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IntelBrief : les revers russes conduisent l’Inde à reconsidérer sa relation avec Moscou

Intelbrief / IntelBrief : les revers russes conduisent l’Inde à reconsidérer sa relation avec Moscou

Photo AP/Manish Swarup

Ligne de fond vers le haut

  • L’Inde et la Russie ont des liens historiques et des intérêts communs qui ont conduit New Delhi à chevaucher un terrain d’entente entre Moscou et l’Occident en ce qui concerne la guerre en Ukraine.
  • Les revers de la Russie sur le champ de bataille d’août en Ukraine ont amené certains dirigeants indiens à se demander si Moscou reste un partenaire stratégique fiable et efficace.
  • L’Inde reste fortement dépendante des importations d’armes russes et a sensiblement augmenté ses achats d’exportations énergétiques russes ces derniers mois.
  • L’isolement et les revers militaires de la Russie pourraient inciter l’Inde à se rapprocher des États-Unis et des groupements dirigés par les États-Unis tels que le Quad et I2U2.

La fortune déclinante de la Russie dans sa guerre de sept mois contre l’Ukraine pose un dilemme de plus en plus important pour les dirigeants et les stratèges indiens qui, à ce jour, ont cherché à donner la priorité aux intérêts nationaux de l’Inde et à minimiser les critiques publiques à l’égard de la Russie. L’Inde est bordée par des adversaires historiques, le Pakistan et la Chine, qui possèdent tous deux d’importants arsenaux d’armes nucléaires, tout comme l’Inde. Les défis sécuritaires de l’Inde ont été aggravés en août 2021 par le retour au pouvoir des talibans afghans – un régime qui a activement soutenu les groupes islamistes militants qui ont commis des actes de terrorisme majeurs en Inde. Malgré les efforts déployés pour réduire sa forte dépendance à l’égard des exportations de défense russes après l’effondrement de l’Union soviétique, près de 70 % du stock militaire existant de l’Inde est d’origine russe. L’Inde est un acheteur de plus en plus important de pétrole et de charbon russes, dont l’importation a été restreinte par l’Union européenne et que Moscou commercialise à des acheteurs alternatifs avec une remise substantielle. L’Inde achète également de grandes quantités d’autres produits russes, tels que des engrais et divers produits agricoles.

Tant sur le plan économique que politique, les dirigeants indiens considèrent que choisir un camp est risqué. Pour l’Inde, les États-Unis et la Russie sont des partenaires potentiels pour compenser l’influence de la Chine. Cependant, malgré son statut de non-aligné, l’Inde a toujours entretenu des relations chaleureuses avec la Russie. Ce long partenariat explique sans doute la décision initiale du gouvernement indien de ne pas condamner avec force l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Particulièrement pendant l’ère soviétique, les dirigeants soviétiques et indiens étaient d’accord dans leur opposition à l’hégémonie dirigée par les États-Unis et au colonialisme occidental et partageaient une affinité pour les modèles économiques socialistes. Certains membres du gouvernement indien ont exprimé leur compréhension de la position du président Vladimir Poutine selon laquelle l’expansion de l’OTAN dirigée par les États-Unis constituait une menace importante pour la sécurité et l’intégrité territoriale de la Russie et nécessitait sa décision d’envahir l’Ukraine. Outre la dépendance de New Delhi vis-à-vis de l’armement russe, l’Inde apprécie également le soutien de longue date de la Russie sur des questions majeures telles que les revendications de l’Inde sur les territoires contestés du Jammu-et-Cachemire, et le soutien de Moscou pendant les périodes de tensions frontalières avec le Pakistan et la Chine.

