Homme du Texas exécuté pour avoir tué sa mère et sa fille

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Un condamné à mort du Texas a été exécuté mercredi pour avoir poignardé mortellement une femme de 89 ans et sa fille il y a plus de 16 ans, après être entrés dans leur maison à Fort Worth sous prétexte de travailler pour eux.

Billy Jack Crutsinger, 64 ans, a reçu une injection mortelle mercredi soir au pénitencier d'État à Huntsville pour le meurtre de Pearl Magouirk et de sa fille Patricia 71 ans, âgée de 71 ans. Les autorités affirment que Crutsinger a tué les deux femmes et volé la voiture et la carte de crédit de Syren. Crutsinger a été arrêté trois jours plus tard dans un bar de Galveston, à plus de 300 km.

Dans une déclaration finale qui a duré quatre minutes, Crutsinger a remercié trois amis qui ont assisté à l'exécution.

"Je suis en paix maintenant et prêt à aller et être avec Jésus et ma famille", a déclaré Crutsinger.

Puis, au début de la dose mortelle de pentobarbital, il a dit qu'il pouvait le sentir "dans mon bras gauche. C'est un peu brûlant."

Crutsinger a alors commencé à tousser et à respirer fortement, puis a fait du ronflement au moins 29 fois avant de cesser de bouger.

À 18h40 [heure de Paris] – 13 minutes après le début de l'administration de la dose mortelle – Crutsinger a été déclaré mort.

Aucun membre de la famille de Magouirk ni de Syren n’a assisté à l’exécution. Crutsinger n'a pas mentionné les deux femmes lors de sa déclaration finale.

"L'accusé a poignardé à mort deux femmes âgées dans leur propre maison. Elles lui avaient offert une chance de travailler honnêtement. La perte de leur mère et de leur fille Pearl Magouirk et de Pat Syren est toujours profondément ressentie par leur famille et la communauté de Fort Worth. Notre sympathie et des pensées continuent d’être avec eux ", a déclaré dans un communiqué Michele Hartmann, l’un des procureurs du bureau du procureur du district pénal du comté de Tarrant, qui a déclaré Crutsinger coupable.

Crutsinger était le 14e détenu mis à mort cette année aux États-Unis et le cinquième au Texas, le pays le plus occupé en matière de peine capitale. Dix autres exécutions sont prévues au Texas cette année.

La Cour suprême des États-Unis a rejeté la demande de l'avocat de Crutsinger de suspendre l'exécution.

L'avocat de Crutsinger avait allégué que son avocat précédent avait une longue histoire de travail incompétent dans les affaires de peine de mort.

"Le jury n'a rien entendu de la part de la défense qui ait fourni une explication sur la maladie de l'alcoolisme en relation avec le comportement du délit", y compris des choses telles que "des antécédents de violence domestique et d'abus et des pertes répétées d'amis et de proches importants", Lydia Brandt , L'avocate actuelle de Crutsinger, a écrit dans l'une de ses requêtes à la Cour suprême.

Brandt a également soutenu que les juridictions inférieures avaient à tort refusé un financement de Crutsinger pour enquêter sur des revendications de compétence et de santé mentale qui n'avaient pas été suffisamment examinées par des avocats antérieurs.

Les cours d'appel inférieures et le Texas Board of Pardons and Paroles ont également refusé d'interrompre l'exécution.

Lors du procès, le procureur Michele Hartmann a déclaré aux jurés que les actes de Crutsinger n'avaient rien à voir avec de l'alcool, mais résultaient d'un "mal".

Les amis et la famille ont décrit Magouirk, connu sous le nom de "R.D.", comme un jardinier passionné. Syren s'est portée volontaire comme réceptionniste dans son église. Les deux femmes étaient à la retraite et vivaient ensemble.

Crutsinger avait "perdu beaucoup de temps dans sa vie d'adulte", notamment trois mariages ratés et une propension à la violence lorsqu'il buvait, selon un rapport rédigé par un psychologue légiste engagé par ses avocats.

Dans les mois qui ont précédé les meurtres, Crutsinger est devenu sans abri et de plus en plus désespéré après que sa femme l'ait chassé de chez eux et que sa mère, qui avait permis son comportement, ait cessé de l'aider, selon le rapport.

Lorsque Crutsinger s'est rendu compte que Magouirk et Syren n'avaient pas assez de travail pour lui apporter un soulagement financier important, il est entré dans une fureur alcoolique, a indiqué le reportage.

"Toute sa colère d'être laissé pour compte et de se voir retirer son filet de sécurité a ensuite été appliquée aux victimes", selon le rapport.

Magouirk a été poignardée au moins sept fois, tandis que sa fille a été poignardée au moins neuf fois.

Les autorités affirment que des preuves ADN ont lié Crutsinger aux meurtres et qu'il a avoué le crime.

Dans un courriel, Brandt a décrit Richard Alley, ancien avocat du tribunal d'appel de Crutsinger, comme un "grand logiciel de traitement de texte" qui copiait et collait des arguments juridiques "sans valeur" dans d'autres affaires et qui avait été rayé du procès d'un autre client du couloir de la mort et suspendu de sa profession devant une cour fédérale. .

Brandt allègue qu'Alley a effectué un travail similaire de mauvaise qualité dans au moins six autres cas de peine de mort. Quatre de ces détenus ont été exécutés. Un avocat de l'ancien condamné à mort Bobby Woods a également allégué un travail incompétent chez Alley avant l'exécution de Woods en 2009.

En 2006, la Cour d'appel criminelle du Texas a rayé Alley de la liste des avocats éligibles pour représenter les condamnés à mort dans leurs appels.

Alley est décédé en 2017.

"Je fais de mon mieux pour toutes ces affaires", a confié Alley à l'American Statesman d'Austin, dans un article de 2006 faisant partie d'une série consacrée au mauvais travail des procureurs nommés par le tribunal dans les appels concernant les affaires de peine capitale.

Le bureau du procureur général du Texas a qualifié les allégations de Crutsinger contre Alley de "spéculatives", car il n'avait identifié aucune allégation selon laquelle Alley aurait dû le faire mais ne l'a pas fait. Le bureau du procureur général a également déclaré que le cas de Crutsinger avait fait l'objet d'un "examen approfondi" au cours de sa procédure d'appel.

– AP

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