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“Il n’y a qu’un nombre limité de lits”: une vague de COVID-19 frappe les hôpitaux

by Nouvelles

FORT LAUDERDALE, Floride (AP) – Les hôpitaux de Floride frappés par des patients COVID-19 suspendent les chirurgies électives et mettent des lits dans des salles de conférence, un auditorium et une cafétéria. En milieu de semaine, le Mississippi n’avait que six lits de soins intensifs ouverts dans tout l’État.

Les centres médicaux de Géorgie refusent les gens. Et en Louisiane, une greffe d’organe a dû être reportée avec d’autres procédures.

“Nous assistons à une augmentation sans précédent du nombre de patients qui arrivent”, a déclaré mercredi le Dr Marc Napp, médecin-chef du Memorial Healthcare System à Hollywood, en Floride. « C’est le nombre absolu qui arrive en même temps. Il n’y a que tant de lits, tant de médecins, tant d’infirmières. »

Les hospitalisations pour coronavirus augmentent à nouveau alors que la variante delta la plus contagieuse fait rage à travers le pays, forçant les centres médicaux à revenir à une situation de crise quelques semaines seulement après que beaucoup ont fermé leurs services COVID-19 et leurs hôpitaux de campagne et abandonné d’autres mesures d’urgence.

Le nombre de personnes actuellement hospitalisées aux États-Unis avec COVID-19 a presque quadruplé au cours du mois dernier pour atteindre près de 45 000, ramenant l’horloge à début mars, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies.

C’est encore loin des près de 124 000 personnes qui étaient à l’hôpital au plus fort de la vague hivernale en janvier. Mais les experts de la santé disent que cette vague est peut-être plus préoccupante car elle a augmenté plus rapidement que les précédentes. En outre, une proportion inquiétante de patients cette fois sont de jeunes adultes.

Et à la frustration des experts en santé publique et des travailleurs médicaux de première ligne, la grande majorité des personnes désormais hospitalisées ne sont pas vaccinées.

La Floride, la Géorgie, la Louisiane et le Mississippi représentent à eux seuls plus de 40 % de toutes les hospitalisations dans le pays.

Le Mississippi a l’un des taux de vaccination les plus bas du pays, avec moins de 35% de sa population entièrement vaccinée, et la Louisiane et la Géorgie ne sont guère mieux, à environ 38%. La Floride est plus proche du taux national à 49 %, mais aucun des quatre États du Sud ne se rapproche de la région de la Nouvelle-Angleterre, où la plupart des États dépassent largement les 60 %.

La variante a envoyé de nouveaux cas aux États-Unis atteignant 94 000 par jour en moyenne, un niveau jamais vu depuis la mi-février. Le nombre de décès par jour a grimpé de 75 % au cours des deux dernières semaines, passant d’une moyenne de 244 à 426. Le nombre total de morts aux États-Unis s’élève à plus de 614 000.

À travers la Floride, plus de 12 500 patients ont été hospitalisés avec COVID-19 jeudi, dont plus de 2 500 en soins intensifs. L’État enregistre en moyenne près de 18 000 infections nouvellement confirmées par jour, contre moins de 2 000 il y a un mois. Au total, la Floride a enregistré plus de 39 100 décès par coronavirus.

Le gouverneur républicain Ron DeSantis a adopté une ligne dure contre les règles sur les masques et d’autres mesures obligatoires, affirmant qu’il est important de maintenir l’économie de la Floride en mouvement.

« La Floride est un État libre, et nous allons responsabiliser notre peuple. Nous ne permettrons pas à Joe Biden et à ses larbins bureaucratiques d’entrer et de réquisitionner les droits et libertés des Floridiens », a déclaré DeSantis, qui a exploré une éventuelle candidature à la présidence en 2024, dans un e-mail de collecte de fonds mercredi.

Le revers de fortune dans certains hôpitaux a été brutal.

Dans le centre de la Floride, les hôpitaux AdventHealth avaient 1350 patients hospitalisés avec COVID-19 jeudi, le plus jamais. Le système de santé a reporté les interventions chirurgicales non urgentes et limité les visiteurs à se concentrer sur le traitement des patients atteints de coronavirus.

Il y a moins de deux mois, le Baptist Hospital de Miami comptait moins de 20 patients COVID-19 et fermait des unités de coronavirus. Lundi, les responsables de l’hôpital ont rouvert certaines de ces unités pour gérer un afflux de plus de 200 nouveaux patients infectés par le virus.

“Au fur et à mesure que nous ouvrons des unités, elles se remplissent de patients COVID”, a déclaré le Dr Sergio Segarra, médecin-chef de l’hôpital.

En Géorgie, plus de deux douzaines d’hôpitaux ont déclaré cette semaine qu’ils avaient dû refuser des patients car le nombre d’hospitalisations pour COVID-19 est passé à 2 600 dans tout l’État.

Le Mississippi a signalé que ses hôpitaux étaient submergés de près de 1 200 patients COVID-19 jeudi. L’agent de santé de l’État, le Dr Thomas Dobbs, a déclaré que la variante delta « balaie le Mississippi comme un tsunami » sans fin en vue.

En Louisiane, avec environ 2 350 patients atteints de coronavirus dans les hôpitaux, toute intervention chirurgicale non urgente qui pourrait nécessiter une nuitée est retardée dans le plus grand système hospitalier de l’État. Le Dr Robert Hart, médecin-chef chez Ochsner Health, a déclaré qu’une greffe d’organe impliquant un donneur vivant avait été reportée.

“Vous pouvez imaginer les attentes du receveur et du donneur avant la chirurgie, puis de devoir reporter cela”, a-t-il déclaré, refusant de divulguer le type de greffe.

La tournure rapide des événements a été décourageante pour les travailleurs de la santé qui, il y a quelques semaines à peine, pensaient que la bataille en était à sa phase finale. La crise rend également plus difficile pour les hôpitaux de fournir d’autres types de soins médicaux essentiels.

« Si vous ne vous faites pas vacciner, vous prenez des ressources auprès de personnes atteintes de maladies, de blessures ou de maladies », a déclaré le Dr Vincent Shaw, médecin de famille à Baton Rouge, en Louisiane. « COVID n’appelle pas les personnes qui ont eu des accidents vasculaires cérébraux, qui ont eu des crises cardiaques, qui ont vécu d’autres choses horribles ou traumatisantes pour leur dire : « Vous prenez tous une semaine de congé. Je vais prendre en charge les urgences et les soins intensifs.

En Floride, Judi Custer a déclaré qu’elle et son mari avaient fait tout ce qu’on leur avait dit de faire pour éloigner le virus. Les retraités de Fort Lauderdale se sont fait vacciner et portaient des masques, même lorsque les règles ont été levées. Pourtant, ils sont tombés malades avec COVID-19 il y a quelques semaines, et Doug Custer, 80 ans, a été hospitalisé pendant cinq jours.

Judy Custer a déclaré qu’elle croyait toujours que davantage de personnes devaient se faire vacciner.

« Nous l’avons depuis assez longtemps pour savoir que cela aide les gens, même s’ils en tombent malades », a-t-elle déclaré. «Vous êtes moins susceptible d’être mis sous ventilateur. Vous êtes moins susceptible d’être hospitalisé.

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Marcelo a rapporté de Boston. Les journalistes d’Associated Press Leah Willingham à Jackson, Mississippi ; Kevin McGill et Melinda Deslatte en Louisiane; Adriana Gomez Licon et Frieda Frisaro à Miami ; et Heather Hollingsworth à Mission, Kansas, ont contribué à cette histoire.

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