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Ils ont rapidement décidé que le tireur de la Capital Gazette était pénalement responsable. Mais le procès lui-même fait des ravages sur certains jurés

by Nouvelles

ANNAPOLIS, Maryland – Après 12 jours d’un procès traumatisant pour déterminer si le tireur de la Capital Gazette était responsable du meurtre de cinq personnes dans la salle de rédaction d’Annapolis, les jurés ont pris leur décision rapide : oui, ses actions et déclarations ont clairement montré qu’il était sain d’esprit et devraient être punis pour les meurtres.

“Il savait exactement ce qu’il faisait ce jour-là”, a déclaré le juré Tim Smith, 62 ans.

Smith, trois autres jurés et trois suppléants ont discuté de l’affaire avec un journaliste lors d’une réunion de deux heures dans une église de Severn. Un conseiller de crise bénévole était sur place alors qu’ils parlaient d’entendre le témoignage déchirant des survivants et de se souvenir des pensées troublantes du tueur. Certains ont parlé sous couvert d’anonymat, citant des préoccupations de confidentialité, de sécurité ou de sujet sensible.

Gerald Fischman, Rob Hiaasen, John McNamara, Rebecca Smith et Wendi Winters ont été tués le 28 juin 2018. Alors que Jarrod Ramos a plaidé coupable de tous les crimes associés à la fusillade de masse, il a maintenu qu’il n’était pas pénalement responsable, menant au comté d’Anne Arundel. Procès devant la Cour de circuit pour déterminer sa santé mentale.

Il a fallu moins de deux heures au panel le 15 juillet pour décider que Ramos était pénalement responsable, et avec cela, le rôle des jurés dans le procès était terminé.

Mais les jurés et les suppléants sont confrontés à un lourd tribut émotionnel à la suite d’un procès exténuant. Lors de l’entretien de groupe lundi, plusieurs ont décrit non seulement comment ils étaient parvenus à leur verdict, mais qu’ils souffraient d’une conscience constante des implications que cela pourrait avoir sur les familles des victimes, ainsi que sur l’avenir de l’accusé.

Les jurés ont déclaré avoir tranché l’affaire sur la base des faits. Bien que peu doutaient qu’il soit atteint d’une maladie mentale, ce qui était impossible à surmonter pour la défense, ce sont les choses que Ramos a faites et dites.

Peu importe à quel point le récit de ses avocats sur son état mental était convaincant, ils n’ont jamais eu le fardeau de prouver que son état l’empêchait de comprendre que ses actions étaient criminellement répréhensibles ou de pouvoir s’arrêter, selon Smith, les trois autres jurés du groupe. interview et un autre juré interviewé séparément.

Ramos a envoyé des lettres revendiquant la responsabilité le matin du massacre. Il a fait irruption dans le bureau du journal et a exécuté calmement son plan vieux de plusieurs années. Il a appelé le 911 pour se rendre. Il s’est caché sous un bureau, se déguisant en survivant pour éviter de se blesser. Il s’est conformé aux ordres des officiers lors de son arrestation et de huit heures d’interrogatoire.

Le juré Jason Copeland, 47 ans, a été influencé par cette preuve, qui a été présentée au début du procès.

“Vous avez prouvé que l’effet de levier de (peur de) mourir est si grand que vous avez la capacité mentale de faire semblant d’être une victime, ou vous voulez vraiment voir la colère de vos actions et vous connaissez les deux”, a déclaré Copeland. . “Cela m’a prouvé en soi que je n’ai pas besoin de voir plus de preuves, je n’ai pas besoin d’en parler.”

Les jurés ont commencé leurs délibérations dans une salle d’audience par ailleurs vide, entouré de centaines d’éléments de preuve, éparpillés sur des tables précédemment occupées par les avocats de l’affaire. Un podium avec un ordinateur permettant aux avocats d’afficher des preuves a été déconnecté d’Internet et disponible pour visionner des vidéos et des photos.

