Isabel Allende : Au Chili, les “vieux connards” doivent partir – Art & Culture

Gérard Martinez (AFP)

Miami, États-Unis ●
mer. 26 janvier 2022

2022-01-26
14:00
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Art & Culture
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Les “vieux crétins” de la politique chilienne doivent disparaître, déclare Isabel Allende – une position fidèle à celle de la romancière, dont le dernier livre “Violeta” est une vaste épopée illustrant la transformation entre le passé et le présent.

Une nouvelle génération a pris le pouvoir au Chili, et Allende, peut-être l’écrivain de langue espagnole le plus populaire de la planète, accueille à bras ouverts l’ère politique naissante.

“Au Chili, les vieux crétins du monde politique et financier doivent rentrer chez eux ou dans un asile !” raconte l’auteur chilien à l’AFP lors d’une récente interview vidéo.

Gabriel Boric, un gauchiste qui a été élu le mois dernier à 35 ans le plus jeune président du Chili, perturbe déjà les marchés et bouleverse la politique traditionnelle latino-américaine en dévoilant un jeune cabinet à majorité féminine.

Allende l’encourage.

“C’est une jeune génération qui prend le pouvoir”, dit-elle.

Elle applaudit les choix de son cabinet et note également que ce jeune gouvernement devra mettre en œuvre une nouvelle Constitution au Chili.

“Et ça… c’est l’occasion pour nous de nous demander quel genre de pays nous voulons”, dit-elle.

Les changements la rendent pleine d’espoir, d’autant plus qu’ils pointent vers l’égalité pour les femmes et les peuples autochtones.

“Et il faut essayer de faire en sorte que tout cela fasse partie du pays sans abîmer le système économique, qui a fait des progrès au Chili mais est très mal réparti, créant des inégalités si terribles que les gens sont furieux”, dit-elle.

“Une vision plus large”

Le changement, le voyage entre le passé et le présent, est depuis longtemps le thème des près de 30 livres d’Allende, qui ont été traduits dans plus de 40 langues et vendus à quelque 70 millions d’exemplaires.

Dans son nouveau roman “Violeta”, elle raconte l’histoire d’une femme indépendante qui est née lors d’une pandémie et meurt lors d’une autre.

Chemin faisant, elle assiste aux multiples transformations d’un pays d’Amérique du Sud qui ressemble beaucoup au Chili.

“L’idée m’est venue après la mort de ma mère. Elle est décédée peu de temps avant la pandémie (de Covid-19) et elle est née alors que la grippe espagnole arrivait au Chili, en 1920”, explique Allende.

Le roman se déroule du vivant de sa mère, qu’elle décrit comme « une période du XXe siècle de guerres, de dépressions, de dictatures en Amérique latine, de révolutions.

“J’ai créé un protagoniste qui ressemble à ma mère à bien des égards, mais qui n’est pas elle et qui a eu une vie beaucoup plus intéressante.”

La différence, dit-elle, est que “Violeta peut subvenir à ses besoins, ce qui lui donne une grande liberté. Ma mère dépendait d’abord de deux maris, puis de moi”.

Dans le roman, Violeta et sa famille quittent la capitale et s’installent dans le sud du pays, où ils vivent aux côtés de personnes issues de milieux plus modestes.

Il était important pour Allende de montrer ces différences de classe, dit-elle, décrivant un “système de castes” en Amérique latine “qui, dans certains endroits, est assez impénétrable”.

“Et le Chili est un pays avec de nombreux préjugés de classe, plus que d’autres pays, peut-être en partie parce qu’il y avait peu d’immigration à ses débuts.

“Alors Violeta, si elle était restée dans sa classe sociale, si elle avait vécu la vie correspondante, n’aurait jamais acquis une vision plus large du pays, et de la vie.”

Étranger dans un pays familier

Ce genre de “vision plus large” se reflète également dans la propre vie d’Allende.

L’auteur est née à Lima en 1942, mais elle a vécu à l’étranger pendant de nombreuses années et vit maintenant près de San Francisco aux États-Unis.

Elle décrit une sensation familière à toute personne qui a longtemps vécu loin de chez elle, d’être une étrangère partout où elle va.

Chaque fois qu’elle retourne au Chili, elle dit : « La première semaine, je suis heureuse, mais ensuite je me rends compte que je suis aussi une étrangère là-bas. C’est mon destin.

“Aux États-Unis, je parle anglais avec un accent. Quiconque me voit dans la rue sait que je suis une Latina et que je suis une immigrée.

“Et au Chili, j’ai vécu à l’étranger pendant 40 ans, et le pays a beaucoup changé.

“Dans ma tête et dans mon cœur, il y a un pays qui n’existe plus.”

Pourquoi s’arrêter ?

Le voyage entre le passé et le présent se reflète également dans son processus d’écriture, dit-elle.

Certaines choses ne changent pas, comme la date à laquelle elle commence à écrire.

“Je commence tous mes livres le 8 janvier, donc le 7, je dois prendre des pilules pour les nerfs”, explique Allende.

“Les nerfs ne m’ont jamais quitté, mais j’ai appris que si je me présente avec discipline devant le clavier chaque jour, quelque chose sort.”

Elle est également devenue “un peu plus détendue”, dit-elle – et elle a appris qu’il n’est “pas bon” d’avoir un plan.

“Cela me paralyse et je perds toute inspiration. Je laisse l’histoire changer”, dit-elle.

“J’aime tellement écrire. Les gens me disent : ‘Tu ne devrais plus avoir à écrire, tu deviens trop vieux pour ça.’

« Mais j’adore ça. Pourquoi voudrais-je arrêter ?


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