Interactions négatives entre les médias sociaux et les symptômes dépressifs

Les médias sociaux peuvent avoir l’impression d’être un élément fondateur de la vie moderne depuis un certain temps, mais cela n’a pas toujours été le cas. Au cours de la dernière décennie, Facebook est passé de 100 millions d’utilisateurs mensuels actifs à près de 2,2 milliards. Twitter a explosé de 30 millions d’actifs à plus de 336 millions depuis 2010. Et Instagram explosé de 90 millions d’utilisateurs à plus de 800 millions en seulement 5 ans.

Qu’on le veuille ou non, l’omniprésence des médias sociaux est devenue une considération de plus en plus importante pour les experts de la santé publique et mentale, et la science répond en nature avec un torrent d’études tentant de quantifier ses effets. Les dernières nouvelles proviennent de chercheurs de l’Université de Pittsburgh, qui voulaient savoir quel impact les interactions positives et négatives sur les médias sociaux avaient sur la probabilité que les jeunes déclarent des symptômes dépressifs.

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L’équipe, dirigée par Brian Primack de Pitt, MD, PhD, interrogé près de 1 200 étudiants de l’Université de Virginie-Occidentale à proximité. Les étudiants étaient âgés de 18 à 30 ans et ont été interrogés à la fois sur les symptômes dépressifs et l’utilisation des médias sociaux.

“Nous avons constaté que les expériences positives sur les médias sociaux n’étaient pas liées ou seulement très légèrement liées à des symptômes dépressifs inférieurs”, a déclaré Primack. “Cependant, les expériences négatives ont été fortement et systématiquement associés à des symptômes dépressifs plus élevés.”

L’équipe a travaillé pour contrôler les différences démographiques (la cohorte était composée à 62% de femmes et 72% de blancs) et a utilisé un modèle de régression logistique multivariable pour démêler les associations entre les expériences de médias sociaux et les symptômes dépressifs.

Chaque augmentation de 10% des expériences positives était associée à une diminution de 4% des symptômes dépressifs, bien que cela ne soit pas statistiquement spécifique. Le contraire, cependant, a atteint une signification statistique et est resté évident lorsqu’il a été ajusté pour les variables indépendantes: chaque augmentation de 10% des expériences négatives était associée à une augmentation de 20% des symptômes dépressifs signalés.

Primack a noté que la découverte est précieuse, mais a averti qu’il était difficile de dire si elle était réellement causale: Les personnes sujettes aux symptômes dépressifs peuvent être enclines à chercher des expériences de médias sociaux négatives, il a dit. “Comme pour beaucoup de choses en sciences sociales, la réponse est probablement une combinaison des deux”, selon Primack, et d’autres recherches seront nécessaires pour “démêler la cause et l’effet”.

Mais c’est vrai de toutes les recherches sur les médias sociaux à l’heure actuelle: très peu d’entre elles ont été assez longues pour comprendre concrètement ce qu’elles indiquent. Ce que les responsables de la santé peuvent faire entre-temps, a dit Primack, était de le garder à l’esprit lors de l’élaboration de stratégies pour éduquer le public sur les interactions avec les médias sociaux. Que les interactions négatives en ligne contribuent aux symptômes dépressifs ou les renforcent, il vaut la peine d’évaluer si les patients affectés devraient être encouragés à passer moins de temps sur les médias sociaux ou à chercher des expériences plus positives quand ils sont là.

“Certes, il existe de nombreuses situations dans lesquelles la connexion avec d’autres de cette manière pourrait effectivement réduire les symptômes dépressifs.Ce n’était tout simplement pas la principale conclusion dans cette étude particulière”, Primack a dit.

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