Hubble à remettre en service après la NASA "éteint et rallume"

La NASA a déclaré qu'elle avait fait de «grands progrès» pour ressusciter le télescope spatial Hubble après qu'un dysfonctionnement l'ait arrêté.

Le télescope a activé un gyroscope de secours après être entré en mode sans échec en raison d’un gyroscope défaillant, le vendredi 5 octobre.

Cependant, le gyroscope a commencé à tourner à une vitesse alarmante, de sorte que la NASA n'a pas pu rallumer la lunette de visée.

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Le télescope Hubble (photo) a été lancé en 1990 et la Nasa espère qu'il restera opérationnel jusque dans les années 2020. Il étudie la lumière visible et proche des ultraviolets et il n’existe aucun successeur clair pour la remplacer. Il a mal fonctionné et est passé en mode veille plus tôt cette semaine

Le télescope Hubble (photo) a été lancé en 1990 et la Nasa espère qu'il restera opérationnel jusque dans les années 2020. Il étudie la lumière visible et proche des ultraviolets et il n’existe aucun successeur clair pour la remplacer. Il a mal fonctionné et est passé en mode veille plus tôt cette semaine

COMMENT FONCTIONNE LES GRYOSCOPES DE HUBBLE?

Une roue à l'intérieur du gyroscope tourne à une vitesse constante de 19 200 tours par minute.

Cette roue est montée dans un cylindre scellé, appelé flotteur, qui est suspendu dans un fluide épais.

L'électricité est acheminée vers le moteur par des fils minces, de la taille d'un cheveu humain, qui sont immergés dans le liquide.

L’électronique dans le gyroscope détecte de très petits mouvements de l’axe de la roue et communique ces informations à l’ordinateur central de Hubble.

Ces gyroscopes ont deux modes – haut et bas.

Le mode haut est un mode grossier utilisé pour mesurer des vitesses de rotation élevées lorsque l’engin spatial tourne dans le ciel d’une cible à l’autre.

Le mode Faible est un mode de précision utilisé pour mesurer des rotations plus fines lorsque l’engin spatial se verrouille sur une cible et doit rester très immobile.

Pour y remédier, la NASA a opté pour une technique de support informatique éprouvée: l’activer et la désactiver.

L'équipe des opérations Hubble a éteint le gyroscope pendant une seconde, puis l'a redémarré avant que la roue ne tourne.

Ils ont ensuite commandé une série de manœuvres d'engins spatiaux, ou de virages, dans des directions opposées pour tenter de dégager tout blocage susceptible de déconcentrer le flotteur et de produire des vitesses extrêmement élevées.

Au cours de chaque manœuvre, le gyroscope a été basculé du mode haut au mode bas pour éliminer tout blocage susceptible de s’être accumulé autour du flotteur.

À la suite des manœuvres du 18 octobre, l’équipe a constaté une réduction significative des taux élevés, permettant de mesurer les taux en mode bas pendant de brèves périodes.

"Les taux de rotation produits par le gyroscope de secours ont depuis été réduits et se situent maintenant dans les limites prévues", a déclaré la NASA.

Des tests supplémentaires seront effectués pour garantir que Hubble pourra retourner aux opérations scientifiques avec ce gyroscope.

Cela se produit au moment où les télescopes les plus puissants de la Terre commencent à montrer l’usage de décennies d’utilisation et pourraient bientôt cesser de fonctionner complètement.

Des observatoires astronomiques tels que Hubble et Chandra ont été lancés sur orbite il y a plusieurs années et nous ont fourni des images époustouflantes et des données précieuses depuis.

Ces machines merveilleuses, qui ont été précieuses pour le progrès de la science moderne, se détériorent avec l’âge et la Nasa n’a aucun plan en place pour remplacer cette technologie en difficulté.

Ils ont été développés pour aider à cartographier des galaxies lointaines, à scruter des trous noirs et à localiser de nouvelles planètes, mais les astronomes craignent que leurs yeux dans le ciel ne s'assombrissent bientôt.

"Le peu d'empressement à investir dans une science substantielle a commencé à nous inquiéter", a déclaré au Washington Post l'astrophysicien Matt Mountain, président de l'Association des universités pour la recherche en astronomie, qui exploite le télescope Hubble pour le compte de la NASA.

«Notre communauté est confrontée à une perspective très décourageante. Certains champs n'auront tout simplement pas de télescope. Et la science ne sera pas possible de faire autrement.

QU'EST-CE QUE LE TELESCOPE HUBBLE SPACE?

Le télescope Hubble a été lancé le 24 avril 1990 via la navette spatiale Discovery depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Il tire son nom du célèbre astronome Edwin Hubble, né dans le Missouri en 1889.

Il est sans doute le plus célèbre pour avoir découvert que l’univers est en expansion et le taux auquel il le fait est maintenant appelé la constante de Hubble.

Hubble a effectué plus de 1,3 million d'observations depuis le début de sa mission en 1990 et a contribué à la publication de plus de 15 000 articles scientifiques.

Le télescope Hubble doit son nom à Edwin Hubble, responsable de la création de la constante de Hubble. Il est l’un des plus grands astronomes de tous les temps.

Le télescope Hubble doit son nom à Edwin Hubble, responsable de la création de la constante de Hubble. Il est l’un des plus grands astronomes de tous les temps.

