J’ai du sang sur les mains, a écrit un ancien analyste de Facebook

Sophie Zhang faisait partie d’une équipe dont le but est de lutter contre les activités dites inauthentiques, c’est-à-dire l’utilisation de faux comptes ou de sites et groupes frauduleux. Elle a été licenciée à la fin de l’été, attribuant en partie dans la déclaration sa tendance à négliger les responsabilités de travail de routine et à s’engager dans des opérations d’influence politique à la place.

BuzzFeed News décrit sa déclaration comme une description sans compromis de l’échec de Facebook, mais aussi comme l’histoire d’un employé ordinaire ayant la possibilité de prendre des décisions par lui-même avec des implications profondes.

“Au cours des trois années que j’ai passées sur Facebook, je suis tombé sur de nombreuses tentatives flagrantes de la part de gouvernements nationaux étrangers pour abuser de notre plateforme pour tromper nos propres citoyens, et j’ai été à l’origine d’événements internationaux à plusieurs reprises”, a déclaré BuzzFeed News dans un communiqué.

«Je sais que j’ai du sang sur les mains», a déclaré Zhang à ses anciens collègues juste avant de quitter Facebook.

C’est un phénomène mondial

Entre autres choses, ses propos décrivent l’ampleur des activités frauduleuses sur Facebook et montrent que les opérations influentes sont un phénomène mondial, pas seulement un problème des États-Unis ou de l’Union européenne.

«Il y avait tellement de comportements problématiques dans le monde que c’était à mon avis personnel d’enquêter plus avant sur les cas», a-t-elle déclaré. Dans son texte, il mentionne à plusieurs reprises des décisions importantes prises sans aucune consultation.

Selon le New York Times, le développement soulève des doutes sur la capacité de Facebook à réglementer les pratiques déloyales sur sa plateforme du même nom avec plus de 2,5 milliards d’utilisateurs.

La société californienne a rappelé dans un communiqué qu’elle élimine régulièrement les réseaux de faux comptes et sites, et a identifié la lutte contre les “comportements inauthentiques coordonnés” comme une priorité. L’un des vice-présidents de Facebook, Guy Rosen, a déclaré sur Twitter que Zhang avait simplement décrit des «faux goûts» qui ne faisaient pas partie des phénomènes les plus nocifs. Selon un porte-parole de Facebook, l’avertissement de l’ancien analyste a fait l’objet d’une enquête approfondie.

Harcèlement de masse de l’opposition

Mais le message interne de Zhang raconte une histoire différente. Selon elle, il a fallu neuf mois pour diriger la plate-forme contre une campagne injuste de soutien au président hondurien Juan Orlando Hernandez.

Sa conclusion selon laquelle le parti politique au pouvoir en Azerbaïdjan a utilisé des milliers de canaux frauduleux pour «harceler en masse l’opposition» aurait ouvert une enquête un an après l’annonce.

“J’ai trouvé et bloqué des attaques de ce type dans le monde entier, de la Corée du Sud à l’Inde, de l’Afghanistan au Mexique, du Brésil à Taiwan”, a écrit Zhang. Elle serait tombée sur des opérations par hasard, après quoi elle a décidé de s’y consacrer, même si le problème ne relevait pas de sa compétence.

Elle a déclaré qu’elle n’avait reçu aucun soutien ou conseil de ses supérieurs à cet égard et que la réponse à l’avertissement, au contraire, était un retard.

Zhang n’a pas encore répondu aux questions des médias américains. BuzzFeed a publié des extraits de sa déclaration même si l’auteur ne voulait pas que le texte soit publié.

“La dernière chose que je veux faire est de détourner l’attention de nos efforts concernant les prochaines élections aux Etats-Unis, même si je sais que cette contribution est susceptible d’en provoquer en interne”, a-t-elle déclaré.

La désinformation est souvent diffusée par les utilisateurs eux-mêmes

Ces derniers mois, par exemple, la désinformation sur le coronavirus s’est propagée à travers des réseaux comme une avalanche, avec des dizaines de milliers sur le Web. Comme le soulignent les serveurs NPR et Poynter, ils ne sont pas seulement distribués par leurs créateurs, mais très souvent par les utilisateurs eux-mêmes.

Les canulars et la désinformation les plus courants sur le coronavirus sont diffusés via les réseaux sociaux tels que Facebook ou Twitter. Bien que les géants de l’Internet tentent de lutter contre cela, leur travail est rendu plus difficile par les utilisateurs eux-mêmes.

Ils diffusent souvent des messages fictifs – ils croient simplement ce qu’ils lisent sur Internet. Ce n’est pas une exception que certains messages ont des dizaines ou des centaines de milliers de partages. Sans le savoir, ils aident les créateurs de désinformation à gagner un bon paquet d’argent.

Des cas similaires de portée mondiale sont une mine d’or pour les créateurs de désinformation. Ils utilisent les peurs et la panique des gens pour les diriger vers leurs sites Web. En conséquence, ils profitent de l’affichage affiché, voire plusieurs millions de dollars.

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