Haut-Karabakh L’avenir de la guerre?

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Dans une région isolée, montagneuse et rurale du Caucase, disputée par l’Arménie et l’Azerbaïdjan, une vieille guerre s’est transformée en guerre du futur. Au milieu des tranchées, des troupes mal entraînées et des barrages d’artillerie dans le style de la Seconde Guerre mondiale, une flotte de drones turcs et israéliens, au service de l’Azerbaïdjan, dévaste les défenses arméniennes du Haut-Karabakh. Bon marché, armés de missiles et d’explosifs, les drones ont détruit des systèmes anti-aériens, des chars et des bus remplis de soldats, enregistrant leurs derniers moments en vidéo, à des fins de propagande.

Des images du carnage sont disponibles sur YouTube, publiées par les forces armées azéries – certaines vidéos ont plus d’un demi-million de vues. L’Azerbaïdjan a même sorti un étrange clip de heavy metal, dans lequel un groupe local, en uniforme, entouré de chars, d’hélicoptères et de lance-missiles, glorifie le conflit, dans une chanson intitulée “ Ates ”, ou feu, avec une production très professionnelle. L’Arménie a diffusé une vidéo d’un char en feu, au son d’une musique dramatique, avec une touche d’opéra de Wagner, dans un post Twitter où il lisait, en anglais: «anéantissement des chars et du peuple azerbaïdjanais, vous ne passerez pas », Ou ne passera pas, référence à la queue la plus célèbre de la trilogie du Seigneur des Anneaux.

Alors que les utilisateurs des réseaux sociaux s’affrontent dans des boîtes de commentaires, les victimes dans les montagnes s’accumulent par milliers. Il est difficile de compter les morts, les deux camps proclamant des victoires et cachant des défaites. Cependant, il ne fait aucun doute que l’offensive militaire en Azerbaïdjan, financée par d’importantes réserves de pétrole, soutenue par la Turquie, surpasse clairement les anciens armements soviétiques de l’Arménie.

A était deux drones

A l’aube de l’ère des drones, quelques semaines après le 11 septembre 2001, avec la révélation des célèbres Predators américains, il semblait que cette technologie serait réservée aux superpuissances et dédiée aux conflits asymétriques, contre des insurgés sans puissance aérienne.

“La compréhension largement répandue parmi les analystes était que les drones joueraient peu de rôle dans les guerres interétatiques, car ils sont vulnérables aux tirs antiaériens”, a expliqué à The Economist Ulrike Franke, chercheuse au Conseil européen des relations internationales. Cependant, dans un monde de plus en plus complexe, défini par de nombreux petits conflits localisés, certains pays ambitieux ont rapidement réalisé le potentiel de cette technologie, comme Israël et la Turquie, qui ont développé leurs propres flottes.

Cette année, Ankara avait déjà montré la puissance de ses drones, détruisant des centaines de chars du régime de Bashar Al-Assad, qui se dirigeaient vers les bastions des rebelles alliés turcs, lançant des attaques contre les forces libyennes du général Khalifa Haftar. Cependant, son plus gros test est peut-être celui du Haut-Karabakh – jusqu’à présent, les résultats ont été accablants.

Aux premières heures du conflit, à la fin du mois dernier, des dizaines de systèmes anti-aériens arméniens – évalués à des dizaines de millions de dollars chacun – ont été détruits par des drones turcs Bayraktar TB2, qui transportent des missiles petits mais précis, et coûtent quelques millions de dollars. . Plusieurs drones ont été abattus par l’Arménie, mais à un niveau de coût, c’était une opération gagnante pour l’Azerbaïdjan, comme l’échange d’un pion contre un cheval aux échecs.

Les Azéris comptent également sur les drones israéliens Harop – Israël importe une grande partie de son pétrole d’Azerbaïdjan, et on estime qu’en retour il leur a fourni environ 60% de l’armement azéri. En ce qui concerne le Harop, il s’agit d’une sorte de missile guidé, capable de voler pendant des heures et de s’écraser contre la cible, ou de retourner à la base si vous ne le trouvez pas. Et il existe aussi toute une gamme de drones de reconnaissance, facilitant le travail d’artillerie.

Les avantages sont évidents. L’entretien des chasseurs et des bombardiers coûte cher, la formation des pilotes prend du temps et est compliquée – par conséquent, l’Azerbaïdjan et l’Arménie disposent au total de quelques dizaines d’aéronefs pilotés. L’utilisation de drones, en revanche, permet des bombardements plus agressifs dans des zones où la vie des pilotes ne serait jamais mise en danger. Les gens souffrent le plus, sous réserve de l’imprécision des télécommandes.

