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Hubble de la NASA trouve des preuves de vapeur d’eau sur la lune de Jupiter, Ganymède

by Nouvelles

Les scientifiques ont découvert la toute première preuve tangible de vapeur d’eau sur la lune de Jupiter, Ganymède, confirmant l’hypothèse de longue date selon laquelle l’eau existe sur la lune et révélant un endroit plus chaud où la vapeur d’eau peut être libérée.

L’étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue académique à comité de lecture Astronomie de la nature, a été construit sur des données, nouvelles et anciennes, de Le télescope spatial Hubble de la NASA, selon Nasa.

L’idée de la présence d’eau sur les lunes de Jupiter n’est pas nouvelle. En fait, une lune en particulier, Europe, avoir de l’eau a été un aliment de base de la science-fiction pendant de nombreuses années – notamment dans le livre et l’adaptation cinématographique de 2010 : l’Odyssée de l’espace 2 par Arthur C. Clark – et a ensuite obtenu un plus grand soutien après que la NASA en 2018 a découvert des panaches d’eau sur la lune.

Alors qu’Europe est plutôt petite, plus petite que la lune de la terre, compatriote jovien Ganymède est la plus grande lune du système solaire. En fait, elle est plus grosse que la planète Mercure.
On a longtemps cru sur la base de preuves circonstancielles que Ganymède contenait de l’eau. Plus précisément, on pensait qu’il contenait plus d’eau que l’ensemble des océans de la Terre. Mais en tant que lune sans l’atmosphère et la température chaudes de la Terre, l’eau en question serait entièrement gelée. De plus, l’océan de la lune ne serait pas du tout à la surface, mais à environ 100 milles sous son épaisse croûte rocheuse et glacée.

Les preuves remontent à 1998, lorsque les images du spectrographe Hubble ont trouvé des preuves d’oxygène moléculaire (O2), mais les caractéristiques observées ne correspondaient pas à l’atmosphère pure d’O2.

On a d’abord pensé que cela pouvait être dû à une concentration élevée d’oxygène atomique (O), mais une étude de 2018 destinée à soutenir la mission Juno de la NASA a révélé qu’il n’y avait pratiquement pas d’oxygène atomique dans l’atmosphère de Ganymède.

Le responsable de l’étude de 2018, Lorenz Roth de l’Institut royal de technologie KTH de Stockholm, en Suède, a découvert que la température de la lune n’est pas toujours aussi glaciale qu’on le croyait auparavant. À certains moments de la journée, la zone proche de l’équateur de la lune, connue sous le nom de point subsolaire, du fait qu’elle est là où la lumière du soleil brille directement sur elle, peut devenir suffisamment chaude pour que sa surface glacée laisse échapper de petites quantités de molécules d’eau – et UV l’imagerie le soutient.

Il convient de noter, cependant, que le point subsolaire change, en raison du fonctionnement de l’orbite de Ganymède. Parfois, c’est sur ce qu’on appelle l’hémisphère principal, la partie de la lune faisant face à Jupiter. Mais quand c’est sur l’hémisphère arrière, qui fait face au Soleil, il y a plus de vapeur d’eau en raison d’un peu plus chaud. Comme l’a noté l’astronome Phil Plait, cela signifie qu’il peut y avoir un facteur de six fois plus de vapeur d’eau lorsque le point subsolaire est sur l’hémisphère arrière.
Ces résultats sont particulièrement significatifs en raison de l’anticipation de l’Agence spatiale européenne (ESA) Mission JUpiter ICy Moons Explorer (JUICE), qui devrait lancer une sonde en 2022 vers Jupiter, arrivant en 2029, et observer la planète et les trois plus grandes lunes joviennes, dont Ganymède. La NASA a également des plans pour les lunes joviennes, avec une sonde surnommée la Tondeuse Europe devrait être lancé sur la lune éponyme en 2024 et arriver en 2030, pour voir si la lune peut supporter la vie.

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