Il ne peut pas y avoir de tournois de conférence cette année

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La semaine des tournois de conférence est un moment fort de chaque saison. Cela donne à chaque équipe une chance de rêver. Le quart de finale du Big East Tournament jeudi est ma troisième journée préférée de la saison, juste derrière la première journée du tournoi NCAA et de la sélection dimanche.

Mais cette année, il ne devrait pas y avoir de tournois de conférence, autant que je peine à l’admettre. Cette saison a été consacrée à se rendre en mars, à jouer à un tournoi COVID-19 éliminé l’année dernière, au gros argent que produit March Madness à un moment où les départements sportifs sont en hémorragie.

Les tournois de conférence n’aideraient pas cette entreprise. Si quoi que ce soit, ils l’empêcheraient. C’est un risque que le sport n’a pas besoin de prendre.

En ne repoussant pas le tournoi, en ayant les quatre premiers le 18 mars et le premier tour les 19 et 20 mars, la NCAA a éliminé toute marge de manœuvre. Les tournois majeurs de la conférence doivent tous se terminer le 13 ou le 14 mars. Le délai de rotation n’est tout simplement pas assez long pour résister à des tests positifs, d’autant plus que la NCAA a exigé que chaque joueur et entraîneur d’une équipe soit soumis à un test négatif pendant sept jours consécutifs. voyager pour le tournoi. Je suis sûr qu’il y aura quelques conférences qui pourraient créer une sorte de bulle pour leurs tournois d’après-saison, mais cela ne semble pas faisable pour tout le monde. Ce qui semble probable, ce sont les équipes qui contractent le virus et doivent rater la danse, ce qui crée le chaos.

Matt Norlander de CBS Sports a récemment interrogé 41 entraîneurs en chef, et 27% d’entre eux ont estimé qu’il ne devrait pas y avoir de tournois de conférence. La minorité avait raison. Le gain ne l’emporte pas sur le risque, car les équipes voyagent pendant une pandémie et doivent potentiellement manquer le tournoi pour lequel elles ont travaillé toute la saison pour se qualifier.

Cette année, les gagnants de la saison régulière devraient recevoir les enchères automatiques. Ces dernières années, le comité a pesé de moins en moins sur la performance des équipes dans les tournois de conférence de toute façon. Pourquoi ne pas récompenser les équipes qui ont le mieux performé pendant la saison régulière dans les ligues à candidature unique? Cela ne ferait que créer de meilleurs jeux.

L’argument contre cela est qu’il élimine les séries éliminatoires pour de nombreuses équipes. Cela nuit aux conférences dans leur portefeuille, mais avec le nombre limité de fans capables d’assister à ces tournois, voire pas du tout, le coup financier n’est pas aussi grand. Cela prive le sport de l’une de ses semaines les plus excitantes de basketball.

Tout peut être vrai. Mais ce n’est en aucun cas une saison normale. La plupart des jeux ne sont pas joués devant les fans. Plusieurs conférences de taille moyenne jouent des jeux consécutifs sur un seul site pour minimiser les risques.

Si le basketball universitaire est intelligent, il n’y aura pas de tournois de conférence. C’est le meilleur moyen d’éviter les problèmes du tournoi qui comptent vraiment.

Deck empilé

Tous les joueurs ou entraîneurs de la NBA n’échouent pas à l’université. Il y a des réussites. Eric Musselman a atteint le tournoi de la NCAA trois fois en quatre ans au Nevada et tente de reproduire cela à Arkansas.

Jerry Stackhouse
Jerry Stackhouse le 22 février 2020
Icône Sportswire via Getty Images

Mais il y a tellement d’autres exemples d’échec. Eddie Jordan ne pouvait pas le pirater à Rutgers. On pourrait dire la même chose de Chris Mullin à St. John’s ou de Clyde Drexler il y a deux décennies à Houston. Même Patrick Ewing, qui a bien recruté, n’a pas encore percé à Georgetown dans cette quatrième saison, détenant un record de 20-40 Big East.

Jerry Stackhouse suit jusqu’à présent leurs faux pas à Vanderbilt, avec un record de 3-20 SEC à sa deuxième saison. Après la dernière défaite, il a déchiré son équipe en disant: “Pour le moment, nous avons des gars qui ne veulent pas jouer au basket.” Il a dit que ses joueurs «font les mêmes choses stupides». De toute évidence, Stackhouse est de plus en plus frustré. Jeter ses joueurs sous le bus, cependant, n’est probablement pas la réponse, en particulier lors d’une pandémie où tant de sacrifices sont faits.

