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Henrietta Lacks, dont les cellules ont conduit à des avancées médicales révolutionnaires, reçoit un prix posthume de l’OMS

by Nouvelles

Sa « lignée cellulaire » a été utilisée pour développer des vaccins contre le VPH et la polio ainsi que des médicaments contre le VIH et les cancers. Photo : Université d’État de l’Oregon

Henrietta Lacks, une femme afro-américaine décédée il y a 70 ans d’un cancer du col de l’utérus, a reçu un honneur posthume de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) le 13 octobre 2021.

Ses échantillons de biopsie, collectés sans son consentement ni sa compréhension, ont permis d’innombrables percées dans les sciences médicales et ont également aidé la recherche sur la nouvelle maladie à coronavirus (COVID-19).

Sa “lignée cellulaire” – la première lignée immortelle de cellules humaines à se diviser indéfiniment en laboratoire — était essentiel pour le développement de «le vaccin contre le virus du papillome humain (VPH), le vaccin contre la polio, les médicaments contre le VIH et les cancers », a déclaré l’OMS.

Appelées cellules « HeLa », les bioses de Lack étaient également d’une importance capitale dans la recherche sur maladie de Parkinson, santé reproductive (y compris in vitro fécondation), les conditions chromosomiques, la cartographie génétique et la médecine de précision.

Le prix, reçu par son fils de 87 ans, Lawrence Lacks, a reconnu sa contribution ainsi que les torts historiques et les injustices scientifiques auxquels elle a été soumise, a déclaré l’agence des Nations Unies pour la santé.

Lacks, mère de cinq enfants, n’avait que 31 ans lorsqu’elle a succombé à un cancer. Ses cellules tumorales ont été prélevées pendant son traitement, conservées et multipliées en laboratoire. Sa famille n’a pas été récompensée pour les gains réalisés en utilisant ses cellules et la communauté scientifique a caché sa race et son histoire pendant des années.

Qui a dit:

Les cellules ont été produites en masse, dans un but lucratif, sans reconnaissance pour sa famille. Plus de 50 000 000 de tonnes métriques de cellules HeLa ont été distribuées dans le monde, faisant l’objet de plus de 75 000 études.

Le prix apportera à son histoire l’attention qu’elle mérite et ouvrira également la voie à la reconnaissance des femmes, en particulier celles de couleur, qui ont apporté « des contributions incroyables mais souvent invisibles à la science médicale », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’OMS. , qui a remis le prix.

Le fils de Lack et plusieurs petits-enfants qui étaient au bureau de l’OMS à Genève pour la cérémonie de remise des prix, ont remercié l’organisation d’avoir reconnu son rôle qui continue d’alimenter la recherche critique.

Ils ont également exhorté les dirigeants mondiaux et la communauté médicale à garantir un accès équitable au traitement contre l’infection au VPH qui cause le cancer du col de l’utérus.

La distribution du vaccin contre le VPH est semée d’obstacles logistiques et de discrimination socio-économique.

En 2020, moins de 25 % des pays à faible revenu et moins de 30 % des pays à revenu intermédiaire de la tranche inférieure avaient accès au vaccin contre le VPH via leurs programmes nationaux de vaccination, contre plus de 85 % des pays à revenu élevé. pays, selon l’OMS.

« Il est inacceptable que l’accès au vaccin contre le VPH qui sauve des vies puisse être déterminé par votre race, votre origine ethnique ou votre lieu de naissance », a déclaré la princesse Nothemba (Nono) Simelela, directrice générale adjointe pour les priorités stratégiques et conseillère spéciale du chef de l’OMS. .

L’attention mondiale portée à l’histoire unique de Lack de lutte, de mort prématurée et d’injustice peut susciter de nouvelles recherches sur le traitement et l’élimination du cancer du col de l’utérus, a noté l’organisation de santé.

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