Honte à Team USA basketball, NBC pour cette débâcle de tous les temps

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Avant d’aborder l’hippopotame rose de 8 000 livres dans un coin de la pièce, parlons du rhinocéros violet de 7 000 livres dans l’autre coin.

Vraiment, NBC ? Paon?

Voici le sujet de sept e-mails différents que je me suis réveillés dimanche d’amis fans de basket-ball, tous exactement les mêmes, à l’exception de la variété de mots entre parenthèses : [HECK] EST PAON ? »

Bien sûr, peut-être que NBC savait quelque chose qu’aucun d’entre nous ne savait lorsqu’elle a décidé de sous-traiter les débuts olympiques de l’équipe américaine de basket-ball contre la France dimanche matin, l’attribuant à une chaîne habituellement réservée aux pitreries de Dwight Schrute et Michael Scott. . Parce que cela aurait pu rendre un grand service à Greg Popovich et à son équipe.

A sa manière, France 83, USA 76 était l’équivalent moderne du combat Mike Tyson-Buster Douglas du 11 février 1990, qui s’est également déroulé à Tokyo et qui s’est également déroulé sans que presque personne ne regarde à la maison. Peut-être que USA Basketball n’est plus Invincible Iron Mike, mais c’est toujours étonnant quand ils perdent, mais pas plus époustouflant que NBC l’empêchant de la télévision gratuite. Ce n’est pas du handball d’équipe, après tout (tout le respect dû au handball d’équipe).

Quant à l’hippopotame rose ? Écoutez, ce n’est plus l’équipe de France de Frédéric Weis. La France a battu les États-Unis lors de la Coupe du monde 2019 en Chine. Il présente trois formidables joueurs de la NBA, Rudy Gobert de l’Utah, Evan Fournier des Celtics et Nicolas Batum des Clippers (ainsi que Frank Ntilikina des Knicks, qui a été blessé). Nous savions que les États-Unis étaient vulnérables, surtout après les défaites amicales pré-olympiques contre le Nigeria et l’Australie.


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Mais c’était un petit quelque chose de différent. Les États-Unis avaient déjà perdu cinq matchs dans une histoire olympique qui remonte à 1972. Chacun était un peu différent. La première défaite russe, à Munich 1972, était un cambriolage, mais elle a été précédée d’un extraordinaire retour de dernière minute (coiffé par deux lancers francs sous pression de Doug Collins) qui les a mis en position d’avoir le cœur brisé.

La défaite de 1988 contre la Russie à Séoul était une défaite de routine au basketball : la Russie était tout simplement meilleure ce soir-là. Les trois défaites en 2004, à Athènes, comprenaient une superbe éruption (par Porto Rico), un match de récupération de quatre ans (Lituanie) et une défaite en demi-finale contre l’Argentine dans laquelle les vainqueurs ont tout simplement dominé les perdants.

C’était autre chose.

L'équipe américaine est tombée de manière choquante face à la France dimanche.
L’équipe américaine est tombée de manière choquante face à la France dimanche.
Getty Images

C’était une avance de 74-67 aux États-Unis avec 3 minutes et 41 secondes à jouer. C’était une course française de 16-2 pour terminer le match.

C’était l’étouffement d’USA Basketball, d’une manière qui ne s’était jamais produite auparavant, pas aux Jeux olympiques. Il est presque stupéfiant de croire qu’une équipe avec Kevin Durant, Dame Lillard et compagnie n’a pas pu clore un match de sept points, moins de quatre à jouer. Mais c’est arrivé.

(Ou du moins, cela se serait produit ; nous essayons toujours de contacter l’un des 16 ménages américains qui ont Peacock.)

“Je pense que c’est un peu de l’orgueil si vous pensez que les Américains sont censés simplement sortir les balles et gagner”, a déclaré Popovich. « Nous devons y travailler comme tout le monde. Et pendant ces 40 minutes, ils ont mieux joué que nous.

Très bientôt, Popovich va devoir accepter le fait qu’il n’entraîne pas Hickory High. Lorsque vous acceptez le poste d’entraîneur d’USA Basketball, vous héritez de l’histoire : trois médailles d’or consécutives, 15 au total (sur les 18 auxquelles les États-Unis ont participé), 25 victoires consécutives (jusqu’à dimanche), 138-5 record de tous les temps.

Maintenant 138-6.

“La France est une bonne équipe et ils jouent très bien ensemble”, a déclaré Jrue Holiday, le seul joueur américain qui s’est vraiment couvert de gloire, marquant 12 points clés au quatrième quart après son arrivée au Japon à peine après la célébration du championnat des Bucks. avant le renversement. « Il y a eu des moments où nous étions en hausse d’une dizaine et nous devons continuer. J’ai l’impression que nous allons nous améliorer à chaque match.

Il a probablement raison. C’est aussi vrai : ce n’est plus seulement un espoir. C’est maintenant, officiellement, une nécessité.

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