Le jeu universitaire est tellement différent de la NBA. Les entraîneurs doivent être des enseignants. Ils doivent créer des relations solides avec leurs joueurs et leurs familles et manieurs. La motivation fait partie intégrante. C’est un travail de 12 mois par an, sept jours par semaine.

L’université est plus difficile que la NBA, pas plus facile, comme certains le pensent lors de la transition. Comme Mullin, Stackhouse n’avait aucune expérience de coaching universitaire. Ça montre.

Jeu de la semaine:

N ° 9 Kansas au N ° 6 Tennessee, samedi, 18 h

Le Kansas a perdu trois matchs de suite. Le Tennessee a perdu deux de suite. Il y aura du désespoir à Knoxville, l’une de ces équipes remportant une victoire bien nécessaire pour renforcer la confiance dans cette confrontation SEC-Big 12 Challenge, le perdant s’enfonçant encore plus loin. Bien que ces programmes aient connu des difficultés, il convient de noter qu’ils ont chacun perdu face à une concurrence de qualité. Le Tennessee a perdu des matchs la semaine dernière contre la Floride et le 19e Missouri. Les trois revers du Kansas ont été contre le n ° 2 Baylor, Oklahoma et Oklahoma State. Tous les trois étaient sur la route.

Semis:

1. Gonzaga, Baylor, Villanova, Michigan

2. Iowa, Texas, Houston, Alabama

3. État de l’Ohio, Wisconsin, Texas Tech, Tennessee

4. Kansas, Illinois, Virginie-Occidentale, Virginie

Montre de stock

Vers le haut

Houston

Les attentes étaient censées être abaissées lorsque le joueur de l’année présaison de l’AAC, Caleb Mills, a choisi de transférer début janvier à la suite d’une blessure à la cheville. Au lieu de cela, Houston a décollé, émergeant comme l’une des meilleures équipes du pays. Marcus Sasser, le gardien de deuxième année, a fait un énorme bond en avant, formant un puissant doublé avec le junior Quentin Grimes. Les Cougars sont l’une des sept équipes classées dans le top 20 en termes d’efficacité offensive et défensive ajustée, et ont réagi à leur seule défaite en championnat en remportant six matchs consécutifs, cinq par au moins 14 points.

Frères Champagnie

Julian Champagnie, étudiant de deuxième année de St. John’s, mène le Big East en termes de pointage. Son frère jumeau, Justin, de Pittsburgh, mène l’ACC dans la notation. Les deux attaquants ont été nommés le joueur de la semaine dans leurs conférences respectives. Les natifs de Brooklyn ont suivi ces honneurs en menant leurs équipes à de grandes victoires, Justin remportant une victoire sur Duke et Julian secouant un début de mauvaise qualité en réalisant de gros jeux tard dans une victoire sur le n ° 23 UConn. Les anciens de l’évêque Loughlin ont autre chose en commun que leurs lignées: ils étaient tous deux des recrues trois étoiles sous-classées qui ont rendu ces classements stupides.

Vers le bas

Marquette

C’est devenu un rite annuel de l’hiver. Marquette commence bien, mais au moment où le temps commence à devenir vraiment froid, les Golden Eagles pataugent, perdant des matchs gagnables, ne réussissant pas à tirer le meilleur parti de leur base de talents. Nous le revoyons cette année. Après que les victoires de début de saison sur le Wisconsin et Creighton aient fait ressembler cette équipe au tournoi de la NCAA, Marquette a pris une avance de 18 points à domicile contre UConn, a perdu au buzzer contre Xavier et, samedi soir, a joué son pire match de l’année, perdant un match à domicile pour le caviste DePaul. Ces dernières années, Marquette n’a fait que blesser sa graine en se fanant. Cette année, cela pourrait lui coûter une place dans la danse.

Mike Krzyzewski

Après une défaite acharnée à Louisville samedi soir, troisième défaite consécutive de Duke, l’entraîneur K a fait la une des journaux pour la mauvaise raison. Il a tourné une question anodine d’un journaliste d’université – Quelle est la prochaine étape pour cette équipe après une autre défaite? – et l’a allumé, demandant à l’étudiant quelle était sa majeure et comment il se sentirait si on lui demandait quelle est la suite pour lui après un grand examen final dans sa majeure. La question était tout à fait juste. La réponse ne fut pas. Krzyzewski aurait-il répondu de la même manière – avec le même ton condescendant – à un journaliste chevronné? Il ne l’aurait probablement pas fait. Il n’a pas non plus répondu à la simple question qu’on lui a sans doute posée, et répondu avec respect, quelques centaines de fois auparavant.

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