ils ont échantillonné trop d’astéroïdes

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Il y a deux jours, la mission OSIRIS-REx de la NASA a atterri et a échantillonné un astéroïde traversant l’espace. Nous avons maintenant la confirmation que l’engin a récupéré suffisamment de matériel pour que la mission soit considérée comme un succès – en fait, il a peut-être échantillonné un peu trop.

Une image capturée par la caméra SamCam sur le vaisseau spatial OSIRIS-REx montrant la tête de l’échantillonneur avec le volet coincé ouvert. Crédits d’image NASA.

OSIRIS-RExL’objectif de cet astéroïde était de ramener à la maison au moins 2 onces (60 grammes) de matière de la surface de l’astéroïde. L’une des façons dont la NASA prévoyait de vérifier si cela était respecté était de peser l’échantillon au cours des prochaines semaines en faisant tourner le vaisseau spatial (il n’y a pas de gravité là-bas, nous devons donc la simuler). Cependant, les images renvoyées par la sonde montrent qu’une quantité suffisante de matériau a été récupérée.

Une poignée de saleté

Le mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-And-Go de l’engin, ou TAGSAM, qui était chargé de récupérer le astéroïde échantillon, semblait être plein de particules, selon le contrôle au sol. Il déborde en fait dans une certaine mesure, car le volet en mylar qui sert de couvercle pour le collecteur est légèrement ouvert par des roches plus grosses dans l’échantillon.

À l’heure actuelle, ils s’efforcent de ranger l’échantillon le plus rapidement possible pour éviter de perdre du matériel dans l’espace. Ils craignent que tout mouvement supplémentaire de l’instrument ou de l’engin dans son ensemble puisse déloger de la poussière supplémentaire ou entraîner une perte supplémentaire de l’échantillon.

«Bien que nous devions peut-être agir plus rapidement pour ranger l’échantillon, ce n’est pas un gros problème à avoir. Nous sommes ravis de voir ce qui semble être un échantillon abondant qui inspirera la science pendant des décennies au-delà de ce moment historique », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science au siège de l’agence à Washington, DC

Afin de préserver l’échantillon, la NASA a décidé de ne pas commencer à mesurer la masse de l’échantillon (qui comprenait une brûlure au freinage vendredi) comme prévu à l’origine. Au lieu de cela, ils se concentreront sur le transfert vers la capsule de retour, où tout matériau en vrac sera conservé en sécurité.

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