Imaginer la nouvelle réalité de la NBA: un retour au jeu sans fans | Rapport du blanchisseur

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Rocky Widner / Getty Images

Pensez aux moments les plus emblématiques des séries éliminatoires de la NBA de ces dernières années: les coups gagnants de la série de Damian Lillard contre le Thunder d’Oklahoma City au printemps dernier et contre les Rockets de Houston en 2014, le barrage de Kawhi Leonard dans le septième match l’an dernier pour aider le Toronto Les Raptors ont battu les Philadelphia 76ers, le coup de grâce de Kyrie Irving en finale de 2016 pour aider les Cavaliers de Cleveland à remporter leur premier titre dans l’histoire de la franchise.

C’étaient de bons clichés sur leurs propres mérites, bien sûr. Mais ce qui a fait d’eux des moments incroyables qui seront rejoués pour toujours, ce sont les réactions de la foule. S’ils s’étaient déroulés dans des arènes vides, avec les mêmes enjeux – un championnat en jeu – mais sans la fanfare du produit de divertissement de la NBA, auraient-ils résonné aussi profondément?

C’est le casse-tête que la ligue devra résoudre alors qu’elle revient sur la voie de la reprise de la saison 2019-2020 au cœur de la pandémie mondiale de COVID-19 qui ne semble pas s’arrêter de si tôt.

On ignore encore si, et encore moins comment, la NBA reviendra cet été. Ce qui est certain, cependant, c’est que les matchs se dérouleront dans des gymnases vides sans fans. Selon Adrian Wojnarowski d’ESPN, Adam Silver a déclaré à la NBPA que la ligue “redémarrerait cette saison sans supporters sur les sites, et Silver a laissé entendre sur la possibilité que cela pourrait également être possible pour le début de la saison 2020-21”.

Mercredi, Wojnarowski a annoncé qu’Orlando et Las Vegas étaient les deux sites les plus susceptibles de reprendre la mi-juillet. Cela comprendra tout ce que la NBA peut sauver de la saison régulière, ainsi que l’ensemble des éliminatoires et des finales.

Pour les livres de records, tout comptera de la même façon. Pour les joueurs, cela ne pouvait pas être plus différent du spectacle d’une production de la journée de la NBA: bruit de foule, musique forte, effets de lumière et vidéo constants, distractions entre les quarts.

“Je ne sais pas si je l’ai déjà fait auparavant”, dit Lillard. “J’ai joué dans une petite conférence [in college at Weber State], donc j’ai joué dans des gymnases vides. Et au lycée, je jouais aussi dans quelques gymnases vides. Je l’ai fait, mais ce serait tellement différent [in the NBA].

“Quand j’étais au lycée, nous ne pensions pas que quiconque avait une raison de se présenter à nos matchs. Maintenant, nous sommes en NBA. C’est le meilleur des meilleurs. Nous emballons les foules et nous jouons devant des milliers et des milliers de fans. Donc pour nous d’avoir la même énergie, s’échauffer, jouer de la musique avant le match et des trucs comme ça, et ensuite nous y arrivons et c’est juste nous contre eux et les arbitres, ce serait bizarre.”

Certains événements adjacents à la NBA ont eu lieu sans fans ces dernières années. The Long Island Nets, affilié de Brooklyn à la G League, joué la plupart de leurs matchs à domicile en 2016-17 dans un Barclays Center vide en raison d’un retard dans l’ouverture de leur propre aréna. De 2002 à 2017, une poignée d’équipes de la NBA ont participé à la Orlando Pro Summer League, une opération beaucoup plus petite que le tournoi phare de Las Vegas, qui n’était pas ouvert au public et avait un public composé uniquement de scouts, de dirigeants d’équipe et de membres des médias.

À l’époque de l’Euroligue, le centre des Mavericks de Dallas, Boban Marjanovic, a joué un match sans foule en raison d’un incident avec un ventilateur jetant quelque chose sur le terrain.

“Pour être honnête, ce n’était pas amusant”, dit Marjanovic. “C’était comme un entraînement, mais comme un match. Vous vous concentrez toujours sur la victoire du match, mais vous avez besoin du vent supplémentaire dans le dos pour vous pousser et vous donner de l’énergie pour le basket-ball. Lorsque vous entendez les fans, entendez tout le monde applaudissez votre nom, dites quelque chose de bien, vous vous sentez génial. “

Mais les matchs de la Ligue G et de la ligue d’été sont beaucoup moins importants que les éliminatoires de la NBA. Tout au long de la saison, les fans attendaient avec impatience une éventuelle série de finales de la Conférence Ouest “Battle of Los Angeles” entre les Lakers et les Clippers. La teneur de cette confrontation changera radicalement si elle est retirée d’un Staples Center à guichets fermés et tombée dans une bulle en quarantaine à Orlando ou à Las Vegas.