«Nous ne les voyons pas», a déclaré Katarina Abrahamyan, qui travaille dans une caisse dans un supermarché du Haut-Karabakh, cachée dans le sous-sol d’une école de musique. «Nous les avons entendus», a-t-il expliqué, fredonnant sa bouche à un journaliste du Los Angeles Times.

La plus grande faiblesse du programme de drones turcs est peut-être la production elle-même. “Nous ne pouvons toujours pas produire de moteurs, et évidemment nous n’avons pas d’usine de puces, donc toutes les pièces intelligentes, tous les logiciels de ces drones doivent être importés d’Occident ou de Chine”, a noté Atilla Yesilada, analyste chez Global Source Partenaires, USA Today. Depuis que le conflit du Haut-Karabakh a éclaté, le Canada s’est engagé à ne plus vendre à Ankara les pièces essentielles pour la fabrication des drones Bayraktar TB2.

Pourtant, «il est facile de créer des alternatives, c’est la magie de la technologie des drones», a soutenu Mevlutoglu, un analyste turc, au magazine américain. «La technologie pour développer des drones sophistiqués devient encore moins chère et plus accessible de jour en jour, dans de plus en plus de pays».

Frustration et Jérusalem

Le conflit au Haut-Karabakh s’est intensifié le mois dernier après l’arrivée des forces turques, mais ce n’est pas une guerre aujourd’hui. Cela vient des derniers halètements de l’Union soviétique en 1991, lorsque l’Arménie et l’Azerbaïdjan nouveau-nés se disputaient la région. Le résultat a été 30 000 morts, un gouvernement séparatiste arménien non internationalement reconnu et plus d’un million de personnes déplacées, principalement des Azéris, désireuses de rentrer chez elles.

“Pour nous, la guerre n’a jamais pris fin”, a déclaré une journaliste azerbaïdjanaise, Khadija Ismayil, au Guardian. “Il s’agit de gens ordinaires qui ont souffert au cours des 30 dernières années, victimes d’une occupation et des difficultés de la vie des réfugiés.” Pour les Arméniens, dont les dirigeants politiques sont en grande partie issus de l’enclave, «leur indépendance est indissociable du Haut-Karabakh, c’est la Jérusalem d’Arménie», a expliqué à The Economist Thomas de Waal, journaliste spécialisé dans la région.

Pour le reste du monde, le Haut-Karabakh ressemble à un morceau de montagne sans valeur. Cependant, en regardant les riches réserves de pétrole de la mer Caspienne, nous voyons qu’il n’y a que deux routes possibles vers l’Europe. Un au nord, à travers la Russie; l’autre par un pipeline qui passe à l’ouest, tout près de l’endroit où ils combattent les Azéris et les Arméniens. Son effondrement saperait les rêves d’indépendance énergétique de l’Europe vis-à-vis du Kremlin, qui vend des armes à la fois à l’Azerbaïdjan et à l’Arménie, et surveille de près le conflit.

Reviens à la maison

Même avec la supériorité technologique que lui confère sa flotte de drones, il n’est pas certain que l’Azerbaïdjan en obtiendra le meilleur. En ce moment, le plus grand allié des séparatistes arméniens est le même que jamais, les montagnes.
Après tout, les troupes arméniennes se préparent à ce moment depuis des années. «Vous avez préparé des cibles, des coordonnées exactes, des grilles. Ils savent où charger pour que le premier obus de mortier ou d’artillerie qu’ils tirent tombe exactement sur la cible », a décrit Rob Lee, chercheur au King’s College de Londres, à Al Jazira. «Dans une guerre, lorsque vous brisez la ligne de front, vous pouvez exploiter cette faiblesse et reprendre un territoire immense. Mais au Karabakh, c’est difficile car il n’y a que quelques routes ».

Pour l’inévitable combat à l’ancienne, AK-47 en main, la Turquie a amené avec elle des combattants syriens, qu’elle avait précédemment recrutés pour combattre Assad et Haftar. “C’est horrible ici”, a déclaré Mohammed al-Hamza, un garçon de 26 ans de la périphérie d’Alep, qui a été blessé par les bombardements arméniens, s’adressant au Guardian. «J’ai été affecté en Libye et c’était dangereux, mais rien de tout cela. Quelques 250 d’entre nous ont déjà demandé à rentrer chez eux ».

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