Hubble Snapshot présente des galaxies anciennes et lointaines

Une photo du groupe de galaxies Abell 370 situé à 5 milliards d'années-lumière de la Terre. Le télescope spatial Hubble a utilisé la technique appelée lentille gravitationnelle pour voir des galaxies distantes qui, autrement, ne seraient pas détectées par ses lentilles sensibles. L'image fait partie du nouveau projet baptisé BUFFALO.

( Le télescope spatial Hubble )

Le télescope spatial Hubble a pris une photo de certaines des galaxies les plus anciennes et les plus éloignées de l'univers.

Dans le cadre de la mission intitulée Au-delà des champs de frontières ultra-profonds et des observations de legs ou BUFFALO, Hubble a orienté ses lentilles vers un massif de galaxies appelé Abell 370 situé à 5 milliards d'années-lumière de la Terre. La photographie a également révélé de nombreuses autres galaxies qui vont bien au-delà d'Abell 370.

Quel Hubble a vu

Pour prendre la photo étonnante, Hubble a utilisé les amas de galaxies comme des «télescopes naturels» qui amplifiaient les galaxies et les supernovas lointaines. Comme ces galaxies sont très éloignées et que leurs lumières étaient si faibles, il était difficile de les photographier et de les observer sans coup de fouet.

L'astuce cosmologique appelée lentille gravitationnelle a permis à Hubble de voir à travers l'univers. Il fonctionne en distribuant la matière, en l'occurrence un groupe de galaxies, entre l'observateur et une source distante, en pliant et en manipulant la lumière provenant de galaxies d'arrière-plan distantes qui, autrement, ne pourraient pas être détectées avec la vision sensible du télescope.

La fonctionnalité surnommée "le dragon" est la meilleure démonstration de lentilles gravitationnelles. Juste en dessous du centre de la grappe se trouve une caractéristique étendue composée de plusieurs images dupliquées d’une galaxie spirale formant un arc.

Ce n'est pas la première fois que Hubble utilise des lentilles gravitationnelles pour regarder des objets éloignés dans l'univers. En 2012, le télescope a également photographié une galaxie lointaine située à 10 milliards d'années-lumière de la Terre en utilisant le zoom cosmique créé par un groupe de galaxies plus proches situées à 5 milliards d'années-lumière.

Regarder loin

La principale mission de BUFFALO est de regarder très loin dans la création de l’univers actuel. Le programme espère examiner de près et identifier les galaxies dans leur première formation dans les premiers 800 millions d'années après le Big Bang.

BUFFALO est conçu pour succéder à Frontier Fields, un projet similaire lancé en 2013 et achevé en 2017. BUFFALO élargira les vues sur les six régions et leurs environnements précédemment photographiés par son prédécesseur.

"Entraînée par les observations de Frontier Fields, BUFFALO sera capable de détecter les galaxies les plus éloignées environ dix fois plus efficacement que son programme de progéniture", a déclaré l'équipe derrière BUFFALO. "L’étude BUFFALO tirera également parti d’autres télescopes spatiaux qui ont déjà observé les régions autour des grappes."

Espérons que les données aideront les scientifiques à en apprendre davantage sur l'évolution des premières galaxies de l'univers.

Le projet est dirigé par des astronomes européens de l’Institut Niels Bohr au Danemark et de l’Université de Durham au Royaume-Uni.

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