Cela obligera les équipes de diffusion d’ESPN et de Turner à sortir des sentiers battus avec leur approche des angles de caméra et du format de commentaire.

“La différence ira dans les publicités et en ressortira”, déclare Kenny Smith, analyste de longue date chez TNT. À l’intérieur de la NBA. “C’est à ce moment-là que nous prêtons vraiment attention à qui est dans les gradins et à leurs réactions. Mais quand le match se déroule, le match est sur le terrain. Les caméras sont sur le terrain. Donc ça ne changera pas. Mais quand vous allez à commercial et un gars vient de faire un grand jeu, vous voyez 20 000 personnes réagir à ce jeu. C’est là que c’est différent, et ce sera une circonstance inhabituelle. Vous devez être vraiment ingénieux et créatif pour trouver quelque chose pour cela. “

LOS ANGELES, CA - 01 JANVIER: LeBron James # 23 des Lakers de Los Angeles avec un jeune fan avant de jouer aux Phoenix Suns au Staples Center le 1er janvier 2020 à Los Angeles, Californie. NOTE À L'UTILISATEUR: L'utilisateur reconnaît et accepte expressément que, par downlo

John McCoy / Getty Images

D’autres ligues sportives qui sont déjà revenues jouer ont tenté de reproduire l’expérience du public. Des matchs de baseball à Taiwan fans de robots. Comme tous les autres détails du plan de la NBA, il reste à voir si l’Association tentera quelque chose de similaire.

“Pour moi, je n’ai pas besoin de cette visualisation”, explique Smith, qui a joué dans la NBA pendant 10 saisons et a remporté deux championnats avec les Houston Rockets en 1993-1994 et 1994-1995. “En tant que joueur, j’entends [the fans], mais c’est une unité. J’entends l’émotion de chacun collectivement. Très rarement en tant que joueur, je me concentre sur des personnes individuelles dans les tribunes. Donc mon jeu ne changerait pas. Mais mon énergie peut augmenter énormément grâce aux fans. Je peux sauter trois ou quatre pouces plus haut. Je suis un meilleur athlète parce qu’ils sont dans l’arène. Mais suis-je plus habile? Pas nécessairement. L’adrénaline fait de moi un meilleur athlète. “

L’absence de foule peut également avoir un effet sur la communication entre les joueurs pendant les matchs. Les joueurs parlent tout le temps sur le terrain. Dans une arène vide, leurs voix porteront.

Certains des trash-talkers les plus notoires de la ligue (par exemple, Patrick Beverley ou Draymond Green) devront-ils être conscients de leur langue si ce qu’ils disent peut être entendu lors d’une émission télévisée que la ligue voudra garder en famille ? Et cela enlèvera-t-il certains de leurs avantages psychologiques?

“Je parle beaucoup de défense”, explique le centre de Charlotte Hornets, Bismack Biyombo. “Si mes coéquipiers peuvent m’entendre quand je parle avec des fans dans le bâtiment, comment ça va sonner dans une arène vide?”

Les préoccupations esthétiques d’un match éliminatoire de haut niveau de la NBA sans la foule sont finalement secondaires aux facteurs de santé et de sécurité qui joueront dans la décision que le commissaire de la NBA Adam Silver et le syndicat des joueurs doivent prendre dans les semaines à venir. Le basket-ball sans ventilateur est mieux que pas de basket-ball du tout, aussi étrange que cela puisse être. Et ça va être étrange.

“Ce que les fans apportent à la table, c’est le lien avec la ville”, explique Smith. “Vous vous sentez connecté avec l’environnement. Cela vous donne un coup de pouce supplémentaire d’adrénaline. Mais LeBron va toujours être LeBron, et vous allez le voir. Je m’en fiche si vous avez 10 personnes dans les gradins ou un million de personnes dans les tribunes. Il vaudra toujours la peine d’être regardé du point de vue de la télévision en raison de sa grandeur. “


Sean Highkin couvre la NBA pour Bleacher Report. Il est actuellement basé à Portland. Suivez-le sur Twitter et Instagram.

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