Hiltzik : Le mouvement syndical se réveille à l’usine de desserts de Donaire

Cristina Lujan, 46 ans, a travaillé sur la chaîne de l’usine Jon Donaire Desserts à Santa Fe Springs pendant 19 ans, presque la moitié de sa vie, préparant et décorant des gâteaux pour des chaînes alimentaires telles que Ralphs, Walmart et Baskin-Robbins.

Depuis le 3 novembre, cependant, elle marche sur une ligne de piquetage à l’extérieur de l’usine, pour protester contre une offre de contrat de la société mère de Donaire, Rich Products, qui représente une augmentation de 1,60 $ l’heure sur trois ans – 50 cents l’heure la première année et 55 cents dans chacun des deux suivants.

Elle et ses 165 collègues employés syndiqués ont travaillé pendant la pandémie, sauf pendant deux semaines lorsque l’entreprise a fermé ses portes, bien qu’ils aient été tenus d’utiliser des vacances ou des jours de maladie pour garder l’argent à venir.

Tout monte, et ils pensent que nous allons le faire avec une augmentation de 50 cents ?

Cristina Lujan, gréviste de Jon Donaire

Les travailleurs, pour la plupart des Latinas, ont reçu une « rémunération de héros » – un ajout d’environ 2 $ de l’heure à leur salaire standard d’environ 17 $ de l’heure – pour une période de six semaines qui s’est terminée en juin.

Les conditions de travail qui n’ont même pas été sur la table dans les négociations contractuelles incluent l’habitude de la direction de confier aux travailleurs des heures supplémentaires obligatoires dans les minutes qui suivent la fin de leur quart de travail, ce qui les rend presque impossibles pour prendre des rendez-vous médicaux ou organiser la garde d’enfants.

Le sujet principal des négociations contractuelles est le salaire. « Nous pensons que nous sommes sous-payés », m’a simplement dit Lujan. Les travailleurs ont demandé des augmentations de 3 $ de l’heure sur la durée du contrat.

Juste avant Noël, l’entreprise a offert une augmentation horaire de 4,10 $ sur trois ans, mais remplacerait le régime de santé existant parrainé par le syndicat par un travailleur considéré comme inférieur. Les employés ont massivement voté contre.

Aucune autre discussion n’est prévue, selon le syndicat et Rich Products, basé à Buffalo.

La grève a commencé à obtenir un soutien politique.

Les cinq superviseurs du comté de Los Angeles ont récemment écrit à Rich pour soutenir les grévistes, incitant l’entreprise à répondre avec une lettre indiquant qu’il était “très déçu” à l’issue du dernier vote.

L’entreprise a ajouté qu’étant donné que plusieurs réclamations et demandes reconventionnelles entre l’entreprise et le syndicat sont devant le Conseil national des relations du travail, “les agents publics ne devraient donc pas prendre parti”. (Le NLRB, cependant, est une agence fédérale, pas un organisme au niveau du comté.)

La grève de Donaire commence également à attirer l’attention nationale. Sens. Alex Padilla (D-Calif.) et Bernie Sanders (I-Vt.). avec cinq autres sénateurs démocrates, a écrit mardi à Bob Rich Jr., président de l’entreprise familiale Rich Products, exprimant leur soutien aux grévistes.

Les sénateurs ont exhorté Rich à « parvenir le plus tôt possible à un accord sur un contrat qui soit juste et qui comprend de bons salaires, des avantages sociaux décents, des horaires fiables et des conditions de travail sûres ». Les objectifs des travailleurs, écrivaient-ils, ne sont « pas radicaux ».

L’entreprise est tout à fait consciente qu’elle est présentée comme un monolithe sans cœur dans le conflit de travail.

« Il existe un récit très populaire qui essaie de faire des entreprises qui ont créé de nombreux emplois les méchants dans une négociation », explique Ed Moore, directeur des ressources humaines de Rich.

Moore dit que la grève de Donaire est la première en 77 ans d’histoire de l’entreprise, ce qui, selon l’entreprise, montre que ses pratiques d’emploi sont équitables. Plus de 50 membres du syndicat ont franchi la ligne de piquetage, tout comme les Teamsters qui effectuent l’entretien de l’équipement pendant des quarts de nuit.

“Nous avons travaillé dur pour créer (…) un engagement indéfectible à traiter nos associés, clients et communautés de la même manière – comme une famille”, a déclaré Jonathan A. Dandes, responsable des affaires gouvernementales de Rich, aux superviseurs dans la lettre de l’entreprise.

Cela dit, Rich Products a adopté une approche résolument utilitariste de la question des salaires chez Donaire.

La Bakery, Confectionery, Tobacco Workers and Grain Millers International Union, qui représente les travailleurs de Donaire, a noté que les employés d’une usine Rich à Murfreesboro, Tenn., gagnent en moyenne 6 $ l’heure de plus que ceux de Donaire, même si le coût de la vie est plus élevée dans le sud de la Californie.

« La façon dont nous déterminons les taux de salaire consiste à examiner le marché du travail local et à évaluer ce que nous devons payer pour pouvoir attirer et retenir des associés de qualité », m’a dit Moore.

« Chaque marché est différent », a-t-il déclaré. « Cela ne correspond pas nécessairement au coût de la vie… À Santa Fe Springs, nos salaires avant la négociation étaient égaux ou supérieurs au marché, si nous le comprenons. »

Il a déclaré avoir demandé au syndicat international des données démontrant que “nos salaires n’étaient pas compétitifs par rapport au marché”, mais cela “ne nous a jamais été présenté”.

