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Hong Kong envisage une quarantaine COVID plus courte pour les voyageurs -Lee

Par Kiki Lo

HONG KONG (Reuters) – Hong Kong envisagera de raccourcir les exigences de quarantaine COVID-19 pour les voyageurs, tout en visant à freiner la propagation du virus et à empêcher les hôpitaux d’être submergés, a déclaré mardi le nouveau chef de la ville, John Lee.

Lee a pris la parole lors de sa première conférence de presse hebdomadaire en tant que directeur général de la ville après avoir été assermenté vendredi par le président chinois Xi Jinping à la suite des célébrations marquant les 25 ans du retour de l’ancienne colonie britannique à la domination chinoise.

La Chine est le seul parmi les grands pays à poursuivre une stratégie “zéro COVID” qui vise à éradiquer toutes les épidémies à n’importe quel prix.

“Je suis conscient de la nécessité pour Hong Kong de rester ouvert et pratique pour les voyageurs, mais il est également important que nous traitions les risques en même temps”, a déclaré Lee aux journalistes.

Il a ajouté qu’il avait chargé le secrétaire à la Santé Lo Chung-mau d’envisager de raccourcir la quarantaine obligatoire pour les voyageurs, mais n’a pas donné plus de détails.

“Je lui donne le temps d’examiner les statistiques afin qu’il formule certaines options que nous pourrions envisager”, a déclaré Lee.

Hong Kong, qui applique certaines des restrictions de voyage les plus strictes au monde en dehors de la Chine continentale, a signalé un nombre quotidien de cas d’environ 2 000 infections au cours de la semaine dernière, sans resserrer les règles. De tels chiffres conduiraient à des restrictions très strictes des activités quotidiennes dans n’importe quelle ville du continent.

La ville impose toujours une quarantaine d’hôtel de sept jours à l’arrivée, aux frais du voyageur, et exige une série de formulaires et des exigences de test strictes des passagers embarquant sur des vols à destination de Hong Kong.

Les compagnies aériennes risquent des suspensions si elles amènent trop de passagers dont le test est positif après l’atterrissage, ce qui entraîne des vols annulés et des personnes qui ont du mal à réserver à nouveau des voyages et des hôtels, se retrouvant bloquées, dans certains cas pendant des mois, en dehors de la ville.

Lo a déclaré lundi qu’il espérait que la frontière avec Shenzhen rouvrirait avant le 4 août.

Le centre financier asiatique, qui a fait face à une grande vague d’infections au COVID cette année, a officiellement signalé plus d’un million de cas et plus de 9 000 décès – l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde depuis le début de la pandémie.

Certains épidémiologistes estiment que plus de 4 millions de personnes dans la ville de 7,4 millions pourraient avoir été infectées. Les responsables de la santé ont déclaré que les hôpitaux de la ville ne subissaient aucune pression importante alors que les cas de COVID augmentaient à nouveau.

(Écrit par Marius Zaharia; Édité par Himani Sarkar)

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