Les membres du jury ont tiré des chaises en cercle entre la tribune du jury, le banc du juge et la barre des témoins; en raison des précautions contre les coronavirus, la salle d’audience du procès est devenue, brièvement, leur salle de délibération.

C’était la première occasion de parler de ce qui se passait dans la salle d’audience, de ce dont ils voulaient parler depuis des semaines avec les seules personnes qui pouvaient comprendre.

“Il s’est passé tellement de choses pendant le procès que, vous savez, c’était angoissant de ne pas pouvoir s’asseoir avec vos collègues jurés et d’en discuter au fur et à mesure”, a déclaré le juré Kurtis Swope, 49 ans. “Alors, nous tous ont dû en quelque sorte mettre cela à l’intérieur et attendre ce moment. “

Dès qu’ils sont entrés, Copeland a déclaré qu’il avait suggéré de faire un sondage pour évaluer chacune de leurs positions. Alors que Copeland a déclaré qu’il savait de quelle manière il voterait, certains jurés voulaient avoir le temps d’examiner les preuves.

Un juré qui a requis l’anonymat a déclaré avoir examiné à nouveau une réplique du FBI de la salle de rédaction, que les survivants de la fusillade ont utilisée lors de leur témoignage pour montrer où ils se cachaient et où leurs collègues avaient été assassinés.

“Même si la plupart d’entre nous, sinon tous, sont entrés dans la salle avec une idée de la façon dont nous allions voter, je pense, en quelque sorte, en faisant preuve de diligence raisonnable et en s’assurant qu’il n’y avait rien à remettre en question”, a-t-elle déclaré. , décrivant son besoin d’examiner les preuves.

Elle a regardé des photos et lu le rapport du Dr Sameer Patel, un psychiatre du département de la santé de l’État qui a évalué Ramos et a témoigné qu’il était pénalement responsable.

Le juré s’est vite rendu compte qu’elle ne voulait pas continuer à lire. Les pages contenaient des détails effrayants, dont certains ont témoigné : Comment Ramos s’est réjoui d’avoir trouvé sa dernière victime et a fait une blague cruelle avant de l’exécuter. Comment le seul regret du tireur était de ne pas avoir fait plus de victimes, nommant certains des survivants qu’il était déçu d’avoir manqué.

Au moment où Patel a témoigné, les jurés avaient entendu pendant deux semaines des détails sur la pensée de Ramos.

“C’est dérangeant”, a déclaré un autre juré qui a souhaité garder l’anonymat. “Vous vivez dans l’esprit d’un tueur et ce n’est pas une chose agréable.”

Lors des plaidoiries finales, les avocats de la défense ont tenté d’attaquer Patel, affirmant qu’il avait agi davantage comme un sténographe pendant ses 20 heures environ avec Ramos que comme un psychiatre légiste. Ils ont fait valoir qu’il était devenu émotif à la barre alors qu’il décrivait certains des détails les plus obsédants des conversations, et a affirmé que cela le rendait non professionnel.

Mais le groupe de jurés et de suppléants a déclaré avoir trouvé les remarques de Ramos à Patel parmi les preuves les plus révélatrices. S’ils n’avaient pas déjà décidé, le témoignage de Patel l’a scellé.

Au début du procès, les avocats de Ramos ont montré une vidéo de la fusillade et de son interrogatoire de police de huit heures.

“Les preuves clés sont venues directement de Jarrod Ramos: les choses qu’il a écrites avant cela, la planification, l’observation de son comportement ce jour-là”, a déclaré Swope. “Il était presque impossible de passer de l’une de ces autres choses à” non pénalement responsable “.”

Les médecins témoignant au nom de Ramos ont parlé de l’enfance de Ramos, de sa vie isolée et de sa rancune contre le journal, qu’ils ont décrit comme la preuve de ses obsessions, de ses délires et de sa folie. Ils ont à peine discuté du crime lui-même, bien que Ramos l’ait examiné en détail et se soit vanté de ses actions avec Patel.