La grève de Donaire fait partie de ce qui ressemble à un réveil de l’activisme syndical. Une partie de cette tendance est une prise de conscience croissante des conditions de travail et des pressions économiques sur les travailleurs au bas de l’échelle salariale.

Mardi, par exemple, un rapport de la table ronde économique de Los Angeles documenté que plus de 3 employés sur 4 du conglomérat d’épicerie Krogers respectaient les normes gouvernementales en matière d’insécurité alimentaire.

Cela signifie qu’ils “ne peuvent pas se permettre une nourriture saine et équilibrée” et “manquent de nourriture avant la fin du mois, sautent des repas et ont parfois faim”, selon le rapport, basé sur des enquêtes auprès de près de 37 000 travailleurs de Kroger dans le sud du pays. Californie, Colorado et la région de Seattle.

Le « taux exceptionnellement élevé d’insécurité alimentaire des travailleurs est sept fois supérieur à la moyenne américaine », observe le rapport. Environ 14% des travailleurs interrogés ont déclaré avoir eu recours à des coupons alimentaires ou à une banque alimentaire communautaire.

Le syndicat des travailleurs de la boulangerie est devenu une force agressive pour redresser des années de baisse de la qualité de vie des travailleurs à bas salaires.

Au cours de l’année dernière, le syndicat a remporté des victoires contractuelles après une grève de près de cinq mois de 1 400 travailleurs dans les usines de céréales de Kellogg, après une grève de près de cinq semaines de 1 000 travailleurs dans les usines de Mondelez/Nabisco et après une grève de 20 jours par plus de 600 ouvriers Frito-Lay.

Ce ne sont que les employeurs les plus obstinés, dit David Woods, secrétaire-trésorier du syndicat.

«Nous avons négocié des dizaines de contrats cette année avec d’autres employeurs qui ont reconnu que la pénurie de main-d’œuvre dans ce pays a créé des opportunités pour les travailleurs d’obtenir plus et d’éviter un conflit de travail», m’a dit Woods. « Certaines entreprises regardaient en arrière comme si les temps étaient normaux. Ce ne sont pas des temps normaux et les travailleurs en ont juste marre. »

La grève de Donaire souligne le fossé qui se creuse entre la suite de l’entreprise et l’atelier. Rich Products est une entreprise privée qui réalise un chiffre d’affaires d’environ 4 milliards de dollars par an, principalement en fournissant des produits de boulangerie et de confiserie aux chaînes d’épicerie en tant qu’articles de marque privée.

Le président de la société, Bob Rich Jr., est classé 367e sur l’indice des milliardaires de Bloomberg avec une valeur nette estimée à 7,37 milliards de dollars, et 622e sur la liste des milliardaires de Forbes, à 4,6 milliards de dollars.

“Jon Donaire incarne le genre de cupidité des entreprises qui se déroule dans ce pays”, m’a dit Sanders dans une interview. «La plupart des travailleurs sont des femmes latinos, qui travaillent pour des salaires extrêmement bas et travaillent très dur pendant la pandémie. Pourquoi quelqu’un qui vaut plus de 7 milliards de dollars et s’est enrichi de 2 milliards de dollars pendant la pandémie veut réduire les besoins de ses travailleurs, qui sont déjà en difficulté, dépasse ma compréhension. »

(Bloomberg estime que la valeur nette de Rich était 5,42 milliards de dollars à la mi-mars 2020, à l’aube de la pandémie.)

Il peut être tentant de penser que la production alimentaire est moins exigeante que les industries essentiellement lourdes telles que la construction automobile. Ce serait une erreur.

Les travailleurs sont debout pendant leur quart de travail, provoquant des sciatiques et d’autres problèmes de dos, effectuant le genre de tâches répétitives qui entraînent les douleurs du syndrome du canal carpien, alors que la chaîne de production de gâteaux glacés passe devant eux à une vitesse allant de 13 à 38 gâteaux par minute.

« Des douleurs aux doigts, des crampes aux doigts, de l’arthrite et des maux de dos – ils s’en fichaient », a déclaré la gréviste Michele S. Gonzalez depuis la ligne de piquetage, faisant référence à la direction de l’usine, à une vidéo mise en ligne. “Ils ont juste dit: ‘Non, nous devons garder la machine en marche.'”

(La société affirme que les problèmes non économiques ne sont pas sur la table.)

Le stress est accru par ce que les travailleurs décrivent comme un système de points qui pénalise les travailleurs qui prennent des jours de congé, même avec une excuse médicale, ou qui quittent un quart de travail plus tôt. Sept points en l’espace d’un an valent le rejet.

Les travailleurs de Donaire ont signalé que ces conditions, ainsi qu’un salaire qui se situe dans la moyenne du marché, ne suffiront plus. Pendant la pandémie, ils ont fait un effort supplémentaire pour leurs employeurs. En retour, ils ont l’impression d’être nickel et obscurcis. Une augmentation d’un dollar de l’heure coûterait à Rich 165 000 $ par an, selon le responsable syndical Nate Zeff.

« Tout va augmenter », a déclaré Lujan depuis la ligne de piquetage, « et ils pensent que nous allons le faire avec une augmentation de 50 cents ? »

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