Jack Hedley, acteur qui a été choisi à la perfection en tant qu’officier supérieur britannique dans la série classique des prisonniers de guerre Colditz – nécrologie

Jack Hedley en 1993 - Shaun Higson/Portraits/Alamy

Jack Hedley en 1993 – Shaun Higson/Portraits/Alamy

Jack Hedley, l’acteur, décédé à l’âge de 92 ans, incarnait le représentant sûr de lui de la lèvre supérieure raide britannique au cours d’une carrière à l’écran de près de 50 ans, et était peut-être mieux connu sous le nom de lieutenant-colonel John Preston à Colditz (BBC, 1972- 74).

Mettant en vedette Bernard Hepton en tant que commandant allemand, Hedley, avec son air rêveur et mélancolique, était parfaitement adapté en tant qu’officier britannique supérieur du célèbre camp de prisonniers de guerre «à l’épreuve des évasions». Produite avec un budget restreint, la série a attiré un record de 16,5 millions de téléspectateurs par semaine, attirés par ce que le Daily Telegraph a appelé « l’évasion des évasions ».

Hedley avait fait sa percée à la télévision plus d’une décennie plus tôt dans la comédie dramatique d’Alun Owen No Trams to Lime Street (ITV, 1959) en tant que l’un des trois marins en congé à terre à Liverpool (Alfred Lynch et Tom Bell étaient les autres), qui a attiré l’un des plus grands publics pour le créneau pionnier du Armchair Theatre le dimanche soir. Hedley et sa co-star Billie Whitelaw ont été honorés par la Guilde des producteurs et réalisateurs de télévision pour leurs performances.

Hedley comme lieutenant-colonel Preston à Colditz - AF Archive/Alamy

Hedley comme lieutenant-colonel Preston à Colditz – AF Archive/Alamy

Fort de cela, la BBC l’a réservé comme le beau héros éponyme dans le thriller tendu de Francis Durbridge, The World of Tim Frazer (BBC, 1960-61). Dépouillé pendant 18 semaines, il est devenu un des premiers exemples de « rendez-vous pour regarder » la télévision, avec Hedley jouant le rôle de l’ingénieur devenu agent spécial comme un personnage morose, énigmatique, légèrement sinistre, voire légèrement perfide, se présentant, a noté un critique, « aussi parfaitement que s’il avait vécu cette vie ». La série a fait de Hedley une pin-up nationale.

Un an plus tard, il fut choisi pour incarner le mercenaire Cockney Corrigan Blake dans You Can’t Win ‘Em All d’Alun Owen (BBC, 1962) dans lequel Hedley était acclamé pour ce que The Listener appelait son « jeu d’acteur brillamment contrôlé ».

Malgré toutes ses distinctions professionnelles, Hedley est resté détaché de la profession d’acteur. “Je trouve la plupart des acteurs désolés et je n’ai pas beaucoup d’amis parmi eux”, a-t-il déclaré à un intervieweur. « La plupart de mes amis sont des gens d’affaires. Jouer n’est pas un art, c’est juste une interprétation, un acteur ne crée rien. C’est pourquoi la plupart d’entre eux sont si myopes.

Étudiants Rada en 1956, gd, Pauline Devaney, Neville Jacobson, Marian Diamond, Glenda Jackson et Hedley - Curtis/Mirrorpix/Getty Images

Étudiants Rada en 1956, gd, Pauline Devaney, Neville Jacobson, Marian Diamond, Glenda Jackson et Hedley – Curtis/Mirrorpix/Getty Images

Jack Hedley est né Jack Snowdon Hawkins le 28 octobre 1929 à Londres d’une mère célibataire qui dirigeait une imprimerie ; il n’a jamais connu son père. En quittant l’école Emanuel de Battersea, il incarne une jeune victime de la polio dans un court-métrage-documentaire, A Life to be Lived (1950), avant de rejoindre les Royal Marines en vue de poursuivre une carrière dans la marine – mais une blessure par balle à la jambe pendant le service actif en Corée au début des années 50 y a mis fin.

Après avoir suivi un groupe de jolies filles qu’il a vues dans la rue alors qu’elles entraient dans Rada, il a décidé de monter sur scène, changeant son nom en Hedley pour éviter toute confusion avec son célèbre homonyme. Glenda Jackson était une contemporaine, avec un an de retard Peter O’Toole et Albert Finney. En 1956, il apparut dans le rôle de Claudius dans une production étudiante de Hamlet avec Richard Brier comme le Danois.

En quittant Rada, Hedley commence à se faire un nom, même si sa première expérience en studio de cinéma lui rappelle tout ce qu’il lui reste à apprendre. “Je devais faire une scène, puis ils allaient la reprendre en gros plan”, se souvient-il. « Ils ont tout aligné, et juste avant de commencer, le réalisateur m’a dit ‘D’accord ! Trouvez simplement votre clé et observez le chevauchement. Allons-y!’ C’était un double néerlandais pour moi.

Avec Delphi Lawrence et Michael Craig dans le drame de 1960 Cone of Silence - United Archives GmbH/Alamy

Avec Delphi Lawrence et Michael Craig dans le drame de 1960 Cone of Silence – United Archives GmbH/Alamy

Après s’être fait connaître en tant que Tim Frazer à la télévision, Hedley est apparu dans de nombreux longs métrages, dont des rôles non crédités dans Lawrence d’Arabie et Le jour le plus long (tous deux en 1962) ; le rôle-titre dans The Scarlet Blade (1963), un bretteur de Hammer se déroulant dans la guerre civile anglaise avec Lionel Jeffries et Oliver Reed; et face à Bette Davis dans L’Anniversaire (1968).

Il a été choisi pour incarner l’archéologue marin Sir Timothy Havelock dans le film de James Bond For Your Eyes Only (1981), dans lequel il a également exprimé le perroquet de Havelock, et a joué le détective enquêteur dans The New York Ripper (1982), lorsque sa voix a été doublée. par l’acteur américain Edward Mannix.

À la télévision, il a joué dans Julian Bond’s Breakdown (Grenade, 1976) en tant que courtier d’assurances poussé par des pressions financières à envisager le suicide depuis la fenêtre de son gratte-ciel. En le regardant, Clive James a écrit d’un air approbateur, « était une course difficile ».

Avec June Thorburn dans The Scarlet Blade (1963) - Everett Collection Inc/Alamy

Avec June Thorburn dans The Scarlet Blade (1963) – Everett Collection Inc/Alamy

L’année suivante, avec l’actrice grecque Betty Arvaniti, il joue dans Qui paie le passeur ? (BBC, 1977), un thriller romantique se déroulant en Méditerranée en temps de guerre. “Dogged Hedley a connu une Seconde Guerre mondiale encore plus occupée qu’on ne l’avait imaginé”, a noté le Telegraph, “commandant simultanément nos gars à Colditz et se battant pour les partisans en Crète”.

Ses apparitions télévisées ultérieures comprenaient celles du duc veuf de Maylebury dans « Royal Flush », l’édition de Noël 1986 de la sitcom Only Fools and Horses, et un général allemand dans « Allo ‘Allo » (1992). Il était le mari impassible dans le remake télévisé de Brief Encounter (1974), avec Richard Burton et Sophia Loren.

Jack Hedley épousa, en 1965, Jean Fraser. Le mariage a été dissous et en 1986, il a épousé Ellie Daintry. Cela s’est également terminé par un divorce et en 2001, il a épousé Alexandra Westendarp, qui lui survit avec deux fils de son premier mariage.

Jack Hedley, né le 28 octobre 1929, décédé le 11 décembre 2021

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