Homosexualité non déterminée par un "gène gay" mais par un ensemble de facteurs

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Illustration d'un brin d'ADN. – SIPA

Ceci est une confirmation de ce que d’autres études ont déjà suggéré. De la même manière que l'on est petit ou grand, ou plus ou moins intelligent, aimer un homme ou une femme n'est pas défini par un seul gène, mais par de multiples régions du génome et, comme tout caractère humain complexe, par des facteurs environnementaux insaisissables.

C’est la conclusion d’une analyse réalisée sur un demi million de profils ADN par un groupe de chercheurs d’Europe et des Etats-Unis, dont la publication jeudi par le prestigieux journal Science vise à enterrer l'idée née dans les années 1990 qu'il existe un "gène gay" aussi prévisible que ce qui existe pour la couleur des yeux. "Il est de facto impossible de prédire l'orientation sexuelle d'une personne en fonction de son génome", déclare Ben Neale, membre du Broad Institute de Harvard et du MIT, l'une des nombreuses institutions à partir desquelles le les auteurs viennent.

Selon les chercheurs, l'orientation sexuelle a effectivement une composante génétique, confirmant des études antérieures de moindre envergure, en particulier sur des jumeaux. Mais cette composante dépend d'une myriade de gènes. "Il n'y a pas de gène gay unique, mais de nombreux petits effets génétiques répartis dans le génome", explique Ben Neale.

À cela s’ajoute un facteur essentiel: l’environnement dans lequel une personne grandit et vit. Pour mieux expliquer, les chercheurs comparent à la taille: l’effet génétique est indiscutable, puisque votre taille est liée à celle de vos parents. Mais la génétique n'explique pas tout: votre nutrition pendant l'enfance aura un impact significatif. C'est ce que les scientifiques appellent l'environnement.

Idem pour le risque cardiaque: les gènes créent des prédispositions, mais votre style de vie, tout comme votre régime alimentaire, joue un rôle plus important.

Influence limitée

La nouvelle analyse statistique a révélé cinq positions précises sur nos chromosomes, appelées locus, qui semblent être clairement liées à l'orientation sexuelle, bien que chacune ait une influence "très petite". Biologiquement, il s’avère qu’un marqueur est également associé à la perte de cheveux, ce qui suggère un lien avec la régulation des hormones sexuelles.

Vraisemblablement, il existe des centaines ou des milliers d'autres marqueurs que des analyses futures sur des banques d'ADN plus grandes pourraient un jour découvrir. "C’est un comportement complexe dans lequel la génétique joue un rôle, mais probablement de manière minoritaire. L’effet de l’environnement existe, mais nous ne pouvons pas le mesurer exactement", ajoute Fah Sathirapongsasuti, scientifique à 23andme.com, un ADN site de test qui a contribué à l'étude avec les profils génétiques des clients.

L’essentiel de l’analyse a été fait sur des hommes et des femmes de la Biobanque britannique basée au Royaume-Uni, principalement d’origine européenne, qui ont répondu à la question: Avez-vous déjà eu des relations sexuelles avec une personne du même sexe?

Complexité

Les auteurs sont conscients de la délicatesse du sujet et les deux chercheurs mentionnés ci-dessus ont pris soin de rappeler, lors d'une téléconférence avec des journalistes mardi, qu'ils étaient eux-mêmes homosexuels. Souhaitant éviter toute erreur d’interprétation, ils sont allés jusqu’à consulter les associations de LGBT sur la façon de communiquer leurs résultats, qu’elles ont résumées sur un site spécifique. genesexsexhavment.info.

L'association américaine GLAAD a salué les travaux confirmant qu '"être gay ou lesbien fait naturellement partie de la vie humaine". Au début de la génétique, en 1993, une étude de 40 familles avait été conçue pour identifier un lieu unique, le gène Xq28, définissant l'orientation sexuelle. La nouvelle analyse réfute ce modèle simpliste.

Une figure produite par cette étude est susceptible de créer une confusion. Les chercheurs estiment que "8 à 25%" des différences d'orientation sexuelle dans la population testée sont dues à une variation génétique. Mais ce chiffre est un concept statistique concernant une population et ne signifie pas que 25% de l’orientation d’une personne dépend de ses gènes.

Un autre résultat remet en cause l’idée selon laquelle l’orientation sexuelle constituerait un continuum, selon la soi-disant échelle de Kinsey, du nom du biologiste américain qui l’a défini en 1948: de 100% homosexuel à 100% hétérosexuel, soit dit en passant, bisexuel. "Supposons que plus vous êtes attiré par une personne du même sexe, moins vous êtes attiré par l'autre sexe, c'est une simplification excessive", ont déclaré les chercheurs, après avoir comparé les marqueurs génétiques affectant le nombre de partenaires de chaque sexe.

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