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Instagram fait un mal grave à la génération Z

UNEBien que Destinee n’avait que 13 ans lorsqu’elle a créé son premier compte Instagram en 2012, elle était en retard dans le monde des médias sociaux. Elle se souvient s’être tenue dans la salle de bain de sa meilleure amie, posant devant le miroir pendant que son amie lui apprenait à prendre un selfie.

« Tenez-vous juste ici », a déclaré l’ami en saisissant le bras de Destinée. « Tenez l’appareil photo plus haut et placez votre main sur votre hanche. »

Destinee portait un maquillage trop clair pour son teint foncé et elle avait du mal à garder les yeux ouverts après avoir appliqué trop de mascara noir épais qu’elle avait pris dans le tiroir à maquillage de la mère de son amie. Elle a posé quand même. Elle n’avait pas de smartphone, alors son amie lui a prêté un iPad pour accéder à Instagram.

“Enfin”, a déclaré son amie alors que Destinee appuyait sur le bouton pour créer un compte.

Comme la plupart des jeunes, Destinee a rapidement appris à utiliser Instagram à des fins sociales. Si elle utilisait plus d’un filtre, elle recevait plus de likes, et si elle montrait plus de skin, elle recevait plus de commentaires. Elle était obsédée par l’augmentation de son engagement – ​​likes, commentaires et partages – car plus elle en recevait, plus elle se sentait perçue positivement par ses pairs.

Mais après des années à essayer d’atteindre les normes impossibles d’Instagram, elle a commencé à développer une peur accablante du rejet et du malaise. Elle regardait son écran pendant des heures après avoir téléchargé une photo, inquiète de la réaction qu’elle recevrait et si les gens l’approuveraient.

Puis, ce mois-ci, à l’âge de 22 ans, Destinee a reçu un diagnostic de trouble anxieux, ce qui est courant chez ses pairs. Le point de basculement, qui l’a amenée à demander l’aide de son médecin, était une publication sur Instagram qu’elle a faite sur son chagrin après avoir perdu son père. Elle est revenue et a modifié la légende plusieurs fois après l’avoir publiée, essayant à chaque fois d’ajouter un ton plus optimiste, qui serait plus susceptible de gagner l’approbation de ses abonnés. Son médecin lui a dit que la pression qu’elle ressent pour se présenter comme quelqu’un d’autre que son moi authentique est le facteur clé de son diagnostic.

LIRE LA SUITE: Instagram fait que les adolescentes se détestent. Est-ce un bug ou une fonctionnalité ?

En tant que deux membres de la génération Z, personne que nous connaissons ne se porte bien mentalement, mais vous ne sauriez pas le dire à partir de leurs publications sur Instagram, qui ne montrent généralement que nos amis souriants. Il y a une pression insurmontable pour performer.

Le journal de Wall Street signalé la semaine dernière que Facebook sait qu’Instagram peut être mentalement préjudiciable pour les adolescents et les jeunes adultes. « Nous aggravons les problèmes d’image corporelle pour une adolescente sur trois », une présentation Facebook citée par le Journal mentionné.

Facebook a également découvert que de jeunes femmes avaient reçu un diagnostic de troubles de l’alimentation, d’anxiété, de dépression ou d’idées suicidaires, toutes liées à leur utilisation d’Instagram. Selon la propre étude de Facebook, rapportée par le Journal, 13% des utilisateurs britanniques et 6% des utilisateurs américains qui ont signalé des pensées suicidaires a tracé le désir de se faire du mal à Instagram. Cette étude a consolidé des années de récits anecdotiques de ce que nous savions déjà : Instagram nous tue.

Adam Mosseri, le responsable d’Instagram, dit au Journal que la santé mentale telle que l’anxiété n’est pas un problème spécifique à Instagram, mais plutôt un « problème de société » sans « solution miracle ».

Pendant ce temps, le modèle commercial de Facebook consiste à monétiser les informations des utilisateurs et à maximiser les bénéfices par rapport à la confidentialité, et il n’a aucune incitation à changer. Combien d’adolescents et de jeunes adultes doivent recevoir un diagnostic d’anxiété, de dépression ou de trouble de l’alimentation avant que les plateformes de médias sociaux n’agissent ?

En tant qu’utilisateurs réguliers des médias sociaux qui ont grandi en ligne, voici ce qu’il faut faire :

Premièrement, Mark Zuckerberg et Mosseri doivent être tenus responsables de leurs réponses trompeuses et vagues aux médias et au Congrès. Plus tôt cette année, le sénateur Richard Blumenthal, la sénatrice Marsha Blackburn et la représentante Cathy McMorris-Rogers ont demandé à Zuckerberg les recherches internes de l’entreprise sur les effets sur la santé mentale que Facebook et Instagram peuvent avoir sur les jeunes. Facebook n’a pas fourni les données.

LIRE LA SUITE: Voici un aperçu des révélations du Wall Street Journal sur Facebook

Deuxièmement, le Congrès doit fournir aux utilisateurs des médias sociaux une plate-forme pour discuter des effets secondaires de l’utilisation régulière des médias sociaux. Les adolescents et les jeunes adultes ont besoin d’un endroit sûr pour partager leurs expériences et leurs interactions avec les élus, même lors d’une audition formelle.

Troisièmement, les élus doivent comprendre que les médias sociaux sont le principal moyen de socialisation de nombreux jeunes, en particulier après la pandémie, mais ils doivent être réglementés. La suppression des applications n’est pas une option pour de nombreux jeunes ; il a un prix social que la plupart ne sont pas disposés à payer. Les utilisateurs ont besoin d’une réglementation efficace pour les aider à se protéger, comme l’interdiction des publicités ciblées pour les enfants et les adolescents, des garanties pour restreindre la collecte de données utilisateur et des outils pour arrêter le défilement sans fin.

Destinee a eu son réveil lorsqu’elle a demandé un traitement pour son trouble anxieux. Elle apprend à développer une relation plus saine avec les médias sociaux.

Ces révélations doivent être un signal d’alarme pour toute notre génération et les personnes qui ont le pouvoir de forcer le changement.

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