Hubble observe une vapeur d’eau continue sur la lune de glace Europe de Jupiter

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Washington: Les observations du télescope spatial Hubble sur la lune glacée Europa de Jupiter ont révélé une présence persistante de vapeur d’eau, suggérant des conditions possibles propices à la vie, selon la NASA.

Hubble est une collaboration internationale entre l’Agence spatiale américaine et l’Agence spatiale européenne.

Les astronomes de l’Institut royal de technologie, de physique de l’espace et des plasmas KTH en Suède ont découvert que l’Europe a de vastes océans sous sa surface glacée, mais mystérieusement, dans un seul hémisphère.

Des observations antérieures de vapeur d’eau sur Europa ont été liées à des gouttes éclatant à travers la glace, photographiées par Hubble en 2013. Elles s’étendent sur plus de 60 miles et produisent des gouttes temporaires de vapeur d’eau dans l’atmosphère de la lune, qui ne sont pas plus d’un millionième de un millionième. pression de surface, dit la NASA, à propos de l’atmosphère terrestre.

Les nouvelles découvertes, publiées dans la revue Geophysical Research Letters, montrent la même quantité de vapeur d’eau répartie sur une plus grande zone d’Europe dans les observations de Hubble de 1999 à 2015.

Cela suggère l’existence d’une atmosphère de vapeur d’eau à long terme uniquement dans le dernier hémisphère européen – la partie de la Lune qui est toujours dans la direction opposée de son mouvement le long de son orbite. Les causes de l’asymétrie entre les hémisphères antérieur et postérieur ne sont pas entièrement comprises.

Pour faire la découverte, Lorenz Roth de KTH a étudié l’ensemble de données des archives Hubble, sélectionnant des observations ultraviolettes européennes de 1999, 2012, 2014 et 2015 lorsque la lune était dans différentes positions orbitales.

Toutes les observations ont été capturées à l’aide du spectroradiomètre imageur du télescope spatial (STIS). Les observations ultraviolettes de STIS ont permis à Roth de déterminer l’abondance d’oxygène – un composant de l’eau – dans l’atmosphère européenne, et en interprétant la force de l’émission à différentes longueurs d’onde, il a pu déduire la présence de vapeur d’eau.

La même technique a récemment conduit à la détection de vapeur d’eau dans l’atmosphère de la lune de Jupiter Ganymède.

« L’observation de la vapeur d’eau au-dessus de Ganymède et de l’autre côté de l’Europe fait progresser notre compréhension de l’atmosphère glaciale de la lune.

“Cependant, la découverte d’une abondance constante d’eau en Europe est un peu plus surprenante que la découverte sur Ganymède car la température de surface d’Europe est inférieure à celle de Ganymède”, a déclaré Roth.

Europa reflète plus de lumière du soleil que Ganymède, ce qui rend sa surface 60 degrés Fahrenheit plus froide que Ganymède. La température diurne la plus élevée d’Europe est de 260 degrés Fahrenheit.

Cependant, même à des températures plus basses, de nouvelles observations suggèrent que la glace d’eau se sublime, c’est-à-dire passe directement de solide à vapeur sans phase liquide, à partir de la surface d’Europe, comme cela s’est produit sur Ganymède, a déclaré l’équipe.

Les résultats aident à jeter les bases d’une mission scientifique planifiée du système jovien, en partie, pour explorer si un environnement à un demi-milliard de kilomètres du soleil pourrait soutenir la vie.

(Ean)

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