Incendies de forêt en Californie: Les incendies font rage, au nord et au sud, détruisant le paradis et mettant en danger des dizaines de milliers de personnes

La Californie est à nouveau en feu, au nord et au sud, aux flammes mortelles et rapides, attisée par les vents féroces de Santa Ana et alimentée par de la bougie sèche. Les incendies ont tué au moins cinq personnes, immolé une ville de montagne et ému les nerfs de plusieurs dizaines de milliers d'habitants obligés d'évacuer leurs maisons.

Jusqu'à présent, les incendies se sont avérés imparables, opérant à la vitesse d'une inondation. Le grand feu de forêt qui sévit ici dans le sud de la Californie, connu sous le nom de feu de Woolsey, a quadruplé vendredi, couvrant plus de 22 km 2, sans confinement. Il a facilement sauté la Highway 101 à huit voies et a traversé les montagnes de Santa Monica pour se rendre à Malibu, où il a incendié des maisons et des voitures. Le feu de forêt a finalement finalement rencontré son seul match à ce jour: l'océan Pacifique.

Les bulletins de la partie nord de l'État étaient encore pires. Au moins cinq personnes sont décédées dans leurs véhicules alors qu'elles tentaient de dépasser le feu de camp, qui a dévasté la ville de montagne de Paradise, située à environ 90 km au nord de la capitale, Sacramento.

Le paradis était tout sauf chose: bloc après bloc, lignes électriques tombées en panne, voitures carbonisées au milieu des routes, poteaux des services publics toujours en train de brûler et des feux autour de la ville, bien qu’il ne reste plus beaucoup de végétation à brûler. Des bâtiments aléatoires se trouvent toujours dans la ville de 27 000 habitants, mais pour chaque édifice qui a survécu, des dizaines d'autres ne l'ont pas.

Marc Kessler, professeur de sciences dans l’un des collèges de Paradise, âgé de 55 ans, a déclaré que la fumée se levait du pied de la Sierra Nevada lorsqu’il est arrivé au travail jeudi.

«Le ciel est devenu noir; vous ne pouviez pas dire que c'était la journée », a-t-il déclaré. «Il pleuvait des morceaux de suie noire, tombait comme une tempête de neige noire et allumait des feux partout. En quelques minutes, la ville a été engloutie. "

Kessler a déclaré que les autorités avaient demandé aux enseignants d'oublier les lois en matière de ceinture de sécurité et d'empiler dans les véhicules personnels des enseignants environ 200 étudiants qui se sont présentés jeudi matin. Certains parents frénétiques se sont présentés pour aller chercher leurs enfants, a-t-il déclaré, et les chauffeurs de bus ont traversé des flammes pour sauver la vie de leurs enfants.

Kessler a déclaré qu'un des étudiants dans sa voiture avait dit: «Oh, regarde la lune!

«J’ai dit:« Ce n’est pas la lune. C’est le soleil », at-il rappelé, sa voix s’éteignant. «Il y avait des moments où il y avait des flammes près des véhicules. Il y avait des moments où vous ne pouviez pas voir à travers la fumée. Certains de nos professeurs ne pensaient pas qu’ils survivraient.

Environ 23,4 millions de Californiens ont été avertis vendredi par des drapeaux rouges et des responsables ont averti que des flammes pourraient atteindre la ville de Chico, une ville universitaire de plus de 90 000 habitants située à environ six miles du paradis. Les gens se sont précipités pour évacuer.

L’incendie du camp couvrait 110 miles carrés et n’avait été maîtrisé que 5% à la date de vendredi, ont déclaré des responsables de l’Etat, avertissant qu’ils risquaient d’être victimes de décès supplémentaires qu’ils ne pourraient pas confirmer avant de pouvoir pénétrer dans les quartiers en combustion sans risque. La situation est terrifiante pour les membres de la famille des résidents qui ont été informés pour la dernière fois lorsque la ville et les autres personnes à proximité ont ordonné l'évacuation de la ville.

