Hernández : Angel Stadium a une simplicité charmante. Est-ce que ça va durer ?

Shohei Ohtani était sur le monticule, Mike Trout battait devant lui dans l’alignement, les Angels avaient le troisième meilleur record de la Ligue américaine… et la moitié des sièges étaient vides.

Ce n’était pas Fenway Park.

Ou Wrigley Field.

Ou le Dodger Stadium.

Pourtant, à sa manière, Angel Stadium était l’endroit idéal pour regarder un match de football jeudi soir.

Comme c’est le cas la plupart des nuits.

Prenez un hot-dog et asseyez-vous. Heck, dans certaines sections, allez-y et prenez une rangée entière.

Les plans futurs des Angels ont été mis en évidence ces derniers jours, grâce au scandale de corruption qui a conduit le conseil municipal d’Anaheim à voter pour mettre fin à la vente du stade Angel et de ses propriétés environnantes.

Les dirigeants de la ville s’attendent à ce que les Angels contestent légalement leur décision dans le but de relancer la vente du site de 150 acres, que le propriétaire de l’équipe, Arte Moreno, devait transformer en un village commercial et résidentiel centré sur un stade nouveau ou rénové.

Un fan achète des billets sous une photo du pictcher des Angels Shohei Ohtani à l’entrée principale du Angel Stadium lundi.

(Genaro Molina/Los Angeles Times)

Peu de temps après l’annulation de l’accord d’Anaheim, la ville de Long Beach a invité les Angels à reprendre les discussions sur un stade de baseball au bord de l’eau.

Une solution de stade à long terme n’est pas sur le point de se matérialiser de si tôt.

La prochaine génération de fans des Angels assistera à des matchs dans un village de stade quelque part, que ce soit à Anaheim, Long Beach ou ailleurs. Il y aura des endroits juste à l’extérieur du stade pour manger et boire avant et après les matchs, ce qui modifiera fondamentalement l’expérience du jour du match.

Regardez le développement à usage mixte dans lequel les Braves d’Atlanta jouent maintenant leurs matchs à domicile, ce qui a libéré leurs fans de la queue à l’extérieur des Waffle Houses après les matchs.

Considérez comment la maison des San Diego Padres, Petco Park, a transformé le quartier Gaslamp, offrant aux visiteurs de tout, des restaurants haut de gamme aux bars ressemblant à des maisons de fraternité avec des planchers en bois rendus collants par la bière renversée.

Ces lieux sont animés.

Ils sont amusants.

Cependant, ils n’ont pas la charmante simplicité du Angel Stadium.

Il ne reste pas beaucoup d’endroits comme Angel Stadium. Le stade est le quatrième plus ancien des ligues majeures.

Lorsque l’installation sera finalement modernisée ou remplacée, la Californie du Sud perdra quelque chose, tout comme la région a perdu quelque chose lorsque les Clippers ont déménagé de la Sports Arena au Staples Center.

Angel Stadium ne peut pas fournir l’atmosphère intense du Dodger Stadium. Angel Stadium ne peut pas offrir la qualité de la nourriture de Petco Park.

Mais ce que l’endroit manque de glamour, il le compense par un confort similaire à celui d’un jean usé.

À une époque où le coût moyen pour une famille de quatre personnes pour assister à un match de ligue majeure est supérieur à 250 $, des billets individuels pour de nombreux matchs à domicile des Angels peuvent être trouvés sur le marché secondaire pour 10 $ ou moins. Même les billets pour les matchs de la Major League Soccer ne sont pas aussi abordables.

L’année dernière, mon frère et moi avons emmené notre père à un match des Dodgers pour son 70e anniversaire et la facture totale était… eh bien, disons simplement que je suis reconnaissant que mon frère soit médecin.

Je ne peux certainement pas justifier de dépenser autant pour emmener mes enfants à un match de baseball alors qu’eux, comme presque tous les moins de 55 ans, ne sont pas particulièrement intéressés par ce sport.

Les seuls matchs de baseball auxquels j’ai emmené mes enfants étaient au Angel Stadium. Ma fille de 12 ans s’en fichait, elle pense qu’Ohtani est très beau.

Une demande modeste de billets a des avantages, se garer à Angel Stadium est à peu près aussi simple que de passer par un drive-in à Jack in the Box. La sortie est tout aussi indolore. Ce n’est pas le Dodger Stadium.

L’assistance annoncée pour le match d’ouverture de la série de quatre matchs contre les Blue Jays de Toronto jeudi soir était de 28 228. La capacité du stade Angel est de 45 050 places.

Il y avait beaucoup d’espace. Les enfants dansaient et agitaient leurs singes de rallye entre les manches, et leurs parents n’avaient pas à s’inquiéter qu’ils frappent accidentellement leurs voisins.

Les gens pouvaient se parler sans crier.

Cela restera l’expérience des fans des Angels dans un avenir prévisible. Leur bail à Anaheim court jusqu’en 2029 et peut être prolongé trois fois, jusqu’à la fin de 2038.

Les chiffres de fréquentation montrent clairement que plus de gens préfèrent la passion au Dodger Stadium. Ils aiment ressentir la fierté civique et culturelle qui gonfle chaque nuit à Chavez Ravine. Ils veulent faire partie d’un jeu qui ressemble à plus qu’un jeu.

Le lanceur partant des Angels Shohei Ohtani (17 ans) coéquipiers dans l'enclos des releveurs.

Le lanceur partant des Angels Shohei Ohtani (17 ans) a fait un high-five avec ses coéquipiers dans l’enclos des releveurs avant le début d’un match contre les Blue Jays de Toronto jeudi au Angel Stadium.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Ce qui est compréhensible.

Il y aura un jour où les anges auront une maison moderne qui pourra offrir à leurs fans des équipements modernes. Jusque-là, la norme sera des nuits comme le jeudi, lorsque leurs jeux offrent une alternative discrète à ce qui est devenu l’expérience typique des fans de sport.

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