Huit mineurs toujours piégés dans une mine canadienne en Afrique de l’Ouest après trois semaines d’efforts de recherche

La recherche désespérée de huit mineurs piégés par les eaux de crue à plus d’un demi-kilomètre sous terre dans une mine de zinc appartenant à des Canadiens en Afrique de l’Ouest se transforme en un effort international, à mesure que de nouveaux équipements arrivent sur le site.

Les travailleurs sont piégés depuis plus de trois semaines à la mine de Perkoa au Burkina Faso, après que de violents orages ont déclenché une crue éclair le 16 avril. On pense qu’ils se trouvent à environ 550 mètres sous la surface, avec un accès possible à une chambre d’urgence à une profondeur de 580 mètres.

Des équipements de pompage à grande capacité du Ghana ont été transportés par camion vers la mine à la fin de la semaine dernière, et d’autres pompes devraient arriver par avion depuis l’Afrique du Sud cette semaine. Le gouvernement du Burkina Faso a déclaré avoir également reçu des offres d’aide technique du Maroc et de l’Union européenne.

“Aucun effort n’est trop grand”, a déclaré le ministre des Mines du Burkina Faso, Jean Alphonse Somé, lors d’une visite sur le site minier ce week-end.

La saga s’est emparée du pays, alors que les responsables gouvernementaux fournissent des mises à jour fréquentes sur l’effort de sauvetage. Le porte-parole du gouvernement, Lionel Bilgo, a décrit le travail comme “une course contre la montre”.

La mine appartient à 90 % à la société Trevali Mining Corp. TV-T, basée à Vancouver, qui l’a acquise ainsi qu’une mine en Namibie dans le cadre d’un accord de 400 millions de dollars avec Glencore en 2017.

La société a déclaré avoir retiré environ 30 millions de litres d’eau de la mine samedi. Elle a installé 5 000 mètres de conduites et plus de deux douzaines de pompes électriques et diesel, tout en utilisant 25 000 tonnes de stériles pour réhabiliter une rampe d’accès à la mine.

Des vidéos gouvernementales du site minier montrent les opérations de pompage, l’eau se déversant des tuyaux dans un étang à la surface.

Six des travailleurs piégés sont originaires du Burkina Faso, tandis que les autres viennent de Tanzanie et de Zambie.

La mine a été inondée après qu’environ 125 millimètres de pluie soient tombés en moins d’une heure. L’eau a percé la fosse à ciel ouvert, est entrée dans la mine souterraine et a coupé l’électricité et les communications. Les opérations de la mine ont été suspendues depuis lors.

« Nous sommes résolus dans notre objectif de retrouver nos collègues disparus », a déclaré Jason Mercier, directeur des relations avec les investisseurs chez Trevali.

“Les équipes de recherche continueront de travailler à leur capacité maximale, 24 heures sur 24, jusqu’à ce que les personnes disparues soient localisées.”

Afin d’installer et de faire fonctionner les pompes et les tuyaux nécessaires à l’effort de recherche, les travailleurs ont dû retirer des roches et des débris sur plus de 5 000 mètres de la rampe d’accès souterraine, a précisé M. Mercier.

La mine est en contact quotidien avec les familles des mineurs piégés, a-t-il ajouté.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré qu’il y avait eu des pannes dans certaines des pompes pendant l’effort de sauvetage. La mine a connu « des interruptions de pompage sporadiques et prévues », principalement parce que la série de pompes connectées doit être arrêtée lorsque l’une d’elles doit être ravitaillée en carburant, a déclaré M. Mercier.

“L’approvisionnement et le transport de certains équipements vers un site minier éloigné présentent des défis, et la plupart des pompes d’urgence ont été fournies par les mines voisines”, a-t-il noté.

Le gouvernement du Burkina Faso a déclaré que les responsables de la mine ne seront pas autorisés à quitter le pays tant qu’une enquête judiciaire sur les inondations est en cours.

« Nous soutenons pleinement une enquête ouverte et indépendante et fournirons toute l’assistance qui pourrait être nécessaire », a déclaré M. Mercier. “Nous comprenons que les préoccupations du gouvernement sont de s’assurer que le personnel concerné soit présent et disponible.”

Il a ajouté que la société avait également lancé sa propre enquête.

Le Premier ministre du Burkina Faso, Albert Ouedraogo, lors d’une visite sur le site minier au début du mois, aurait allégué qu’il y avait “irresponsabilité” parmi les directeurs de la mine. Les médias l’ont cité comme disant que l’inondation a été causée par un affaiblissement de la galerie souterraine à la suite de l’utilisation de dynamite à ciel ouvert.

M. Mercier a dit qu’il ne peut pas spéculer sur le résultat des enquêtes. “Mais ce que nous pouvons dire, c’est que des explosifs sont utilisés presque quotidiennement à la mine Perkoa dans le cadre des opérations minières normales.”

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