Hochée par une pandémie, les gens se tournent vers les leaders – Tous les leaders

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Alors que les dirigeants du monde tentent de savoir quand et comment rouvrir leurs pays en toute sécurité, beaucoup sont également confrontés à un problème politique: comment maintenir leur soutien alors qu’ils supervisent les économies de tanking, étouffant les restrictions et le nombre de morts.

Incapables de promettre la sécurité physique ou économique, beaucoup offrent plutôt l’image rassurante d’un leader fort avec une main ferme.

Le président chinois Xi Jinping utilise des apparitions publiques et les médias d’État pour projeter un message de triomphe national sur l’adversité, avec lui-même à l’avant-garde. Le président français Emmanuel Macron a rassemblé des citoyens pour rejoindre une «guerre» collective contre le virus.

Le président Trump, comme de nombreux dirigeants, apparaît régulièrement flanqué de responsables de la santé. Les appels à l’unité nationale sont pratiquement universels.

Qu’ils s’en rendent compte ou non, ces dirigeants ont une force puissante de leur côté: la psychologie humaine.

Alors que les sondages suggèrent que les gens restent profondément préoccupés par le virus et son nombre, le soutien aux dirigeants augmente presque partout.

En Grande-Bretagne et en Allemagne, les gens ont récompensé leurs dirigeants avec des augmentations de soutien raides et presque identiques, bien que le Premier ministre Boris Johnson de Grande-Bretagne ait supervisé une réponse si au hasard qu’il a contracté la maladie lui-même tandis que la chancelière Angela Merkel a bougé assez rapidement pour que son pays, avec environ 16 millions de personnes de plus que la Grande-Bretagne, ont fait un cinquième du nombre de morts.

Il est facile de rejeter la popularité des dirigeants qui ont supervisé de terribles épidémies à la suite d’un effet de rassemblement autour du drapeau ou de propagande.

Mais les êtres humains sont des créatures compliquées. Et un corpus de recherches suggère qu’en cas de crise, faire confiance à un leader fort peut répondre à des besoins psychologiques dont l’importance pour nous peut l’emporter sur notre désir, même pour la sécurité physique.

Tous les dirigeants ne bénéficient pas de cet effet et, même parmi ceux qui en bénéficient, il ne dure pas éternellement. Mais tant que le péril mortel se cachera dans la vie des gens, il sera difficile de résister à l’appel de croire en son chef et de chercher du réconfort dans l’idée d’unité nationale.

La tendance à se rallier aux dirigeants en temps de crise a été documentée pour la première fois dans les années 1970 par John Mueller, un politologue qui a découvert que les crises de la guerre froide entraînaient un regain de soutien pour les présidents américains.

Mais les recherches psychologiques ultérieures ont trouvé une explication plus complexe que la simple ferveur nationaliste.

Les êtres humains ont évolué dans un monde naturel hostile où la survie exigeait des niveaux élevés de coopération. Dans les grands groupes, la coordination sur des tâches complexes est plus facile avec un leader.

En conséquence, certains experts soupçonnent que certains types de danger peuvent déclencher une anxiété profonde qui est apaisée en se joignant à un groupe fort sous un leader fort.

Mais cette anxiété est si puissante qu’elle peut être aussi menaçante que le danger extérieur qui l’a déclenchée. Et il ne peut pas être simplement désactivé ou raisonné. Lorsqu’une menace semble viser le groupe dans son ensemble, elle peut augmenter l’instinct de se voir comme faisant partie d’un groupe fort uni sous un leader capable.

“Les gens sont motivés à voir le monde comme un endroit sûr / prévisible”, a déclaré une étude, ajoutant qu ‘”une menace saillante – comme les attentats du 11 septembre – devrait conduire les gens à s’affilier au président américain et à d’autres institutions culturelles. qui offrent un sentiment réel et / ou symbolique de sécurité et de sûreté. »

Alors que la crise des coronavirus se déroulait pour la première fois, un certain nombre de dirigeants sont restés à l’arrière-plan, laissant d’autres responsables servir de visage public à la réponse. Maintenant, beaucoup se réaffirment et trouvent leur public non seulement prêt à ignorer des échecs parfois profonds, mais désireux de les accueillir comme presque des héros.

M. Xi, après s’être calmé pendant les premiers jours de l’épidémie, se présente désormais comme le défenseur intrépide de la Chine. L’élite du parti du pays et apparemment une grande partie du public semblent enthousiastes, voire reconnaissants. Les revers de M. Xi contre le virus, l’économie, les États-Unis et à Hong Kong semblent avoir été oubliés.

En Italie, le Premier ministre Giuseppe Conte était largement considéré comme un canard boiteux avant même de superviser l’une des pires épidémies du monde. Alors que des dizaines de milliers de personnes sont mortes et que l’économie s’est presque effondrée, la cote d’approbation de M. Conte a grimpé à 71%.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe est presque le seul à perdre son soutien, ce qui est un mystère étant donné les bonnes performances du Japon par rapport à ses voisins. Un facteur possible: il a été principalement à l’arrière-plan, laissant les responsables de la santé diriger la communication publique.

