“J’ai un cancer en phase terminale. Voici pourquoi je privilégie les voyages’

(CNN) — Kris Sokolowski a toujours été actif, passant son temps libre à faire de l’alpinisme, à courir et à pratiquer les arts martiaux.

Et à chaque occasion, on pouvait le trouver à bord d’un avion, en route pour explorer le monde. Lors de son premier rendez-vous officiel avec sa femme, Sokolowski a réservé des vols pour l’Afrique du Sud pendant deux semaines. Le couple a un fils, aujourd’hui âgé de 11 ans, qui les rejoint également dans leurs aventures.

Les activités de plein air de Sokolowski l’ont aidé à rester en bonne santé. Lors de son dernier examen physique annuel en décembre 2020, son médecin l’a appelé “Iron Man”.

Mais environ six mois après ce rendez-vous, Sokolowski a commencé à ressentir ce qu’il décrit comme une “sensation étrange” dans son estomac.

“C’était un peu comme un gargouillement, comme si tu avais faim. Et ça ne partait pas avant quelques jours”, raconte-t-il. Voyage CNN aujourd’hui.

Sokolowski est allé se faire examiner et on lui a dit qu’il s’agissait probablement d’un reflux acide. On lui a donné des pilules et on l’a renvoyé chez lui. Quelques jours plus tard, la sensation de gargouillis était toujours là, alors il a demandé un avis médical supplémentaire et un scanner, après quoi on lui a dit de voir immédiatement un spécialiste en gastro.

Le médecin de Sokolowski lui a dit qu’il y avait une “grosse masse” sur son côlon et son foie et qu’il soupçonnait un cancer de stade quatre avancé. Le stade quatre est le stade le plus avancé du cancer et signifie généralement qu’il s’est propagé depuis son origine.

“Ma première réaction a été:” Comment cela peut-il arriver? Je n’ai jamais manqué de rendez-vous “”, se souvient Sokolowski.

Mais à 48 ans, Sokolowski n’était pas assez vieux pour les coloscopies régulières recommandées aux États-Unis (l’âge a depuis été abaissé à 45 ans). Et jusqu’à la sensation de gargouillis, il n’avait ressenti aucun symptôme.

Une IRM, une coloscopie et un échantillon de tissu ont confirmé le pire : Sokolowski avait un cancer du côlon de stade quatre.

“L’IRM l’a montré à six endroits sur mon corps”, explique Sokolowski. “C’était donc mon côlon, mon foie, mon sternum, ma colonne vertébrale, mes ganglions lymphatiques et les parois de mon abdomen.”

Les oncologues lui ont dit qu’il n’y avait pas de remède pour son état.

“Ils m’ont donné une durée de vie entre deux ans et demi et cinq ans à vivre”, dit-il.

L’amour du voyage

Les Sokolowski se sont rendus en Chine en 2015, les voici sur la Grande Muraille.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

Sokolowski, basé à Atlanta, est le fils américain de première génération de deux immigrants polonais. Il dit que son amour du voyage découle des nombreux étés d’enfance qu’il a passés en Pologne. Dans la vingtaine, il a commencé à voyager dès qu’il le pouvait, explorant régulièrement l’Europe.

Lorsque Sokolowski a rencontré sa femme Elizabeth dans la trentaine, les deux ont réalisé qu’ils étaient unis dans une soif de voir le monde. Ce premier rendez-vous en Afrique du Sud a scellé l’accord et le couple s’est marié six mois plus tard.

“Lorsque notre fils est né un an plus tard en 2010, nous nous sommes engagés à le faire sortir du pays chaque année”, explique Sokolowski.

Il est important pour le couple de présenter à leur fils des cultures et des expériences en dehors des États-Unis.

Depuis sa naissance, la famille s’est rendue dans 19 pays et continue de compter.

“Nous travaillons tous les deux pour une entreprise américaine, mais nous économisons toute l’année et prenons généralement environ trois semaines pour voyager, que ce soit en Asie, dans le Pacifique Sud, en Europe, partout où nous pouvons aller.”

Solowski dit que lui et sa femme ont toujours hâte. Ils retournent rarement au même endroit et se concentrent sur la façon dont ils peuvent tirer le meilleur parti de leur situation actuelle et planifier quelque chose d’excitant pour l’avenir.

Kris-Sokolowksi-photos-de-voyage-(4)

Voici la famille à Séoul, en Corée du Sud.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

C’est cette attitude que Sokolowski a apportée à son diagnostic de cancer en phase terminale.

Il dit qu’il prend la plus forte dose de chimiothérapie disponible. Il a été averti par les médecins des effets secondaires de la fatigue, des vomissements, de la perte de cheveux et de la perte de poids.