Il orbite autour de la Terre à une vitesse d'environ 17 000 km / h en orbite terrestre basse à environ 340 km d'altitude.

Hubble a une précision de pointage de 0,007 seconde d'arc, ce qui revient à être capable de faire briller un rayon laser focalisé sur la tête de Franklin D. Roosevelt à une centaine de kilomètres.

Le miroir principal de Hubble mesure 2,4 mètres (7 pieds, 10,5 pouces) de diamètre et mesure 13,3 mètres (43,5 pieds) de long, soit la longueur d'un gros autobus scolaire.

Le financement des successeurs de ces télescopes de marque n'a pas encore été sécurisé et Paul Hertz, directeur de la division astrophysique à la Nasa, a déclaré qu'il s'agissait d'un "choix pour la nation".

"Nos missions seront influencées par les priorités de la communauté ainsi que par les choix de financement opérés par le système politique", a-t-il ajouté.

Hubble a été lancé en 1990 et plus tôt ce mois-ci, il a mal fonctionné, mettant un terme à ses travaux et étant destiné aux scientifiques qui sont totalement dépendants de la machine âgée de 28 ans, à quel point ils dépendent de la technologie initialement conçue dans les années 1970.

Le télescope à rayons X Chandra est entré dans sa vingtième année d'existence et a dépassé sa durée de vie opérationnelle prévue de près de 15 ans.

Chandra est automatiquement passée en mode sans échec plus tôt ce mois-ci à cause d'un problème de gyroscope.

"La cause du mode sans échec de Chandra le 10 octobre a maintenant été comprise et l'équipe des Opérations a réussi à ramener la sonde à son mode de pointage normal", a déclaré la NASA.

Il a affirmé que le mode sans échec avait été provoqué par un problème dans l'un des gyroscopes de Chandra, ce qui avait entraîné une période de trois secondes de données erronées, ce qui avait amené l'ordinateur de bord à calculer une valeur incorrecte pour la quantité de mouvement du satellite.

L'indication de moment erronée a ensuite déclenché le mode sans échec.

"L'équipe a achevé son projet de permutation de gyroscopes et de mise en réserve du gyroscope qui a connu ce problème", a déclaré la Nasa.

Hubble est entré en hibernation à cause d'une défaillance similaire du gyroscope.

La Nasa affirme que les problèmes avec Chandra ont maintenant été résolus, mais il reste peu de carburant et on ignore combien de temps il restera fonctionnel.

L’agence spatiale affirme que c'est une coïncidence si Chandra et Hubble se sont endormis une semaine à l’autre.

Il "continue de travailler à la reprise des opérations scientifiques du télescope spatial Hubble après que le satellite soit entré en mode sans échec en raison d'un gyroscope en panne (gyroscope)."

Un astronome qui travaille sur Chandra, Jonathan McDowell du Centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian, a tweeté vendredi en ces termes: "Chandra a décidé que si Hubble pouvait prendre un peu de vacances, il en voulait également."

Le géant politique américain a fourni à la Nasa d’importantes ressources et un soutien financier pour lancer et soutenir le programme Great Observatory dans les années 1970.

Le télescope à rayons X Chandra (photo) en est à sa 20e année d'existence et a dépassé de près de 15 ans sa durée de vie prévue

Le télescope à rayons X Chandra (photo) en est à sa 20e année d'existence et a dépassé de près de 15 ans sa durée de vie prévue

Quatre télescopes ont été conçus et construits pour mesurer tout le spectre de la lumière des rayons gamma (observatoire Compton Gamma Ray) au rayonnement infrarouge (télescope spatial Spitzer).

Les deux autres télescopes de ce programme – Hubble et Chandra – analysent respectivement la lumière visible / proche ultraviolette et les rayons X.

Entre eux, ils trouveraient et aideraient à percer les mystères derrière les explosions les plus énergiques de l'univers, trous noirs, exoplanètes, étoiles nouveau-nés et découvrant l'âge de l'univers.

Compton a péri en 2001 après qu'un numéro de gyroscope l'a rendu inutile et Spitzer devrait mourir l'année prochaine.

La Nasa s'attend à ce que les deux télescopes restants continuent à fonctionner pendant les années 2020.

«Les gens ont soudainement compris que Hubble ne vivrait pas éternellement», a déclaré Tom Brown, responsable de la mission Hubble à la Science du télescope spatial.

En cas de défaillance de Hubble, il n'y aura pas de télescopes visibles ou ultraviolets à cette échelle.

Ceci, dit le Dr Brown, amène les scientifiques à se demander ce qui se passera ensuite.

Le télescope James Webb étudiera le rayonnement infrarouge dans l’espace, mais des retards et des erreurs ont provoqué des retards et des erreurs qui ont retardé la date de lancement jusqu’en 2021.

Comme pour le spectre de la lumière visible, la Nasa ne prévoit pas de remplacer Chandra et d'étudier plus avant la longueur d'onde de la lumière des rayons X.

Julie McInery, astrophysicienne aux rayons gamma, scientifique du projet chez Fermi, la plus petite des successeurs de Compton, a déclaré: "Il faut avoir un niveau d'activité minimal dans une zone de télescope donnée pour conserver son expertise dans la communauté et pouvoir continuer à construire des instruments."

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