Hume a conseillé aux nationalistes de ne pas « crier victoire » lors du référendum sur le pacte de Belfast

Le chef du SDLP, John Hume, a déclaré en privé au Bureau d’Irlande du Nord (NIO) qu’il était important que les nationalistes ne « crient victoire » lors de la campagne référendaire sur l’Accord de Belfast en 1998.

Dans le même temps, le leader unioniste d’Ulster et futur premier ministre David Trimble a demandé au NIO de retarder la nomination des ministres d’au moins six mois jusqu’à ce que le Sinn Féin ait montré un véritable engagement en faveur de la paix.

Ces conversations privées sont révélées dans des fichiers précédemment confidentiels publiés à Belfast.

Dans une note adressée au secrétaire d’État de l’époque Mo Mowlam et à des fonctionnaires, datée du 29 avril 1998, DJR Hill de la division constitutionnelle et politique décrit des réunions séparées avec Hume et Trimble la veille.

Trimble a tenu à reporter la nomination des ministres exécutifs « jusqu’à l’automne ». L’UUP ne voulait pas être “gêné” d’opérer à proximité du Sinn Féin jusqu’à ce qu’il soit clair qu’ils étaient “réellement attachés à la paix”.

En dehors de cela, Trimble et Hume avaient tous deux fait des remarques constructives sur la campagne référendaire. Trimble semblait vouloir que les ministres du gouvernement, en particulier le Premier ministre britannique de l’époque, Tony Blair, promeuvent un vote pour le Oui.

Lors de sa rencontre avec le ministre du NIO, Paul Murphy, Hume semblait « détendu, confiant et plus animé que d’habitude ». Il avait aidé à lancer la campagne du SDLP plus tôt, affirmant que le manifeste de son parti était axé sur les « sensibilités syndicalistes ».

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