“J’ai dit, écoutez, je suis un jeune homme, j’ai 48 ans, j’ai un enfant de 10 ans à la maison. Lancez-moi tout ce que vous avez maintenant pendant que je suis jeune et fort”, se souvient Sokolowski.

Jusqu’à présent, les effets secondaires ont été minimes et il a continué à faire de l’exercice et à courir régulièrement.

“Je n’ai jamais été malade un seul jour à cause de ça”, dit Sokolowski. “La fatigue est apparue un peu, mais j’ai réussi à la surmonter. Donc, tout ce qu’ils m’ont dit allait arriver, ne s’est pas produit avec moi.”

Sokolowski et sa famille ont annulé un voyage prévu en Islande à l’été 2021, mais au fil des mois, il a été informé que, contre toute attente, ses tumeurs rétrécissaient et qu’il était assez bien pour se permettre de sauter l’un de ses traitements de chimio – – qui surviennent toutes les deux semaines – pour partir en vacances à l’étranger.

Même attraper Covid-19 en novembre 2021 n’a pas mis un terme aux plans – heureusement, Sokolowski a été vacciné et n’est que légèrement atteint du virus.

Kris-Sokolowksi-photos-de-voyage-(7)

Les Sokolowski adorent sortir pendant leurs vacances. Ici, ils explorent la Slovénie.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

Lorsqu’il a obtenu le feu vert pour voyager avec sa famille pendant la période de Noël, Sokolowski était ravi.

“Même au-dessus de ma santé, les voyages étaient toujours une priorité”, déclare Sokolowski. “Parce que c’était un engagement que nous avions pris quand nous nous sommes mariés, c’était un engagement que nous avions pris envers notre fils quand il est né – que nous le sortirions du pays chaque année. Donc pour moi, c’était toujours la priorité numéro un.”

Sokolowski et sa femme Elizabeth et son fils Braden ont commencé à planifier un voyage pour Noël et le Nouvel An. Ils se sont installés pour une aventure de trois semaines en Polynésie française, en direction de Bora Bora, Moorea et Tahiti.

Sokolowski a voyagé avec ses pilules de chimio, ainsi qu’une lettre de précaution de son médecin pour s’assurer qu’il pourrait rentrer aux États-Unis – “juste au cas où il y aurait une sorte de verrouillage à cause de Covid. Et cette lettre stipulait essentiellement que ‘Kris a un cancer de stade quatre en phase terminale, qu’il dépend vraiment de sa chimio. “”

Alors que Sokolowski avait évité de nombreux effets secondaires de son traitement, le jour du départ, il souffrait d’une maladie appelée syndrome main-pied, qui peut rendre le bas de vos pieds très sensible et sujet aux cloques et aux gonflements.

Kris-Sokolowksi-photos-de-voyage-(5)

Les Sokolowski vont rarement deux fois au même endroit. Voici la famille lors d’un voyage passé à Malte.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

“Quand je courais avant notre voyage, j’avais des ampoules aux deux pieds, je pense que j’en avais quatre à chaque pied et c’était extrêmement difficile de marcher — c’était presque comme marcher sur des lames de rasoir”, dit-il. .

“Donc le jour où nous partions pour la Polynésie française, nous sommes passés par trois aéroports différents. Nous sommes passés par l’aéroport d’Atlanta, LAX puis à Tahiti, et dans les trois aéroports, j’ai dû être en fauteuil roulant parce que je ne pouvais pas marcher, et c’était un peu difficile.”

Mais Sokolowski dit qu’arriver à Bora Bora et plonger dans les eaux turquoises a été une guérison presque instantanée.

C’était probablement l’eau salée au travail, dit-il. Mais Sokolowski pense également que le bonheur et la joie qu’il a ressentis d’être en vacances dans un bel endroit avec ses proches lui ont remonté le moral, lui fournissant des soins palliatifs inestimables.

Sous un ciel bleu chaud, la famille a aimé nager avec les requins à pointe noire, faire du jet ski, explorer des paysages volcaniques et se détendre.

“Nous avons passé un temps énorme sur l’eau. Je veux dire, comment ne pouvez-vous pas? C’est limpide. C’est une couleur turquoise que vous n’avez jamais vue auparavant. Vous savez, vous pouviez voir jusqu’au fond où les poissons sont nager. Et c’est juste très paisible et relaxant.”

Vivre pour le moment

Kris-Sokolowksi-photos-de-voyage-(3)

Kris, Elizabeth et Braden Sokolowski, photographiés ici sur l’île de Moorea, sont tombés amoureux de la Polynésie française lors de leur voyage fin 2021.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

Pour Sokolowski et sa femme, il était important d’être franc avec Braden au sujet du cancer de son père, tout en le faisant entrer dans cette nouvelle réalité et en le soutenant à travers elle.

