Hyundai considère les véhicules à hydrogène comme ayant 10 ans de retard sur les voitures à batterie – et pousse les deux

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Hyundai Motor a un berline électrique très attendue aux États-Unis dans les semaines à venir et a présenté une version conceptuelle avant-gardiste d’un SUV de taille moyenne alimenté par batterie à Los Angeles ce mois-ci. Pourtant, alors même qu’il se prépare à affronter Tesla dans les véhicules électriques, le géant industriel coréen a également de grands projets pour intégrer l’électricité à l’hydrogène, bien que ce soit une option qui pourrait ne pas être pleinement compétitive avant la fin de la décennie.

Hyundai a annoncé cette année avoir une nouvelle version de son système d’alimentation à pile à combustible à hydrogène pour les voitures et les camions qui sera deux fois plus puissant, 30 % plus petit et deux fois moins cher que sa version actuelle. Pourtant, la technologie de l’hydrogène est à peu près là où se trouvaient les véhicules à batterie au début des années 2010, explique José Moñoz, directeur de l’exploitation du constructeur automobile basé à Séoul et responsable de ses opérations dans les Amériques.

« À cette époque, les gens se demandaient encore : ‘est-ce que ça va arriver ? Ce n’est pas vrai. Nous n’avons pas d’infrastructures. Les gens n’aimeront pas ça. Maintenant, il y a une infrastructure (de recharge); la technologie a évolué ; les plages sont meilleures ; les fonctionnalités sont excellentes et, plus important encore, les personnes qui en achètent une disent maintenant qu’elles en achèteront une autre », a déclaré Moñoz. Forbes. « L’hydrogène traverse une phase similaire – la phase d’introduction d’une nouvelle technologie. Mais nous avons besoin d’une meilleure infrastructure (de ravitaillement) car elle est encore très limitée. Cependant, en termes de réaction du consommateur, lorsqu’il conduit un véhicule propulsé à l’hydrogène, il y a une réaction fantastique.

Elon Musk a longtemps rejeté l’hydrogène comme un carburant viable à zéro émission, se moquant de son inefficacité par rapport aux batteries et qualifiant la technologie de “cellules imbéciles. ” Bien que très semblable au sien rejet du lidar laser pour les véhicules autonomes–ou revendications risquées sur la rapidité avec laquelle Tesla pourrait perfectionner la technologie de conduite autonome – Hyundai et les principaux constructeurs automobiles et de camions, notamment Toyota, General Motors, Daimler et Volvo, la startup Nikola et le motoriste Cummins ont une vision plus large, considérant à la fois les batteries et l’hydrogène comme des technologies nécessaires pour nettoyer Véhicules. Et dans le cas de Hyundai, la société a des espoirs inhabituellement ambitieux pour l’élément le plus abondant de l’univers comme source d’énergie.

Le constructeur automobile “développe de manière agressive des technologies de l’hydrogène et des applications de piles à combustible pour les transports, les maisons et l’industrie”, a déclaré Moñoz lors d’une présentation au Salon de l’auto de Los Angeles ce mois-ci. “Nous envisageons un avenir dans lequel l’hydrogène sera la principale source d’énergie pour tout le monde, tout, partout.”

Les véhicules à pile à combustible et à batterie sont tous deux électriques, partageant les mêmes moteurs et de nombreux autres composants. La principale différence est que les batteries stockent l’électricité tandis que les piles à combustible l’intègrent au besoin, dans le cadre d’un processus électrochimique qui extrait les électrons de l’hydrogène forcé à travers les membranes des piles à combustible. Hormis l’électricité, le seul sous-produit est la vapeur d’eau. Au-delà des voitures, des camions et des chariots élévateurs, ils sont utilisés par la NASA depuis des décennies, ils fonctionnent comme des générateurs d’électricité fixes et sont en cours de développement pour propulser des trains et même des navires et des ferries.

Pourtant, les défenseurs du carburant s’efforcent toujours de résoudre de grands défis : la technologie doit surmonter les coûts élevés des piles à combustible et des réservoirs d’hydrogène qui rendent les véhicules plus chers que ceux alimentés par des carburants ou des batteries à base de carbone. De plus, l’approvisionnement en carburant hydrogène « vert » provenant d’énergies renouvelables et d’eau, ou provenant de déchets, doit s’étendre considérablement pour assurer une réduction maximale des émissions de carbone. En septembre, Hyundai a estimé que son système de pile à combustible pourrait atteindre parité des coûts avec l’alimentation par batterie d’ici 2030.

Au salon de l’auto de Los Angeles, aux côtés de la nouvelle berline électrique Ioniq 5 de Hyundai, un concurrent moins cher du modèle Y de Tesla qui sera mis en vente à la fin de cette année, et du véhicule multisegment Seven alimenté par batterie qui pourrait entrer en production d’ici 2024, la société a également a présenté son SUV à pile à combustible Nexo, déjà disponible en Californie, et son semi-camion à pile à combustible Xcient qui arrive dans l’État.

La Californie est le premier marché pour les voitures à hydrogène aux États-Unis, avec 12 082 voitures en service au 1er novembre et 48 autres bus à pile à combustible à hydrogène, selon le Partenariat californien sur les piles à combustible. Il existe également 47 stations publiques d’hydrogène en exploitation dans l’État, et 127 supplémentaires sont prévues. En comparaison, il y avait environ 835 000 voitures électriques rechargeables dans l’État à la fin de 2020 et au moins 73 000 bornes de recharge pour VE.

Pour permettre aux consommateurs de posséder plus facilement un véhicule à pile à combustible, Hyundai cherche à aider certains de ses concessionnaires à ajouter des stations d’hydrogène, a déclaré Moñoz. En Californie du Sud, cela pourrait signifier entre trois et cinq nouvelles stations.

« Nous aidons nos concessionnaires à mettre en place l’infrastructure hydrogène, sur les marchés clés où il existe une demande de produits à base d’hydrogène », a-t-il déclaré. « Nous rejoignons également un projet avec Shell où nous co-développons 50 stations d’ici 2030, principalement en Californie. C’est la première phase.

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