Herbe très puissante: ce que nous savons des effets sur la santé: coups de feu

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Des études ont montré que les niveaux de THC, le principal composé psychoactif en pot, ont considérablement augmenté aux États-Unis de 1995 à 2017.

David McNew / Getty Images


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Des études ont montré que les niveaux de THC, le principal composé psychoactif en pot, ont considérablement augmenté aux États-Unis de 1995 à 2017.

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Alors que de plus en plus d’États légalisent la marijuana, de plus en plus de personnes aux États-Unis achètent et utilisent de l’herbe – et le type d’herbe qu’ils peuvent acheter est devenu beaucoup plus puissant.

Cela concerne les scientifiques qui étudient la marijuana et ses effets sur le corps, ainsi que les médecins des salles d'urgence qui disent qu'ils commencent à voir plus de patients qui entrent dans l'urgence avec des problèmes associés aux mauvaises herbes.

Selon l'enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé, environ 26 millions d'Américains âgés de 12 ans et plus ont déclaré consommer de la marijuana en 2017. On ne sait pas combien d'utilisateurs ont eu de graves problèmes de santé causés par une forte herbe, et les risques potentiels ne sont pas encore connus. Mais les scientifiques commencent à en apprendre plus sur certains d'entre eux.

La puissance de la mauvaise herbe dépend de la quantité de delta-9-tétrahydrocannabinol, ou THC, le principal composé responsable des effets psychoactifs du médicament. Une étude sur les produits en pot saisis par la US Drug Enforcement Administration a révélé que son activité était passée d'environ 4% de THC en 1995 à environ 12% en 2014. En 2017, une autre étude a montré que l'efficacité des échantillons de drogues illicites était passée à 17,1% de THC. .

"Cela représente une augmentation de plus de 300% entre 1995 et 2017", déclare Staci Gruber, directeur du programme Investigations de la marijuana pour la découverte neuroscientifique (MIND) à l'Hôpital McLean, affilié à Harvard, à Belmont, Massachusetts. "Je dirais que c'est un augmentation considérable. "

Et certains produits contenant des formes concentrées de cannabis, comme le haschisch et l'huile de haschich, peuvent contenir entre 80% et 90% de THC, ajoute-t-elle.

"Je pense que la plupart des gens sont conscients du phénomène suivant:" Ce n'est pas la mauvaise herbe de votre grand-père, "dit Gruber." J'entends ça tout le temps. "

Mais les gens peuvent ne pas être conscients des risques potentiels pour la santé d'une herbe très puissante. "Les effets négatifs du cannabis ont été principalement isolés et localisés au THC", a déclaré Gruber. "Donc, il va sans dire que des niveaux plus élevés de THC peuvent en réalité conférer un risque plus élevé de résultats négatifs."

"En général, les gens se disent:" Oh, je n'ai pas à m'inquiéter pour la marijuana. C'est une drogue sans danger "", a déclaré Nora Volkow, directrice de l'Institut national de lutte contre l'abus des drogues. "L'idée que ce médicament est totalement sans danger est incorrecte lorsque vous commencez à vous attaquer aux conséquences de cette teneur très élevée en 9THC."

Les effets paradoxaux du pot

Le THC peut avoir des effets opposés sur notre corps à des doses élevées et faibles, explique Volkow. Prenez les niveaux d'anxiété, par exemple.

"Quand une personne consomme de la marijuana à un taux faible (THC) pour se détendre et pour se débarrasser de son effet, cela diminue en fait votre anxiété", dit-elle. Mais des concentrations élevées peuvent provoquer des attaques de panique, et si une personne consomme suffisamment de THC, "vous devenez psychotique et paranoïaque".

Les mauvaises herbes peuvent avoir un effet paradoxal similaire sur le système vasculaire. Volkow a déclaré: "Si vous prenez du THC à faible contenu, votre flux sanguin augmentera, mais un contenu élevé (THC) peut produire une vasoconstriction massive, il diminue le débit dans les vaisseaux."

Et à faibles concentrations, le THC peut être utilisé pour traiter les nausées chez les patients cancéreux soumis à une chimiothérapie. Mais Volkow a déclaré que "les patients qui consomment chroniquement du THC à forte teneur en THC sont arrivés au service des urgences avec un syndrome où ils ne pouvaient pas arrêter de vomir et avec une douleur abdominale intense".

C'est une maladie appelée syndrome d'hyperémèse cannabinoïde.

"Le patient typique utilise (inhale) environ 10 fois par jour (…) et il arrive avec beaucoup de difficulté à traiter les nausées et les vomissements", a déclaré Andrew Monte, professeur agrégé de médecine d'urgence et de toxicologie médicale à l'école de médecine du Colorado. médicament. "Certaines personnes sont mortes de ce … syndrome, donc c'est préoccupant."