Il peut sembler paradoxal que les dirigeants qui ont supervisé les pires morts du monde récoltent le plus d’avantages politiques.

Le coronavirus, un ennemi invisible qui a tué plus de 300 000 personnes, met à rude épreuve certains de nos points de stress psychologique les plus sensibles. Pour les êtres humains, les sentiments de sécurité, de stabilité et de contrôle sont des besoins pratiquement aussi importants que la nourriture ou l’eau. Croire que le groupe est uni et que le leader est aux commandes peut satisfaire ces besoins.

La croyance peut sembler irrationnelle face à une pandémie pratiquement incontrôlable, mais les spécialistes des sciences sociales affirment que l’auto-préservation psychologique est toujours l’auto-préservation. Choisir des croyances qui nous maintiennent saines et stables pendant des périodes terrifiantes est, en ce sens, profondément rationnel.

Des études révèlent qu’un leader peut activer le soutien en période de crise en faisant appel à l’unité et simplement en étant visible. Ces signaux permettent aux gens de se sentir plus conscients de leur identité de groupe, ce qui leur fait davantage confiance.

M. Xi et Mme Merkel viennent de pays très différents, politiquement, lorsqu’ils appellent leurs nations à se ressaisir. Et leurs outils ne pourraient pas être plus différents: M. Xi avec des insignes nationalistes et des médias d’État trompeurs ou faux, Mme Merkel avec des événements de presse sobres flanqués de ses conseillers.

Mais l’effet psychologique est similaire.

Pour les mêmes raisons, en période de grand péril, les citoyens recherchent souvent des boucs émissaires pour les échecs de leurs dirigeants.

Lorsque les citoyens chinois blâment les étrangers pour le coronavirus et les troubles à Hong Kong, cela peut sembler être purement le produit de la propagande. Et lorsque les Américains accusent la Chine ou des complots ténébreux, cela peut ressembler à un lavage de cerveau par les médias sociaux marginaux.

Bien que la propagande et les complots sur les réseaux sociaux puissent contribuer à ces croyances, ils prennent racine parce qu’ils nous rassurent que notre groupe social peut nous protéger contre un péril qui serait autrement psychologiquement insupportable.

Peu de facteurs renforcent notre sentiment d’une colère collective comme au sein d’un groupe à l’extérieur d’un groupe.

Dans une série d’expériences du milieu des années 2000, les chercheurs ont constaté que le visionnement de la vidéo des attaques du 11 septembre a considérablement augmenté l’affinité des étudiants pour le président et les symboles patriotiques comme le drapeau. Le saut a été le plus élevé parmi ceux qui ont éprouvé de la colère, pas de l’anxiété.

Cette découverte suggère que l’indignation envers un ennemi commun peut être encore plus puissante que la peur de rallier les gens autour de leur chef.

Il existe des exceptions flagrantes à la règle. Les dirigeants de deux des pays les plus politiquement polarisés du monde, les États-Unis et le Brésil, ont vu leur popularité augmenter, voire pas du tout.

Une étude réalisée en 2002 par Matthew Baum de l’Université de Harvard a révélé que, dans les crises, les personnes qui détiennent une forte identité partisane sont moins susceptibles de se rallier au président – quel que soit le parti.

Les partisans ont tendance à suivre plus de nouvelles et peuvent donc déjà avoir des opinions fermes. Par ailleurs, à mesure que la partisanerie augmente, le parti peut déplacer la nation en tant qu’identité de groupe principale de quelqu’un.

Et, au milieu d’une polarisation sévère, le contrôle exercé par le côté opposé déclenche des sentiments de péril qui pourraient être aussi graves que ceux de la pandémie.

Mais la nécessité de trouver un leader est toujours là. Aux États-Unis, le gouverneur qui a supervisé l’épidémie la plus meurtrière, Andrew Cuomo de New York, a vu ses chiffres d’approbation monter en flèche. Il en va de même pour certains gouverneurs du Brésil.

Ce support ne dure pas éternellement.

«La plupart des effets de rallye sont de courte durée, et sauf événements supplémentaires, l’approbation présidentielle revient généralement au niveau d’avant l’événement», a écrit Matthew Dickinson, politologue au Middlebury College, au sujet de la modeste approbation de M. Trump.

Le coup de pouce de George W. Bush après que les attentats du 11 septembre se soient dissipés en 16 mois. La plupart ont été plus brefs.

Si la crise des coronavirus survit à tout effet de ralliement, alors l’attention du public qui profite actuellement à des dirigeants comme M. Trump et M. Xi pourrait devenir un handicap.

Mais avec la trajectoire du virus encore incertaine et à tout mois de calcul politique, M. Dickinson a écrit: “il est beaucoup trop tôt pour faire des prédictions utiles”.

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