Intimidation, détention, voire meurtre, routine pour les défenseurs de la réforme

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Les amis et associés de Jamal Khashoggi ont tenu une conférence de presse mercredi dans les bureaux du Washington Post pour chercher des réponses à la disparition du journaliste qui a disparu il y a une semaine (10 oct.).
AP

LONDRES – Un membre d'un groupe d'art de protestation à Moscou est temporairement incapable de voir, de parler ou de marcher – probablement à la suite d'un poison nerveux. Un satiriste YouTube populaire du Moyen-Orient est battu dans les rues de Londres. La plus célèbre actrice de Chine disparaît. Il en va de même pour le patron de la plus grande organisation policière internationale au monde.

Jamal Khashoggi, journaliste dissident critique du royaume riche en pétrole, a révélé que l'Arabie saoudite avait peut-être contribué à orchestrer un complot effronté visant à l'enlèvement et même l'assassinat. Ils ont de nouveau mis en lumière les menaces pesant sur les journalistes, les militants, les partisans de la réforme et tous leurs voix et leurs plates-formes pour lutter contre la discrimination, les violations des droits de l'homme et la corruption, tout en tombant du mauvais côté de la politique gouvernementale.

Le prince héritier d'Arabie saoudite, Muhammad bin Salman, dirigeant de facto du pays depuis 2017, a présidé à l'arrestation de centaines de militants, de responsables, d'écrivains, de religieux et même d'opposants au sein de sa propre famille royale dans le but de réprimer la dissidence et de consolider le pouvoir. , selon Freedom House, un groupe de défense des libertés civiles.

Le gouvernement saoudien conteste fermement toute allégation le liant à la disparition de Khashoggi. Il a été aperçu pour la dernière fois dans le consulat d'Arabie saoudite à Istanbul le 2 octobre. Khashoggi, un résident américain, était sur place ce jour-là pour obtenir un document lui permettant d'épouser sa fiancée turque. Des responsables turcs disent disposer de preuves audio et vidéo convaincantes suggérant Khashoggi a été torturé, assassiné et démembré. Des responsables américains du renseignement ont également intercepté des communications indiquant que les Saoudiens avaient discuté d'un plan de capture de Khashoggi en Arabie saoudite.

L'enquête est toujours en cours. Quoi qu’il en soit, il est clair que l’Arabie saoudite réprime depuis longtemps des dissidents pacifiques. En mai, il a arrêté sans inculpation 12 militantes des droits des femmes, dont Loujain al-Hathloul, une militante du «droit de conduire», quelques semaines à peine avant que la monarchie mette officiellement fin à l'interdiction des conductrices. Auparavant, en 2014, lors d'un incident qui présentait des similitudes étranges sur l'accident de Khashoggi, Al-Hathloul avait été «rendu» par les Saoudiens – à Riyad d'Abou Dhabi – pour avoir tenté de conduire une voiture à l'intérieur du royaume.

Plus: Le journaliste disparu, Jamal Khashoggi, torturé et démembré dans le consulat d'Arabie saoudite, selon un rapport

"Si le prince Muhammad bin Salman veut réformer l'Arabie saoudite, la meilleure réforme consisterait à libérer tous nos prisonniers politiques", a déclaré Ensaf Haidar, l'épouse de Raif Badawi, écrivain et militant social emprisonné en Arabie saoudite après s'être heurté aux autorités religieuses.

Badawi a été arrêté à Jeddah en 2012 pour «insulte à l'Islam par des moyens électroniques». Il était un blogueur et, selon son épouse, un humaniste et un libre penseur. En 2013, il a été reconnu coupable de plusieurs chefs d'accusation, notamment d'apostasie, et condamné à 7 ans et 600 coups de fouet, une forme de punition avec un fouet ou un bâton que les Nations Unies qualifient de cruelle et inhumaine. Un an plus tard, la peine de prison passa à 10 ans et à 1 000 coups de fouet. Badawi souffre d’hypertension et Haidar, qui a obtenu l’asile au Canada avec ses trois enfants, a déclaré que la santé de son mari se détériorait. "J'espère que le président Trump pourra aider à libérer mon mari", a-t-elle déclaré à la question de savoir si le cas de Khashoggi apporterait un nouvel examen du sort de Badawi. L’un des crimes présumés de Badawi était de se moquer de l’interdiction faite par l’Arabie saoudite de célébrer la Saint-Valentin.

L'année dernière, le président libanais a accusé l'Arabie saoudite d'avoir capturé son ancien Premier ministre, Saad Hariri, et sa famille, dans le cadre d'une tentative visant à le contraindre à la démission. Les Saoudiens seraient mécontents du soutien du Liban à l'Iran, un rival saoudien acerbe, et à ses alliés tels que le groupe chiite Hezbollah. L'Arabie Saoudite a contesté l'allégation.

Néanmoins, l’Arabie saoudite n’est pas la seule à traiter apparemment ceux qui ne sont pas disposés à suivre la ligne du parti. En fait, harcèlement, intimidation, détention arbitraire, violence et même meurtre commis par l'État sont des tactiques assez courantes utilisées par des gouvernements autoritaires et non libéraux pour écraser la dissidence, selon des dizaines de rapports et d'études publiés par des organisations telles que Human Rights Watch et Freedom House. .

Cette année seulement, 27 journalistes ont été assassinés au Brésil, en République centrafricaine, en Inde, au Mexique et même dans l'Union européenne et aux États-Unis, selon le Comité pour la protection des journalistes. Au cours des 26 dernières années, 848 personnes ont été tuées.

