Hugh McElhenny, membre du Temple de la renommée de la NFL et ex-Giant, est mort à 93 ans

Le membre du Temple de la renommée de la NFL, Hugh McElhenny, un porteur de ballon insaisissable des années 1950 est décédé. Il avait 93 ans.

Le Pro Football Hall of Fame a déclaré dans un communiqué de presse que McEhlenny est décédé de causes naturelles le 17 juin à son domicile du Nevada, et que son gendre Chris Permann a confirmé le décès.

Élu au Temple de la renommée du football professionnel en 1970, les courses palpitantes de McElhenny et ses compétences polyvalentes en tant que coureur, receveur et retourneur de coups de pied ont fait de lui l’un des meilleurs joueurs de la NFL des années 1950. Il était la recrue de l’année de la ligue en 1952 (avant que le prix ne devienne officiel) et a fait deux équipes All-Pro, six Pro Bowls et l’équipe All-Decade de la NFL des années 1950.

«Hugh McElhenny était une menace dans toutes les phases du jeu offensivement – ​​se précipitant, recevant des passes et en tant que retourneur de botté et de botté de dégagement. Son talent polyvalent – ​​évident pour les dépisteurs de football professionnels lorsque Hugh était encore adolescent – ​​sera célébré et préservé pour toujours à Canton », a déclaré le président du Temple de la renommée, Jim Porter, dans un communiqué.

Joueur de toutes les conférences à Washington, où il a établi plusieurs records de la Conférence de la côte du Pacifique, McElhenny a été sélectionné neuvième au total lors du repêchage de 1952 et a eu un impact immédiat. Non seulement il a mené la NFL heureuse en verges par course (7,0) cette saison-là, mais McElhenny a eu la plus longue course depuis la mêlée, 89 verges, et le plus long retour de dégagement, 94 verges. Il a marqué 10 touchés en tant que recrue.

Hugh McElhenny (39 ans) jouant pour les Giants en 1963.
Archives Bettmann via Getty Images

C’était le début d’une série de neuf saisons au cours desquelles McElhenny était la principale arme offensive des 49ers. Ce n’est qu’en 1954, lorsqu’une épaule séparée l’a écarté après six matchs, et en 1960, sa dernière année à San Francisco, que McElhenny n’a pas été au centre des préoccupations des Niners.

Il était également en quelque sorte un sauveur de franchise, ce qui était approprié car les 49ers ont une fois tenté de le faire sortir du lycée alors qu’ils étaient encore à la All-American Football Conference.

“Lorsque Hugh a rejoint les 49ers en 1952”, a déclaré Lou Spadia, alors directeur général de l’équipe, “il était douteux que notre franchise puisse survivre. McElhenny a levé tous les doutes. C’est pourquoi nous l’appelons notre sauveur de franchise.

Les défenseurs l’appelleraient autrement car ils avaient les bras pleins d’air au lieu du porteur du ballon.

Hugh McElhenny, membre du Temple de la renommée de la NFL, est décédé à l'âge de 93 ans.
Hugh McElhenny, membre du Temple de la renommée de la NFL, est décédé à l’âge de 93 ans.
PA

“Mon attitude en portant le ballon était la peur”, a-t-il déclaré. “Pas une peur de se blesser, mais une peur d’être pris par derrière et abattu et de m’embarrasser ainsi que mes coéquipiers.”

Facilement reconnaissable à sa longue foulée et à son genou haut, McElhenny était non seulement rapide, mais avait les mouvements d’un break dancer des décennies avant que le break dance ne devienne une chose.

“En se préparant pour une équipe qui inscrit McElhenny sur la liste”, a déclaré Hamp Pool, qui a entraîné les rivaux des Rams de 1952 à 1954, “vous ne pouvez tout simplement pas prendre de risques.”

Par coïncidence, son compagnon de terrain de longue date des 49ers, l’arrière Joe Perry – un autre membre du Temple de la renommée – avait joué au Compton Junior College en Californie, où McElhenny a joué avant de se rendre à Washington. Ensemble à San Francisco, ils ont formé l’un des meilleurs tandems de backfield du football professionnel.

Hugh McElhenny posant pendant le camp d'entraînement des Giants en 1963.
Hugh McElhenny posant pendant le camp d’entraînement des Giants en 1963.
PA

Mais les Niners n’ont fait les séries éliminatoires qu’une seule fois avec McElhenny, perdant un match éliminatoire pour le titre de la Conférence de l’Ouest avec Detroit en 1957. En 1961, McElhenny s’épuisant un peu, il a été laissé sur la liste de repêchage d’expansion et récupéré par le Minnesota. Il a connu une saison solide et a fait le Pro Bowl alors que les Vikings ont enregistré une fiche de 3-11 lors de leur saison inaugurale.

Des problèmes de genoux l’ont alors ralenti. Il a joué une année de plus avec le Minnesota, a passé 1963 en tant que remplaçant avec les Giants de New York, où il a disputé son seul match pour le titre de la NFL, perdant contre Chicago, et a terminé sa carrière en 1964 avec Detroit.

Lorsqu’il a pris sa retraite, McElhenny était l’un des trois joueurs à avoir gagné plus de 11 000 verges polyvalentes.

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