«Nous n’avions pas beaucoup de temps; c'est venu trop vite », a déclaré Cory Nichols, un coiffeur qui a fui sa maison au paradis. «Nous allions vendre la maison. Ne pas avoir à maintenant. "

La Californie a connu des incendies débilitants d’une régularité sans précédent au cours des dernières années, bon nombre d’entre eux empiétant sur des villes et des villages construits à la lisière des forêts dans des zones exposées aux incendies de forêt. En août, l'incendie du complexe de Mendocino est devenu le plus grand incendie de forêt jamais enregistré dans l'État, brûlant plus de 400 000 acres. Le précédent record avait été établi moins d'un an auparavant, lorsque le Thomas Fire avait détruit plus de 280 000 acres dans les comtés de Ventura et de Santa Barbara. En octobre 2017, quelque 21 incendies de forêt ont brûlé près de 25 000 hectares et 7 000 bâtiments dans les comtés de Sonoma et de Napa, au cœur de la région viticole de la Californie, faisant 40 morts.

La saison des feux en Californie commence normalement à la fin du printemps et se poursuit jusqu'en été. Mais le temps chaud et sec a persisté cette année jusqu'à l'automne, et les pluies d'hiver ne sont pas encore arrivées. Les vents de Santa Ana, qui soufflent de la Sierra Nevada et se dirigent vers la côte ouest, créent des vents violents qui assèchent la végétation et le sol, créant ainsi des conditions de feu potentiellement explosives.

À Thousand Oaks, à 60 km du centre-ville de Los Angeles, les habitants ont vécu une semaine brutale.

Cette ville, chérie par ses habitants pour son air pur et sa criminalité, était déjà en deuil après le tir de masse de mercredi soir dans un bar de musique country. Jeudi soir, lors d’une veillée de protestation au centre-ville, des gens avaient allumé des bougies et avaient réfléchi à un crime sans nom. Quelques heures plus tard à peine, le même endroit a été étouffé par la fumée et mis en péril par l’incendie de Woolsey.

Dans la nuit d'avant l'aube, un vent violent a balayé les drapeaux américains à demi-bâton en l'honneur des victimes de la fusillade. Une lueur orange pouvait être vue dans toute la ville, sautant parfois dans des fusées éclairantes le long des crêtes. Des bulletins d'urgence ont bourdonné les téléphones portables au milieu de la nuit, appelant parfois aux évacuations.

«C’est dangereux de dormir toute la nuit», a déclaré Sergio Figueroa, âgé de 34 ans, qui déposait sa femme dans un hôtel où elle travaillait vendredi. Tard jeudi et tard vendredi, il a regardé la télévision, sachant que son domicile se trouvait dans la zone d'évacuation «volontaire». Il a dit qu'il s'était accordé une heure de sommeil – mais pas de sommeil réel.

«Fermez simplement les yeux et restez vigilant», a-t-il déclaré.

À 3 heures du matin, les rues normalement vides à cette heure étaient remplies de parents, d'enfants et d'animaux domestiques évacuant à mesure que la lueur orange se rapprochait.

“N'attendez pas trop longtemps. Sortez quand ils vous diront de sortir », a déclaré Brent Young, pilote Uber, âgé de 52 ans, qui s'apprêtait à emmener un client de Thousand Oaks à l'aéroport international de Los Angeles en empruntant une voie détournée qui contournerait les autoroutes fermées et les conditions dangereuses.

Le problème était de savoir quel chemin aller. Il y avait des incendies dans de nombreux endroits. Même avant le début de l'incendie de Woolsey, un autre incendie, le Hill Fire, a menacé des maisons à l'ouest de la ville. La route 101 a été fermée dans les deux sens à différents moments pour deux incendies différents. La seule chose qui a empêché le feu de colline, c’est qu’il ait rencontré l’empreinte d’un incendie en 2013 et qu’il manquait de carburant, ont déclaré des responsables.

Peggy Smith, 64 ans, de longue date, remplissait son réservoir d'essence à 4 heures vendredi dans une station Mobil située dans une zone d'évacuation volontaire. Elle a dit que les gens ont commencé à affluer vers Thousand Oaks dans les années 1960 après que des pilotes de ligne sur la trajectoire de vol à destination de Los Angeles eurent remarqué qu'il n'y avait pas de smog ici. Les pilotes ont emménagé, puis les officiers de police et les pompiers.

Elle était prête pour le feu. Elle n'avait besoin que de 10 minutes pour charger sa voiture de photos de famille préférées, de documents importants, de vêtements et de nourriture.