Les jurés ont été chargés de trancher l’affaire en fonction de l’état mental de Ramos au moment du crime. Compte tenu des images, des photos et de ses déclarations à Patel, ce n’était pas une décision difficile.

“S’il y avait un degré de responsabilité pénale, ce que nous avons vu était de 100%”, a déclaré Swope. « Je ne sais pas si vous pourriez être plus responsable pénalement. »

Plusieurs jurés ont déclaré que l’affaire aurait pu se terminer lorsque la défense aurait terminé sa cause. Mais ce n’est pas le cas. Et le dossier de l’accusation comprenait certaines choses que certains jurés ont décrites comme difficiles à oublier.

Les six survivants ont témoigné où ils se sont cachés – sous des bureaux, entre des classeurs – et les sons – rechargement, explosions, derniers souffles – et ce que c’était que de voir un laser attaché au fusil de chasse tactique du tireur clignoter. Deux ont témoigné s’être échappés, un alors qu’un coup de fusil de chasse passait devant sa tête. Tous ont dit qu’ils pensaient qu’ils allaient mourir.

“Leur témoignage était déchirant”, a déclaré Smith. « Vous savez, ceux qui étaient là, qui n’ont pas été tués, et de voir les réactions sur le visage des familles. C’était horrible et je continue encore aujourd’hui à y penser.

La procureure de l’État, Anne Colt Leitess, a déclaré dans une interview cette semaine qu’elle considérait l’effet des preuves graphiques et des témoignages durs et avait retenu certaines choses. Mais elle pensait que l’élément émotionnel de l’affaire était critique : les jurés avaient besoin d’entendre ce que c’était que d’être dans cette salle de rédaction.

“Personne ne saurait que les viseurs laser étaient pointés sur différentes personnes ou sur différentes choses à moins que les survivants n’en témoignent”, a-t-elle déclaré.

Après le verdict, les jurés ont défilé dans un couloir où s’étaient rassemblées des personnes touchées par la fusillade. Certains jurés ont embrassé des membres de la famille. Swope a déclaré qu’il voulait faire de même, mais a changé d’avis lorsqu’il a vu un autre juré serrer la main d’un survivant.

“Je devais sortir de là”, a déclaré Swope, “parce que j’allais le perdre.”

Les jurés sont partis tranquillement pour essayer de donner un sens aux trois dernières semaines – et comment moins de deux heures de délibérations ont à peine répondu à toutes les questions qu’ils se posaient l’un pour l’autre.

L’un des jurés qui a souhaité garder l’anonymat a allumé le journal télévisé ce soir-là. Elle a regardé la couverture du verdict et a déclaré qu’elle était réconfortée d’entendre les familles décrire un certain sentiment de fermeture.

“Je ressens exactement le contraire”, a-t-elle déclaré. «Je suis tellement heureux que nous ayons pu leur fournir cette fermeture et ils se sentent mieux grâce à la décision que nous avons prise. C’est génial. Mais pour moi, c’est une toute nouvelle plaie ouverte.

Smith, qui s’est réveillé peu après minuit chaque nuit pendant le procès, puis est resté éveillé jusqu’au matin avec tout ce qu’il avait entendu la veille de rejouer dans sa tête, a pris congé le lendemain du verdict du travail pour sa santé mentale. Un autre juré aussi.

Par hasard, ils se sont croisés au mémorial des gardiens du premier amendement près de City Dock à Annapolis, ses cinq piliers de granit reconnaissant les vies volées par l’homme qu’ils venaient effectivement d’envoyer en prison.

Ils pensaient que cela leur apporterait une solution, mais Smith a déclaré que l’affaire lui pesait. D’autres qui étaient dans la tribune du jury ont accepté.

“J’en ai rêvé toutes les nuits”, a déclaré un remplaçant. « Comment l’arrêter ? Comment arrêter ces rêves et pouvoir passer à autre chose ? »

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