Hausse mystérieuse des émissions de produits chimiques nocifs pour l'ozone

Hausse mystérieuse des émissions de produits chimiques nocifs pour l'ozone

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BIBLIOTHÈQUE PHOTOGRAPHIQUE NASA / SCIENCE

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L’appauvrissement de la couche d’ozone dans l’Arctique a été beaucoup moins prononcé que dans l’Antarctique
Les scientifiques ont détecté une augmentation inattendue des niveaux atmosphériques de CFC-11, un chlorofluorocarbone (CFC) très dommageable pour la couche d’ozone. Interdite par le Protocole de Montréal en 1987, la consommation de CFC-11 diminuait comme prévu, mais cette baisse s’est ralentie de 50% depuis 2012. Les chercheurs disent que leurs preuves montrent qu’il est probable que de nouvelles émissions illégales de CFC-11 proviennent d’Asie de l’Est. Ceux-ci pourraient entraver la récupération du trou d’ozone et aggraver les changements climatiques. Le CFC-11 est également connu sous le nom de trichlorofluorométhane et fait partie des CFC initialement développés comme réfrigérants dans les années 1930. Ils ont également été utilisés comme propulseurs dans les aérosols et dans les solvants. Cependant, il a fallu plusieurs décennies aux scientifiques pour découvrir que lorsque les CFC se décomposent dans l’atmosphère, ils libèrent des atomes de chlore capables de détruire rapidement les molécules d’ozone. La récupération des trous d’ozone fait face à un retard de 30 ans
Menace «Cendrillon gaz» à l’ozone
La constatation que la destruction de l’ozone créait un large «trou» sur l’Antarctique a conduit à la signature du Protocole de Montréal en 1987. Ce traité a vu la production de CFC, y compris le CFC-11, interdite dans les pays développés au milieu des années 1990 et dans le reste du monde en 2010. Alors que la production stagnait, on s’attendait à ce que les réservoirs existants des produits chimiques s’échappent progressivement dans l’atmosphère et diminuent. Depuis lors, les scientifiques recueillent avec soin des données provenant des stations de surveillance de l’air du monde entier pour s’assurer que tout se déroule comme prévu. Et Montréal a connu un tel succès que les scientifiques ont parlé de une reprise en cours . Mais il y a de plus en plus de doutes scientifiques sur les progrès de la guérison dans le trou d’ozone. Rapports l’année dernière indiqué que la production de nouveaux produits chimiques contenant du chlore pourrait entraîner un retard important. La nouvelle étude publiée mercredi montre que, comme prévu, le taux de diminution des concentrations de CFC-11 observé était constant entre 2002 et 2012. Cependant, depuis 2012, ce déclin a ralenti d’environ 50%. Les auteurs du nouveau rapport écartent l’idée que ce changement pourrait être dû aux rejets des magasins existants, aux émissions des anciens bâtiments mis hors service ou à la production accidentelle de CFC-11 en tant que sous-produit d’autres produits chimiques.

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Les réfrigérateurs plus anciens sont plus susceptibles de contenir des composés qui endommageront la couche d’ozone
En 2013, des panaches d’air contenant des concentrations élevées de CFC-11 ont été détectés à l’observatoire de Mauna Loa à Hawaii. Les auteurs de cette recherche disent qu’il est probable que la production illégale de CFC-11 en Asie de l’Est soit à l’origine de la hausse. “Ils pointent dans cette direction, de manière assez définitive”, a déclaré à la BBC Stephen Montzka de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis (Noaa). “Nous faisons des mesures très loin de ces régions et je pense que plus de spécificité viendra une fois que les gens … dans cette région … examineront soigneusement leurs mesures et publieront leurs résultats”, at-il ajouté. «Toute production d’un gaz appauvrissant la couche d’ozone contrôlé par le Protocole de Montréal doit être signalée au secrétariat de l’ozone et, actuellement, la production mondiale est pratiquement nulle, nous ne connaissons aucune production, même pour des produits intermédiaires ou secondaires. Les chercheurs sont déconcertés quant à la motivation d’une nouvelle production non autorisée. Ils soulignent le fait que, depuis que la production de ces produits chimiques a pris fin il y a plus de huit ans, toute industrie qui a participé à ce travail serait passée à d’autres substances. “C’est décevant, je ne m’attendais pas à ce que cela se produise”, a déclaré le Dr Michaela Hegglin de l’Université de Reading, au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à l’étude. «Les substances les plus récentes qui existent, les remplacements de CFC-11, pourraient être plus difficiles ou plus coûteux à produire ou à obtenir pour certains pays. “J’espère que la communauté internationale pourra exercer des pressions sur les pays de l’Asie du Sud-Est, peut-être la Chine, pour qu’ils se renseignent sur l’origine des émissions et qu’ils disent aux industries que cela ne fonctionnera pas.” Les auteurs de l’étude soulignent que, bien que le CFC-11 puisse persister dans l’atmosphère pendant 50 ans, le niveau global des atomes de chlore est toujours en baisse. Cependant, si aucune mesure n’est prise sur la nouvelle source d’émissions, cela pourrait être très important. “Si les émissions devaient persister, alors nous pourrions imaginer que la guérison de la couche d’ozone, cette date de récupération, pourrait être retardée d’une décennie”, a déclaré le Dr Montzka. Il pourrait également contribuer à la hausse des températures mondiales. Les chercheurs disent que l’étude montre également que les systèmes de surveillance de l’air d’alerte précoce sont un élément essentiel pour contrôler les émissions de produits chimiques nocifs pour l’ozone à mesure que les pays se mettent d’accord sur d’autres Avec la communauté internationale d’accord de plus, des éliminations significatives à Kigali, en 2016 , les chercheurs disent que les systèmes d’alerte rapide, de surveillance de l’air seront une partie essentielle de la future police des émissions. La nouvelle étude est publiée dans la revue Nature .

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