«Mon fils est un pompier. J'étais marié à un pompier. Je n’ai pas peur », a déclaré Smith. "Je fais entièrement confiance à nos services d'incendie."

Ils étaient occupés. Les camions ont traversé les quartiers et ont réduit la route 101. Les gens avaient fui, l'électricité était coupée et la seule lumière provenait des incendies.

Wendy Eldredge, 54 ans, se rendait au travail, comme toujours, à Noah’s Bagels, près de l’autoroute, avec pour objectif une arrivée à 5 heures du matin afin que les portes puissent s’ouvrir à 6 heures. Quand elle a gravi la colline et a regardé dans Thousand Oaks, elle a été abasourdie.

«Dans quoi je conduis?» Se demanda-t-elle. "Comment vais-je sortir?"

Elle est arrivée en voiture au travail et s’est ouverte, la seule employée à peu près unique. «Je ne voulais pas laisser les gens tomber», a-t-elle dit.

Dawn arriva avec un voile de fumée qui effaçait le soleil.


«C’est fou», a déclaré Paige Gordon, agent immobilier qui surveillait la maison d’un ami dans le village de Westlake alors que les flammes dévoraient la broussaille brûlée. "Nous avons tous les aspects du comté de Ventura en feu."

Alors qu’il allumait des sprinkleurs dans l’arrière-cour de son ami, une éruption de flammes sur la colline attira son attention: «Le feu est là!

La fumée flottait au-dessus de Thousand Oaks, le nuage noir s'avançant lentement vers la mer alors qu'il traversait des collines couvertes de chaume noirci.

À Malibu, le producteur de cinéma et de télévision Ben Rosenblatt, âgé de 35 ans, a jeté un coup d'œil à l'incendie qui approchait et a su qu'il devait sortir rapidement. Il avait juste le temps de promener le chien en premier. Il n’ya pas beaucoup de voies d’entrée et de sortie de Malibu, les routes qui empruntent les canyons étant impraticables à cause des incendies. Cela a laissé l’autoroute de la côte du Pacifique, où la circulation a été lente. Le trajet en voiture à Santa Monica aurait dû lui prendre 35 minutes, mais l'application de navigation sur son téléphone indiquait que ce serait 2 heures 35 minutes.

"C’est comme une course au ralenti avec d’énormes nuages ​​de feu derrière vous et une circulation de bout en bout devant," a déclaré Rosenblatt. "Pensez à tout film sur une catastrophe où vous essayez de dépasser la tempête, mais cela se passe si lentement."

De retour à Thousand Oaks, la fumée s’échappait puis s’allumait à nouveau lorsque la tache brûlait de nouveau. Dans un centre pour adolescents, conçu comme un lieu d'évacuation pour les personnes fuyant les incendies, les gens sont devenus nerveux lorsqu'ils ont vu les flammes sur une colline proche.

Sur le parking, les gens dormaient dans leurs voitures à côté de leurs chats et de leurs chiens, leurs affaires rangées dans le dos.

Mary Leighton, 57 ans, de West Lake, venait de se coucher jeudi soir lorsque son frère a appris à la nouvelle qu'ils devaient évacuer.

"Vous pensez, que prenez-vous?", Dit-elle. "Mon esprit est devenu vide."

Cinq minutes plus tard, transportant les cendres de son mari et son chat Pumpkin, elle et sa famille étaient parties. Ils ont dormi dans un abri pendant la nuit et se sont réveillés vendredi matin à la nouvelle que des maisons de leur quartier avaient brûlé. Leighton ne savait pas si sa maison avait survécu.

Elle a ensuite rappelé le tir de masse à la frontière: "Je ne comprends tout simplement pas pourquoi cette ville a été frappée si durement."

Elle et sa famille n’ont pas eu de lit de camp au refuge jusqu’à 4 heures du matin, at-elle dit. Leighton a dormi jusqu'à 9 heures et s'est réveillé pour établir un plan pour la suite. Elle était restée assise toute la matinée dans une Volvo blanche sur le parking, toujours en pyjama.

«Je ne trouve aucune information. Je ne sais pas ce qui se passe », a-t-elle déclaré. "Je n'ai rien; Je ne sais rien."

Williams rapporté de Paradise, Californie, Bever rapporté de Washington. Katie Zezima à Thousand Oaks et Noah Smith à Santa Monica ont contribué à cet article.

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