoint le cabinet du président Donald Trump.

Mattis, surnommé “Mad Dog”, alors qu’il était dans l’armée, a déclaré que Holmes l’avait d’abord frappé comme un PDG “acéré, articulé et engagé” qui a suscité son intérêt lorsqu’elle a décrit la machine compacte de test sanguin appelée Edison que Theranos développait. .

Holmes lui a assuré que l’Edison serait capable de rechercher des problèmes de santé d’une simple piqûre au doigt – un concept que Mattis a déclaré avoir trouvé « assez époustouflant » pour ses applications potentielles sur le champ de bataille.

L’ancienne cadre de Theranos, Elizabeth Holmes, pourrait être emprisonnée jusqu’à 20 ans si elle est reconnue coupable.
Groupe MediaNews via Getty Images

“Je crois fermement en ce que vous avez conçu/construit et j’espère que nous pourrons bientôt le mettre en salle pour le tester”, a écrit Mattis dans un e-mail de mars 2013 peu de temps avant sa retraite de l’armée. Dans d’autres e-mails, Mattis s’est adressé affectueusement à Holmes en tant que “jeune Elizabeth”.

Lors du contre-interrogatoire de Mattis, un avocat de Holmes a montré un e-mail de juillet 2013 du général à la retraite suggérant qu’il avait mis en sourdine les attentes concernant l’impact de Theranos sur l’armée. “L’armée américaine peut être un client, mais probablement pas dans l’immédiat, ou de manière importante”, a écrit Mattis tout en demandant l’autorisation de faire partie du conseil d’administration de Theranos.

Dans un autre e-mail présenté par les procureurs du gouvernement lors du témoignage de Mattis, Holmes a encouragé sa croyance en ce que Theranos pouvait faire pour l’armée. “Cette initiative est une petite façon de servir et nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour en faire un succès”, lui a assuré Holmes dans son e-mail.

James Mattis en uniforme militaire avec des médailles et des barres sur les épaules
L’ancien secrétaire à la Défense James Mattis, qui a rejoint le conseil d’administration de Theranos, a déclaré qu’il était impressionné par les applications potentielles de l’entreprise de tests sanguins de Holmes sur le champ de bataille.
Getty Images

Comme Mattis l’a témoigné, Holmes l’a observé attentivement sans afficher beaucoup d’émotion. Holmes maintient son innocence, affirmant qu’elle a consacré sa vie à une invention qui, selon elle, allait révolutionner la médecine, mais a échoué dans sa quête.

Holmes, 37 ans, a fini par convaincre Mattis, 71 ans, de rejoindre le conseil d’administration de Theranos plus tard en 2013, même s’il n’avait aucune formation médicale. Mattis a témoigné que Holmes voulait qu’il fasse partie du conseil d’administration pour l’aider à lui enseigner le leadership et la constitution d’équipes.

En plus de rejoindre le conseil d’administration, Mattis a déclaré qu’il avait également décidé d’investir 85 000 $ de ses propres économies afin d’avoir une “peau dans le jeu”. Theranos lui versait 150 000 $ par an en tant que membre du conseil d’administration, selon les preuves soumises mercredi par les avocats de Holmes, bien que Mattis ait déclaré avoir dit à Holmes qu’il le ferait gratuitement parce que “je crois en ce que vous faites”.

Elizabeth Holmes parle avec un homme sur scène assis dans des canapés avec des panneaux indiquant TechCrunch Disrupt en arrière-plan
Holmes a été décrite comme impressionnante, intelligente et motivée alors qu’elle vendait un certain nombre de joueurs puissants sur la machine de test sanguin que Theranos développait.
Getty Images pour TechCrunch

Au moment où il a quitté Theranos fin 2016, Mattis a témoigné qu’il avait perdu confiance en Holmes. Sa désillusion a commencé un an plus tôt après une série de articles explosifs publiés dans le Wall Street Journal a exposé des défauts et des inexactitudes troublants dans la technologie de test sanguin de Theranos. Ces révélations ont déclenché la chute de Theranos et ont abouti à l’affaire pénale contre Holmes, qui pourrait l’envoyer en prison jusqu’à 20 ans si elle est condamnée.

“Il est devenu un point où je ne savais plus quoi croire à propos de Theranos”, a déclaré Mattis, bien qu’il ne puisse pas déterminer une date précise à laquelle il a perdu confiance en Holmes.

Mattis n’est pas le seul membre du conseil d’administration ou investisseur bien connu à être fasciné par Holmes et Theranos.

Elizabeth Holmes vue de l'arrière alors qu'elle se tient devant des baies vitrées au bureau de la sécurité d'un palais de justice
Elizabeth Holmes, vue passer la sécurité pour son procès au palais de justice fédéral de San Jose, en Californie, clame son innocence.
Getty Images

Les autres membres du conseil d’administration de Theranos comprenaient d’autres anciens membres du Cabinet tels que feu George Shultz, Henry Kissinger, William Perry et l’ancien PDG de la Wells Fargo Bank, Richard Kovacevich. La liste des investisseurs milliardaires qui évaluaient autrefois la société privée à 9 milliards de dollars – dont la moitié des actions détenues par Holmes – comprenait le magnat des médias Rupert Murdoch, la famille Walton de Walmart et le co-fondateur d’Oracle Larry Ellison.

Certains d’entre eux devraient témoigner lors d’un procès qui se déroulera jusqu’au 17 décembre.

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