Le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a déclaré samedi aux médias britanniques que des incidents tels que la disparition de Khashoggi étaient en train de devenir "la nouvelle normalité apparente".

En Iran, huit écologistes ont passé huit mois en prison sans avoir été clairement accusés. Ogulsapar Muradova, militant et journaliste d'investigation de Radio Free Europe, a été torturé et tué alors qu'il était sous la garde du gouvernement au Turkménistan. Au Venezuela, Fernando Alban, conseiller du parti d'opposition et féroce critique du président Nicolás Maduro, est décédé la semaine dernière après son arrestation à Caracas.
Le régime de Maduro a déclaré qu'Alban s'était suicidé en quittant le 10e étage du siège de l'agence de renseignement du Venezuela. Les critiques disent qu'il a été exécuté.

Plus: La Maison Blanche accuse le régime du président vénézuélien Maduro d'être responsable de la mort du chef de l'opposition

Ghanem al-Dosari, un activiste saoudien des droits de l'homme connu pour ses vidéos satiriques sur YouTube ridiculisant la famille royale saoudienne, a été attaqué le mois dernier devant le grand magasin londonien Harrods. Ses assaillants ont crié des slogans favorables au gouvernement saoudien. Al-Dosari a fui l'Arabie saoudite en 2003. Il n'est jamais revenu.

La star chinoise d'Hollywood, Fan Bingbing, a mystérieusement disparu de la scène publique pendant trois mois cet été avec 130 millions $ d'allégations de fraude fiscale, laissant présumer qu'elle aurait été arrêtée, emprisonnée et "réhabilitée". Un fan a refait surface plus tôt ce mois-ci avec des excuses longues et abondantes adressées au gouvernement chinois.

En outre, ce mois-ci: Meng Hongwei, ancien dirigeant d'Interpol, l'un des responsables internationaux les plus en vue de la Chine et titulaire d'un poste au sein de la sécurité chinoise, a disparu après son retour en Chine. Le gouvernement chinois a déclaré plus tard qu'il faisait "l'objet d'une enquête" pour violation de lois non spécifiées.

Les autorités allemandes ont conclu que Pyotr Verzilov, membre du groupe de punk féministe russe et du groupe activiste Pussy Riot, avait probablement été délibérément empoisonné par un agent neurotoxique. Au cours de l'été, Verzilov a couru sur un terrain lors de la phase finale de la Coupe du monde de football lors d'une manifestation antigouvernementale à Moscou, qui a été vue par des millions de personnes dans le monde entier. Verzilov a eu plusieurs démêlés avec les agences de sécurité russes et d'autres membres de Pussy Riot ont été emprisonnés. Il enquêtait également sur le cas de trois journalistes russes tués dans le centre du centre démocratique du Congo en août alors qu'il enquêtait sur une entreprise militaire privée ayant des liens avec le Kremlin.

Et il y a une longue et complexe histoire de morts russes et d'actes criminels inexpliqués au Royaume-Uni dans des circonstances mystérieuses et suspectes, allant de parapluies empoisonnés à des substances radioactives, en passant par la saga de l'ancien espion russe Sergei Skripal et de sa fille Yulia – empoisonnée par un agent neurotoxique de fabrication soviétique dans la ville provinciale de Salisbury, au début de cette année.

Le gouvernement britannique a conclu que Moscou était à l'origine de l'empoisonnement des Skripals, mais Alexander Yakovenko, ambassadeur de Russie à Londres, a déclaré vendredi à la presse que ces accusations étaient simplement le résultat d'un effort concerté de l'administration du Premier ministre Theresa May et d'autres démocraties occidentales, y compris États-Unis, pour discréditer la Russie.

"Non, nous n'acceptons pas cela", a déclaré Yakovenko en réponse à une question sur le fait que deux hommes accusés par la Grande-Bretagne de se rendre à Salisbury pour assassiner Skripal soient des officiers d'infiltration déployés par GRU, l'agence de renseignement russe.

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Ali Al-Ahmed, un universitaire saoudien basé à Washington qui affirme avoir été la cible de tentatives du gouvernement saoudien pour acheter son silence sur ses opinions négatives sur la monarchie, ainsi que sur un effort spécifique il y a plusieurs années visant à l'attirer dans différents pays, notamment La Turquie, a déclaré l'Arabie saoudite "a un système de maîtres et d'esclaves, de princes et de pauvres" et que c'est ce qui, conjugué au refus des Saoudiens d'envisager une augmentation des libertés politiques et des réformes, a provoqué la création d'un peuple comme Khashoggi, un contributeur régulier du gouvernement. La section Global Opinions du Washington Post, pour parler.

"Je suis un républicain", a-t-il déclaré, évoquant la forme du gouvernement et non le parti politique. "Je crois en l'égalité. Je suis anti-monarchique et pense qu'il est sacrilège d'en avoir un."

Al-Ahmed a dit qu'il connaissait Khashoggi mais qu'ils n'étaient pas amicaux à la suite de désaccords personnels et professionnels. Il a déclaré ne pas avoir osé pénétrer dans une ambassade ou un consulat d'Arabie saoudite depuis qu'il avait tenté de renouveler son passeport il y a plusieurs années.

"(Le prince Muhammad bin Salman) est un mégalomane", a-t-il déclaré. "Le gars pense que personne ne peut le toucher et qu'il peut faire ce qu'il veut. Regardez, il a pris le Premier ministre du Liban en otage. Et que s'est-il passé? Rien ne s'est passé. Je veux dire, qui fait ça?"

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