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Il y a 60 ans, un vol à destination de Houston a été détourné par un père et son fils, modifiant à jamais le transport aérien

by Nouvelles

Cette semaine marque le 60e anniversaire du détournement d’un vol à destination de Houston par un duo père-fils cherchant refuge à Cuba.

Leon Bearden, 38 ans à l’époque, venait d’être libéré sur parole après avoir été accusé de vol de banque lorsque lui et son fils de 16 ans sont montés à bord du vol 54 de Continental Airlines à Phoenix le 3 août 1961, selon le récit de l’histoire par le FBI. Le vol allait de Los Angeles à Houston, avec des escales à Phoenix, El Paso et San Antonio.

À mi-chemin du vol, Bearden a demandé l’aide d’un agent de bord, seulement pour sortir une arme à feu et l’enfoncer dans sa poitrine, exigeant d’être emmenée dans le cockpit. C’est alors qu’il a demandé à être transporté par avion au Mexique, puis à Cuba afin de fuir le pays.

Son plan n’a pas vraiment abouti. Lorsque les pilotes lui ont dit qu’il n’y avait pas assez de carburant pour le voyage à Cuba, ils ont atterri à l’aéroport d’El Paso.

L’agent spécial du FBI Francis Crosby a joué un rôle essentiel dans l’arrestation des deux pirates de l’air ce jour-là, selon le bureau.

Fichier du FBI

Bearden et son fils ont pris tout le monde en otage pendant que les équipages ravitaillaient l’avion. Les agents du FBI et d’autres policiers ont finalement négocié pour faire descendre la plupart des passagers de l’avion.

Les équipages ont intentionnellement ravitaillé l’avion lentement pour donner du temps aux forces de l’ordre pour élaborer un plan.

À l’époque, selon le FBI, la procédure standard consistait à s’asseoir et à attendre que la situation se dissipe. Mais une chose était sûre : l’avion ne devait jamais décoller avec les pirates à son bord.

Lorsque l’avion a été entièrement ravitaillé, Bearden a ordonné aux pilotes de démarrer les moteurs. C’est alors que la police a tiré sur les pneus du train d’atterrissage de l’avion, le rendant immobile.

Bearden a finalement laissé un agent du FBI monter dans l’avion pour discuter. La police s’est ensuite précipitée à l’intérieur de la cabine et a arrêté les deux.

Bearden a été condamné à la prison à vie sur plusieurs chefs d’accusation tandis que son fils a été emprisonné et libéré à l’âge de 21 ans.

Le détournement était l’un de plusieurs au cours des mois précédents, ce qui a finalement conduit à des restrictions plus strictes et à des peines plus lourdes pour les crimes aéroportés, selon le FBI.



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