Les scientifiques ne savent pas exactement comment des taux élevés de THC peuvent déclencher le syndrome, mais le seul traitement connu consiste à arrêter la consommation de cannabis.

Bien que le nombre de personnes atteintes du syndrome soit faible, M. Monte affirme que ses collègues et lui-même ont documenté une augmentation du nombre de cas dans les salles d'urgence du Colorado depuis la légalisation de la marijuana il y a cinq ans. Une étude réalisée par Monte et son équipe a révélé que les cas de vomissements cycliques constituaient environ 18% des cas liés à l'inhalation de cannabis liés à l'inhalation à son service d'urgence.

Ils ont également constaté que le nombre total de cas d'ER associés à la consommation de cannabis avait augmenté dans l'ensemble de l'État. Et Monte dit que son service d’urgence a "vu environ trois fois plus de visites au service d’urgence que par fréquence. Cela ne signifie pas que nous sommes dépassés par ces visites à cause du cannabis, c’est simplement que cela signifie qu’il ya plus de patients dans l’ensemble . "

La plupart des gens se présentent à son service d'urgence à cause d'une "intoxication" causée par un excès de pot, directement ou en association avec d'autres médicaments, dit Monte. La majorité de ces cas sont dus à l'inhalation de cannabis, bien que les produits comestibles soient associés à davantage de visites psychiatriques.

"Nous constatons une augmentation de la psychose et des hallucinations, ainsi que de l'anxiété et même de la dépression et de la suicidabilité", a déclaré M. Monte.

Il pense que la puissance accrue de la marijuana joue un rôle dans tous ces cas. "Chaque fois que vous prenez une dose plus élevée de l'un de ces types de médicaments, le patient présente un risque plus élevé d'effet indésirable au médicament. Si la concentration est beaucoup plus élevée … il est beaucoup plus facile de dépasser le faible niveau le plus élevé qui soit." ils cherchent. "

Tout le monde ne court pas le même risque, ajoute Monte. "Beaucoup de gens utilisent le cannabis en toute sécurité", dit-il. "La grande majorité ne finissent pas dans notre service d'urgence."

Différents risques pour les utilisateurs

Certaines personnes sont plus vulnérables que d’autres aux effets négatifs potentiels d’un cannabis riche en THC.

Les adolescents et les jeunes adultes qui utilisent des activités récréatives sont particulièrement susceptibles parce que leur cerveau est encore en développement et sont sensibles aux drogues en général, dit Gruber du programme MIND. Dans une récente étude d’études existantes, elle a découvert que la consommation de marijuana chez les adolescents affectait la cognition, en particulier la mémoire et les fonctions exécutives, qui déterminent la flexibilité mentale et la capacité de changer notre comportement.

Les utilisateurs de marijuana à des fins médicales peuvent faire face à des effets inattendus et indésirables de la part d'une mauvaise herbe. "Il est très important que les gens comprennent qu'ils ne recevront peut-être pas la réponse escomptée", fait remarquer Gruber.

Les études réalisées sur les avantages médicaux du pot impliquent généralement de très faibles doses de THC, a ajouté M. Monte, ajoutant que ces doses "sont bien inférieures à ce que les gens obtiennent actuellement dans un dispensaire".

David Dooks, un habitant de Boston âgé de 51 ans, s'est tourné vers la marijuana après une opération à la cheville l'année dernière. "Je pensais que la marijuana à des fins médicales pourrait être une bonne alternative aux opioïdes pour la gestion de la douleur", dit-il.

D'après les conseils d'un dispensaire, David a commencé à utiliser une variété de mauvaises herbes contenant 56,5% de THC et a déclaré que cela "ne faisait qu'exacerber la douleur nerveuse". Après avoir expérimenté quelques autres souches, a-t-il déclaré, ce qui a bien fonctionné pour lui a été celui avec une teneur en THC faible (0,9%), ce qui a atténué ses douleurs nerveuses.

«Commencez bas, allez lentement»

Que les gens utilisent à des fins récréatives ou médicales, les patients doivent s’éduquer autant que possible et être prudents lorsqu’ils utilisent, dit Monte.

En évitant les produits à teneur plus élevée en THC et en utilisant rarement peut contribuer à réduire les risques, ajoute Volkow. "Toute personne qui a eu une mauvaise expérience, qu'elle soit psychologique ou biologique, doit rester à l'écart de cette drogue", note-t-elle.

Demandez autant d'informations que possible avant d'acheter. "Vous devez savoir ce qu'il y a dans votre herbe", dit Gruber. "Qu'il s'agisse ou non d'une fleur classique que vous fumez ou vaporisez, d'une teinture ou d'une teinture, il est très important de savoir ce qu'il y a dedans."

Et le vieil adage «commencez bas, allez lentement» est une bonne règle, ajoute-t-elle. "Tu peux toujours ajouter, mais tu ne peux jamais l'enlever. Une fois que c'est dedans, c'est dedans."

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