Alors que la guerre en Ukraine entrait dans son sixième mois, l’équilibre de l’Inde devenait de plus en plus difficile. Les preuves de crimes de guerre russes en Ukraine se sont accumulées et les revers subis par Moscou sur le champ de bataille en août ont réduit les risques politiques et politiques de dénoncer l’invasion ou de critiquer le président Poutine. Lors d’une réunion bilatérale en marge du sommet du 16 septembre de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS) en Ouzbékistan, le Premier ministre indien Narendra Modi a directement critiqué la guerre, déclarant au président Poutine : « Je sais que l’ère d’aujourd’hui n’est pas une ère de guerre, et je vous en ai parlé au téléphone.” Reflétant son image apparemment affaiblie sur la scène mondiale, le président Poutine n’a pas menacé de dégrader les relations avec l’Inde, mais a plutôt promis d’essayer de mettre fin à la guerre en Ukraine « dès que possible » et a reproché aux dirigeants ukrainiens de refuser de reprendre les négociations de paix. Le même jour, l’Inde a voté en faveur de l’autorisation pour le président ukrainien Volodymyr Zelensky de participer virtuellement au débat général des Nations Unies via une allocution préenregistrée, une décision à laquelle la Russie s’est opposée avec véhémence.

Au-delà de la diplomatie internationale, certains stratèges indiens semblent s’inquiéter du fait que les mauvaises performances de l’armement russe en Ukraine impliquent que l’arsenal de fabrication russe de l’Inde ne réponde plus aux besoins de défense de l’Inde. De plus, le stock d’armes de la Russie a été épuisé par les combats en Ukraine, et la Russie devra reconstituer ses propres approvisionnements avant de pouvoir répondre aux nouvelles commandes d’acheteurs internationaux, comme l’Inde. Les sanctions occidentales limitent également l’approvisionnement en produits semi-conducteurs dont la Russie a besoin pour fabriquer bon nombre de ses systèmes d’armes, limitant davantage la capacité de la Russie à livrer les commandes d’armes de l’étranger. Les inquiétudes au sein de l’establishment indien de la défense ont conduit les États-Unis et d’autres fournisseurs d’armes occidentaux à proposer divers systèmes à New Delhi. L’Inde a, ces dernières années, augmenté ses commandes d’armes aux États-Unis, à la France et à Israël, mais une transition aussi complexe prendra du temps. Les commentaires des responsables militaires indiens indiquent qu’à court terme, le gouvernement cherche principalement à étendre ses capacités pour fabriquer les systèmes et sous-composants nécessaires au niveau national. Les dirigeants indiens n’ont donné aucune indication sur leur intention de réduire leurs achats d’exportations énergétiques russes à prix réduit ou d’appliquer la plupart des sanctions commerciales occidentales contre la Russie.

Le passage de l’Inde à une position plus critique sur l’invasion de l’Ukraine par la Russie augmente le potentiel des dirigeants indiens à s’intégrer plus largement dans les institutions internationales et les groupements régionaux dirigés par les États-Unis. Les responsables militaires indiens sont probablement attirés par les armes fabriquées aux États-Unis que l’Ukraine a utilisées avec un effet dévastateur sur le champ de bataille, notamment le HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System). Malgré son aversion historique à rejoindre les «blocs» dirigés par les États-Unis, l’Inde a rejoint le groupement «Quad» (Dialogue quadrilatéral sur la sécurité: États-Unis, Japon, Australie et Inde) dirigé par l’Occident formé en 2007 pour équilibrer l’influence stratégique croissante de la Chine. dans la région Indo-Pacifique, bien que le groupement ait été en grande partie inactif pendant plusieurs années avant 2017. L’Inde a néanmoins cherché à rester engagée économiquement et politiquement avec Pékin. Les autres membres du Quad pourraient espérer que l’Inde s’alignera désormais plus étroitement sur eux pour contrer la Chine, ainsi que la Russie. L’Inde a également rejoint un groupe multilatéral comprenant les États-Unis, Israël et les Émirats arabes unis (EAU) – “I2U2” – formé en octobre 2021, qui a publié sa première déclaration conjointe en juillet 2022. Le groupe a, au moins initialement, limité ses discussions à des questions fonctionnelles telles que le développement économique, le commerce lié à la technologie et le changement climatique, mais le forum I2U2 pourrait de plus en plus servir à aligner ses divers membres sur des questions telles que la menace stratégique croissante de l’Iran, le différend israélo-palestinien, le retour à pouvoir des talibans en Afghanistan et questions régionales connexes. Bien que l’Inde puisse se rapprocher des États-Unis et des groupements dirigés par les États-Unis, la dépendance continue de New Delhi vis-à-vis de la Russie suggère que tout réalignement indien sera progressif, mesuré et probablement plus lent que ne le souhaiteraient les autorités américaines et occidentales.

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