Ian McConnell: Les lumières clignotantes du secteur automobile mettent en garde que le Royaume-Uni ne dérape pas face au chaos de Tory Brexit

Alors que l'attention en Écosse était centrée naturellement cette semaine sur le coup porté à l'économie de Dundee par la fermeture prévue de l'usine de pneumatiques Michelin, un acteur européen a annoncé une autre annonce importante dans le secteur automobile, qui a sonné l'alarme pour un Royaume-Uni post-Brexit.

Le géant français Michelin a indiqué que sa décision de fermer son usine de Dundee, avec la perte de centaines d'emplois, n'était pas liée au Brexit, mais plutôt à l'impact des importations bon marché en provenance d'Asie.

Mais l’autre annonce de cette semaine dans l’industrie automobile, faite par le géant allemand Schaeffler, avait beaucoup à voir avec le Brexit.

Et il semble inévitable qu'il y ait d'autres annonces de ce type dans les semaines et les mois à venir, au moment où les entreprises réagiront au Brexit, soit en mettant en œuvre des plans d'urgence avant de connaître le résultat final, soit en réagissant à ce qui a été convenu, ou non, entre les parties. Royaume-Uni et Union européenne.

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Il est essentiel de se rappeler que, même s’il existe un accord, de nombreuses sociétés étrangères opérant au Royaume-Uni devront décider si la perte de leur appartenance au marché unique les oblige à réduire ou à fermer leurs usines. Après tout, certainement dans le contexte des entreprises exportatrices, l’adhésion à l’UE aura certainement été l’une des principales raisons pour lesquelles ces entreprises se sont implantées au Royaume-Uni.

Schaeffler, fabricant de roulements à billes, envisage de fermer des usines à Plymouth et à Llanelli, au Pays de Galles, dans le cadre de centaines d'emplois, au cours des deux prochaines années.

La production sera transférée en Allemagne, en Chine, en Corée du Sud et aux États-Unis.

Environ 85% des produits fabriqués par Schaeffler au Royaume-Uni sont exportés, principalement vers l'Europe continentale. Schaeffler a fait savoir, même si elle était polie, que le Brexit, sans être le "seul facteur décisif" derrière les fermetures, avait eu une influence notable.

Juergen Ziegler, responsable des opérations européennes chez Schaeffler, a déclaré: "Le Brexit n'est pas le facteur décisif derrière notre prise de décision pour le marché britannique, mais la nécessité de planifier divers scénarios complexes a fait avancer le timing."

La réponse du syndicat Unite a frappé.

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Le secrétaire général adjoint d'Unite, Tony Burke, a qualifié les fermetures de "coup dur pour la chaîne d'approvisionnement automobile du Royaume-Uni et l'industrie automobile en général". Il a déclaré: "Personne ne peut douter de ce qui est en magasin si le Royaume-Uni s'effondrait. de l’Union européenne sans un accord garantissant un commerce exempt de droits de douane sans taxe. "

Le secteur de la construction automobile a lancé une série d'avertissements concernant le Brexit en général. Celles-ci ont été les plus frappantes par rapport à un résultat sans issue, mais elles ont été appliquées par les chefs d'entreprise à divers scénarios. Fondamentalement, les constructeurs automobiles britanniques ont besoin de tout ce qui compromet le libre-échange sans friction avec les membres du marché unique européen. Parmi ceux qui se sont exprimés sur le Brexit, citons le géant automobile japonais Nissan et Jaguar Land Rover.

Ralf Speth, directeur général de Jaguar Land Rover, a averti que "des dizaines de milliers" d'emplois pourraient être perdus dans l'industrie automobile britannique si le gouvernement de Westminster ne réussissait pas à "conclure le bon accord sur le Brexit".

La spéculation d'accord ou de non-accord tourbillonne de plus en plus rapidement, alors que le compte à rebours arrive au Brexit.

Malgré tout, les conséquences du Brexit se sont déjà manifestées de multiples façons, notamment la chute de l'immigration nette au Royaume-Uni en provenance d'autres pays de l'UE et l'intensification de la pénurie de main-d'œuvre qualifiée, avant même que nous atteignions la véritable porte de sortie.

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Les résultats d’une enquête réalisée pour The Herald la semaine dernière lors de la conférence annuelle de l’Institute of Directors en Écosse à Gleneagles ont constitué une lecture intéressante.

Près des trois quarts des dirigeants d’entreprises et du secteur public écossais, d’organisations du secteur tertiaire et d’organisations d’entreprises sociales estiment à présent qu’un Brexit sans accord déclencherait une récession au Royaume-Uni. Et 87% craignent les conséquences d'un Brexit sans accord.

Parmi les personnes interrogées, 30% prévoient un Brexit sans accord. Et 85% pensent que le Brexit, dans quelque scénario que ce soit, va exacerber les pénuries de compétences.

La question des pénuries de main-d'œuvre qualifiée souligne le fait qu'un accord, s'il était conclu, ne ferait que minimiser et éviter plutôt que d'éviter les énormes dommages économiques et sociaux causés au Royaume-Uni par le Brexit.

L’annonce de Michelin montre l’ampleur des défis auxquels le Royaume-Uni est confronté face à la mondialisation croissante. Il est préférable de s'attaquer à ces problèmes dans le cadre d'un puissant bloc commercial tel que l'UE.

Entre-temps, nous devons reconnaître les dégâts considérables déjà causés au Royaume-Uni par le vote sur le Brexit.

Les sondages publiés ce mois-ci par le Chartered Institute of Procurement & Supply annoncent un ralentissement de l'économie britannique au mois d'octobre. Ces enquêtes – dans les secteurs des services, de la fabrication et de la construction – correspondaient à un taux de croissance trimestriel de seulement 0,2% pour le produit intérieur brut du Royaume-Uni.

Et ils signalent que l'optimisme dans l'économie du secteur privé britannique est le plus faible depuis le lendemain du vote sur le Brexit. Hors juillet 2016, l'optimisme est à son plus bas depuis six ans.

Alors que les conservateurs se chamaillent entre eux, la question de la frontière irlandaise reste irrésolue et le Parti unioniste démocrate – qui soutient le gouvernement britannique – se profile à l'arrière-plan, vous avez l'impression que de nombreux chefs d'entreprise sont consternés par le chaos persistant .

Certains vont mettre en œuvre leurs plans d'urgence, compte tenu de la proximité du Brexit en mars prochain.

Alors que le gouvernement britannique refuse de prendre conscience de la folie du Brexit, il semble que nous ayons atteint le stade malheureux où l'on pourrait pardonner aux gens de penser qu'un accord signifiera en quelque sorte que le problème du Brexit a été résolu d'une manière ou d'une autre. Loin de là.

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Il ne faut pas sous-estimer l'importance d'éviter un Brexit complètement chaotique et à flanc de falaise.

Mais il est absolument crucial de reconnaître, étant donné que la Première ministre Theresa May et son cabinet sont absolument déterminés à sortir du marché unique et de l’union douanière, qu’un accord ne peut que permettre d’atténuer les dégâts énormes et inutiles qui seront causés au Royaume-Uni au cours des prochaines années. mois et années à venir par le Brexit.

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