Honda, CalTech et le JPL de la NASA pourraient avoir une réelle alternative aux batteries Li-ion

La technologie des batteries fluorure-ion permettrait aux VE d’aller plus loin avec des batteries moins volumineuses ayant un impact moindre sur l’environnement.

Jake Holmes / Roadshow

Le Honda Research Institute collabore avec des scientifiques du California Institute of Technology (CalTech) et du Jet Propulsion Laboratory de la NASA sur une nouvelle chimie des batteries qui pourrait présenter une alternative plus dense en énergie et plus respectueuse de l'environnement aux batteries lithium-ion, selon un article publié vendredi dans Science Magazine.

Actuellement, les voitures électriques du monde sont – avec un quelques exceptions – alimenté par des batteries lithium-ion. Le lithium-ion présente de nombreux avantages par rapport aux produits chimiques de batterie plus anciens tels que le nickel métal-hydrure, grâce à ses taux de charge et de décharge plus favorables et au fait qu'il est moins susceptible de développer une "mémoire" si elle n'est pas complètement déchargée avant d'être rechargée.

Les batteries lithium-ion présentent également quelques inconvénients importants, à savoir les dommages causés à l’environnement lors de l’exploitation du lithium et du cobalt et la propension des cellules à prendre feu et être très difficile à éteindre une fois qu'ils le font. La chimie des batteries à base de fluorure mise au point par Honda, la NASA et CalTech permettrait de résoudre nombre de ces problèmes.

L'un des avantages les plus intéressants de la chimie du fluorure est son potentiel de densité énergétique bien supérieure à celle du lithium. Cela signifierait qu'une voiture électrique équipée de cette nouvelle technologie de batterie pourrait aller plus loin sur un pack de même taille physique ou de même distance avec un pack de batterie physiquement beaucoup plus petit.

La technologie des batteries fluorure-ion n’est pas une technologie entièrement nouvelle, mais les versions précédentes de celle-ci exigeaient que son électrolyte à semi-conducteurs soit chauffé à une température pouvant atteindre 300 degrés Fahrenheit pour fonctionner correctement. Les avancées de Honda, JPL et CalTech sont la création d’un électrolyte à base de fluorure liquide à température ambiante (une combinaison sel tétraalkylammonium et éther fluoré) et d’une cathode cœur-enveloppe à base de trifluorure de cuivre-lanthane cellule de fonction. Le travail d'équipe, comme on dit, fait que le rêve se réalise.

Tout cela est plutôt cool et très excitant, mais ne vous attendez pas à voir les prochaines batteries au fluorure-ion Honda Insight. La technologie est prometteuse, mais probablement assez éloignée pour être prête pour une production de masse.

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