Sokolowski dit que l’objectif de la famille est de créer des souvenirs et de continuer à encourager leur enfant à saisir de nouvelles opportunités et aventures.

L’un des moments préférés de Sokolowski du voyage en Polynésie française en 2021 a été de regarder Braden plonger avec des requins pour la première fois.

“Il avait un peu peur d’entrer dans l’eau avec des requins. Mais ensuite, il nous a vus le faire. Alors il a sauté”, a déclaré Sokolowski. “Et la première fois qu’un requin s’est approché de son visage, puis s’est retourné et est parti — j’étais sous l’eau avec lui et le regard sur son visage, c’était juste — c’était de l’excitation, de l’adrénaline et de la joie. Et j’ai vu combien il a apprécié et il ne pouvait pas sortir de l’eau, je veux dire, c’était fantastique.”

Kris-Sokolowski-photos-de-voyage-(8)

Plonger avec les requins en Polynésie française en 2021 a été un moment fort pour la famille.

avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

Sokolowski n’a pas encore emmené son fils en Pologne, mais il dit que c’est à l’ordre du jour de ses prochains voyages. Il avait voulu attendre que Braden soit assez vieux pour comprendre et apprécier pleinement le voyage.

Alors que la famille est actuellement basée à Atlanta, les Sokolowski envisagent également sérieusement de déménager en Polynésie française, s’ils peuvent le rendre faisable avec le travail à distance et les soins de santé.

“Pendant 15 jours, j’ai eu le sourire aux lèvres, d’une oreille à l’autre”, a déclaré Sokolowski à propos du séjour de la famille là-bas. “Je crois sincèrement que s’il y a quelque chose qui va guérir mon cancer, c’est vivre une vie de positivité et de bonheur.”

Où qu’ils soient basés, les voyages resteront une priorité. En 2022, la famille espère se rendre à Pampelune, en Espagne, pour assister au déroulement annuel du festival des taureaux – un rêve de longue date de Sokolowski.

Priorité à la santé et aux voyages

Sokolowski espère défier les attentes et les statistiques pour se remettre de sa maladie. Quel que soit le temps qu’il lui reste, il s’est engagé à en passer le plus possible à explorer le monde avec ses proches.

“Je ne sais pas combien de temps il me reste sur cette terre, mais je veux laisser derrière moi de bons souvenirs de voyage et un héritage où mon fils peut rendre notre planète un peu meilleure”, dit-il.

Sokolowski a Blog où il récapitule ses propres expériences avec le cancer. Il s’est passionné pour encourager les personnes malades à voyager si elles le peuvent, et il s’est également engagé à encourager les personnes dans la quarantaine à subir une coloscopie.

Lorsqu’il a reçu son diagnostic, Sokolowski a demandé à son gastro-entérologue quelles auraient été les perspectives s’il avait subi une coloscopie trois ans plus tôt.

“Avant même que j’aie fini ma phrase, il a dit:” J’aurais retiré quelques polypes, et tu ne serais même pas assis ici, nous n’aurions pas cette conversation. Et ça m’a vraiment frappé durement.”

Sokolowski dit que s’attarder sur ce “et si” ne lui est d’aucune utilité.

“Je ne regarde pas dans le rétroviseur”, dit-il. “Cela ne m’aide pas du tout. C’est ce que c’est. Et je ne regarde que vers l’avant, la seule fois où je regarde en arrière, c’est pour raconter aux gens mon histoire et dire : ‘C’est ce qui m’est arrivé. Ne laissez pas ça t’arrive.'”

Au lieu de cela, l’objectif de Sokolowski est de rester en aussi bonne santé que possible et d’attendre avec impatience de futures aventures avec sa famille.

Sa femme Elizabeth dit à CNN Travel qu’elle a la même vision.

“Vous devez vivre votre vie, vous n’avez qu’une seule vie”, dit-elle. “Les souvenirs sont vraiment ce qui va vous rendre heureux à la fin.”

Sokolowski ajoute: “La seule chose que j’ai toujours dit aux gens, c’est de sortir de votre bulle, de sortir de votre ville et d’aller voir le monde.”

“Cela m’étonne de voir combien de personnes ne sont pas intéressées à voyager – ou intéressées et elles me disent” Eh bien, nous ne pouvons pas faire ça “et ils trouvent des excuses. Arrêtez avec les excuses et faites-le.”

Photo du haut : la famille Sokolowski à Padar, en Indonésie. Avec l’aimable autorisation de Kris Sokolowski

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT