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Jackie Mason, bande dessinée d’une époque révolue, décède à l’âge de 93 ans

by Nouvelles

Jackie Mason, le comédien stand-up, rabbin ponctuel et acteur occasionnel décédé samedi. Connu pour ses rythmes yiddish et ses punchlines émoussées, Mason a troqué les synagogues contre les boîtes de nuit dans les années 1950, puis est devenu un pilier de la télévision dans les années 1960. Il a connu une baisse de carrière jusqu’à ce que sa sensation gagnante Tony, Le monde selon moi, qui a couru à la fin des années 1980. Cela a conduit à son remarquable rôle de voix off en tant que Le père de Krusty le Clown sur Les Simpsons, qui lui a valu un Primetime Emmy. La comédie à l’ancienne de Mason appartenait à une époque antérieure, apportant avec elle des attitudes dépassées et des controverses occasionnelles. Il avait 93 ans.

Mason est né Yacov Moshe Maza à Sheboygan, Wisconsin, en 1928. (Avec tout le respect que je dois aux Sheboyganites, on dirait qu’il était née drôle.) Ses parents étaient des immigrants juifs de Minsk, et son père, son grand-père et son arrière-grand-père étaient des rabbins. À l’âge de cinq ans, la famille a déménagé à Henry Street dans le Lower East Side de New York, alors un quartier principalement juif. Il a suivi une formation de rabbin, tout comme ses trois frères.

Dans Le monde selon moi, Il a décrit sa transition vers la comédie comme moyen d’être «plus honnête envers lui-même». Il prononçait des sermons, puis commençait « à raconter quelques blagues ici et là ». Il a côtelé, “pour le rendre plus agréable au goût pour moi, et comme les blagues devenaient de mieux en mieux, j’ai commencé à facturer une couverture et un minimum.”

Blague à part, il a attendu la mort de son père avant de se diriger vers les montagnes Catskill, où le public majoritairement juif de New York passait l’été dans des colonies de bungalows (voir : La merveilleuse Mme Maisel). Au début des années 1960, il présentait son numéro à la télévision en tant qu’invité sur Le spectacle de Steve Allen et Le Perry comme spectacle. Plus particulièrement, il a eu une place récurrente dans le plus grand spectacle de l’époque, Le spectacle d’Ed Sullivan.

Dans un incident notoire en 1964, Sullivan, hors caméra, a levé deux doigts en guise de signal « récupérez-le en deux minutes ». Mason, cependant, cuisinait et l’a transformé en un peu. “Je reçois beaucoup de doigts ce soir”, a-t-il déclaré avant de pointer les doigts en arrière. (« Voici un doigt pour vous, et un doigt pour vous. ») Sullivan a interprété cela comme un « geste obscène » et l’a renvoyé.

Cela a conduit Mason à intenter une action en diffamation. Alors que les deux ont finalement réparé les clôtures – et que Mason est apparu cinq fois de plus dans l’émission de Sullivan – l’incident a terni la carrière de Mason. Il est apparu occasionnellement sur grand écran, y compris en tant que voix d’un robot tailleur aux côtés de Myron Cohen dans Woody Allen‘s Dormeur, les directeur de station-service dans Carl Reiner-Steve Martin collaboration le secousse, et un juif persécuté dans Mel Brooks‘s L’histoire du monde — Partie I. Mais il est retourné dans des clubs de travail pendant environ deux décennies.

Son style de comédie inhabituel a finalement trouvé achat à Broadway en 1986. Le monde selon moi était essentiellement une longue diatribe de grincheux, où Mason se penchait sur son accent yiddish. Mason glisserait des remarques caustiques en les mettant entre parenthèses absurdes, suggérant qu’il ne voudrait jamais, jamais suggérer quelque chose comme… alors il dirait la chose horrible. Il faisait demi-tour pour remarquer que seule une personne terrible rirait. Une autre de ses techniques consistait à laisser tomber une question philosophique lourde du type « pourquoi y a-t-il de la haine dans le monde ? » Il laissait les choses s’installer sur le public silencieux, puis pointait du doigt une personne au hasard et disait : « Je vous le demande. »

L’émission était un phénomène inattendu, qui lui a valu un Tony Award spécial, une nomination aux Grammy Awards et un Emmy pour avoir écrit lorsque l’émission a été adaptée pour une émission spéciale de HBO. Une sitcom éphémère, Soupe au poulet, face à Lynn Redgrave, diffusé sur ABC en 1989.

En 1991, Mason a fait sa première des 11 apparitions en voix off en tant que rabbin Hyman Krustofsky, le père de Krusty le clown sur Les Simpsons. Cet épisode, “Like Father, Like Clown”, qui a valu à Mason un autre Emmy, était basé sur le film classique, Le chanteur de jazz, mais a échangé de l’eau de Seltz pulvérisée contre du chant. Mason a continué à faire du stand-up dans de grandes salles à travers le monde et a eu quatre autres tournées à Broadway au fil des ans, la plus récente étant Jackie Mason : Fraîchement pressé en 2005, quelque chose d’un nom ironique, car de nombreuses blagues ont été recyclées des décennies passées.

La bouche de Mason en dehors de la scène lui a valu quelques critiques. En 1989, il a qualifié l’éventuel maire de New York, David Dinkins, de « un chic shvartze avec une moustache ». Le mot yiddish “shvartze” est considéré comme péjoratif lorsqu’il est utilisé dans ce contexte, mais Mason a affirmé que le mot signifiait simplement “noir”. Il a encore utilisé le terme en 2009 en référence au président Barack Obama. Vers la fin de sa vie, il apparaissait occasionnellement sur Fox News, défendant Donald Trump.

Mason a vécu pendant des années dans la Metropolitan Tower sur West 57th Street près de Carnegie Hall avec sa femme Jyll Rosenfeld. C’est là, en 2012, que Kaoru Suzuki-McMullen a été arrêté après avoir attaqué Mason dans ce qu’on a appelé un “rage jalouse. ” Il a été révélé plus tard que les deux, qui vivaient tous les deux dans le bâtiment, sortaient ensemble. Il avait 83 ans et elle en avait 48. À l’époque, le Poste de New York cité Cavalier de gingembre, une ancienne petite amie de Mason qui prétendait être la mère de son « enfant amoureux » (une affirmation selon laquelle Mason refusé). Elle a qualifié Mason de « dynamo » sexuelle et a ajouté : « et il n’est pas Robert Redford. ” Mason a déménagé à un 4,1 millions de dollars unité sur Central Park South en 2017.

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