Harry Reid, ancien chef de la majorité au Sénat, décède à 82 ans

  • Harry Reid, qui a dirigé les démocrates du Sénat pendant plus de 15 ans, est décédé. Il avait 82 ans.
  • Reid, connu pour sa politique enflammée et sa vision souvent cynique de Washington, a été le principal moteur de l’adoption de la Loi sur les soins abordables au Sénat.
  • L’ancien sénateur a pris sa retraite de son siège en 2017 après 34 ans au Congrès.

Harry Reid, l’homme politique du Nevada qui a été chef de la majorité au Sénat pendant huit ans et a été l’un des moteurs de la Loi sur les soins abordables, est décédé. Il avait 82 ans.

Reid a dirigé le caucus démocrate du Sénat pendant plus de 15 ans. Il a été élu pour la première fois au Congrès en 1983 en tant que représentant du Nevada et est devenu sénateur en 1987. En 2001, il a été nommé whip de la majorité au Sénat, devenant whip du Sénat de la minorité en 2003, puis chef de la majorité de 2007 à 2015. Il a pris sa retraite en tant que chef de la minorité sénatoriale en 2017.

Le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer de New York confirmé Reid est décédé dans un tweet de mardi.

“Il était fort comme les ongles, mais attentionné et compatissant, et faisait toujours tout son possible pour aider les gens qui en avaient besoin”, a-t-il écrit. “Il est parti mais il marchera aux côtés de beaucoup d’entre nous au Sénat chaque jour.”

La cause du décès n’était pas immédiatement claire.

La carrière politique de Reid a commencé lorsque son ancien entraîneur de boxe, Mike O’Callaghan, l’a choisi comme colistier lors des élections au poste de gouverneur du Nevada en 1970. Reid a été lieutenant-gouverneur de son État pendant quatre ans avant de s’essayer à décrocher un poste à Washington. Cependant, sa première candidature au Congrès en tant que représentant a échoué et il est resté au Nevada en tant que président de la Commission des jeux de l’État, un travail qui l’a mis dans l’eau chaude avec les chefs de la mafia de Las Vegas. Pendant ce temps, Reid a reçu plusieurs menaces de mort et a trouvé une fois une bombe attachée à la voiture de sa famille.

Après avoir quitté le poste, Reid s’est de nouveau présenté au Congrès en 1983, devenant le représentant du 1er district de l’État. Reid était l’un des deux représentants du Nevada au Congrès – et le seul démocrate. Quatre ans plus tard, il est devenu le sénateur junior du Nevada, un poste qu’il a occupé pendant 30 ans et lui a finalement valu une place dans l’histoire des États-Unis en tant que l’un des trois sénateurs à avoir été chef de la majorité au Sénat pendant au moins huit ans.

Législateur audacieux qui refusait rarement un défi, Reid a laissé sa marque à Washington comme l’un des leaders majoritaires les plus durables de l’histoire. Il a également laissé derrière lui un héritage de respect dans la capitale nationale, parmi les démocrates et les républicains, à qui il savait comment répondre – et comment exaspérer.

“Comme il a été écrit depuis que je suis parti”, a-t-il un jour Raconté Le New York Times, “J’étais un peu un type étrange.”

Avant que Harry Reid ne soit un homme politique, il était un garçon studieux de la ville pauvre de Searchlight, Nevada

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Le sénateur Harry Reid, D-Nev., Président du sous-comité des crédits du Sénat sur les affaires législatives, écoute le secrétaire du Sénat Jose Stewart le 6 février 1992.

Photo de Laura Patterson/CQ Roll Call via Getty Images


Reid a grandi dans une cabane sans toilettes intérieures et sans eau chaude. Il Raconté le New Yorker en 2005 que son jeune frère Larry s’est une fois cassé la jambe mais que la famille n’avait pas les moyens de l’emmener chez le médecin, alors cela ne s’est jamais installé. Troisième de quatre fils, Reid a grandi avec des parents qui buvaient beaucoup. Son père, mineur, s’est suicidé à 58 ans.

“J’ai toujours su que je voulais sortir de là”, a-t-il déclaré au New Yorker de Searchlight, Nevada. “Je le savais depuis que j’étais petit.”

Le projecteur avait “13 maisons closes“, mais pas de lycée, alors un adolescent Reid ferait de l’auto-stop à 40 miles jusqu’à Henderson – la ville où il finirait par prendre sa retraite et vivrait ses derniers jours – où il restait avec des parents pendant qu’il fréquentait le lycée. C’est au cours de sa première année qu’il a rencontré Landra Gould, un étudiant en deuxième année qui deviendrait un jour sa femme. Ses parents se sont d’abord opposés à leur datation, étant donné qu’elle était juive et qu’il n’était pas religieux. Reid, un boxeur, a même une fois frappé son futur beau-père Le couple s’est finalement enfui à l’université et ses parents ont accepté leur relation peu de temps après.

“Elle n’a jamais changé. Elle a 74 ans. Elle pourrait gagner un concours de beauté aujourd’hui. C’est la personne la plus gentille. Elle a été une mère formidable, une épouse formidable pour moi. J’aimerais pouvoir exprimer à tout le monde à quel point je suis chanceux Je le suis”, Reid mentionné à propos de sa femme en 2015. Ensemble, ils ont eu quatre fils et une fille.

Reid a fait ses études universitaires grâce à des bourses d’études sportives et a finalement obtenu son diplôme en sciences politiques et en histoire de l’Utah State University. Il a obtenu son doctorat en droit de la George Washington University Law School alors qu’il travaillait comme officier de police pour la police du Capitole des États-Unis.

Reid s’est lancé pour la première fois dans la politique nationale en tant que colistier de son professeur de boxe

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Le sénateur américain Harry Reid, D-Nev., à gauche, détient le Howard Cannon Lifetime Achievement Award après qu’il lui a été présenté par l’acteur Martin Sheen, à droite, lors de la convention annuelle du Parti démocrate de l’État du Nevada à Las Vegas le samedi 17 avril 2004.

Photo AP/R. Starks des marais


Après ses études de droit, Reid a été procureur de la ville de Henderson, puis a rejoint l’Assemblée du Nevada. En 1970, l’ancien gouverneur du Nevada Mike O’Callaghan, l’entraîneur de boxe de Reid, lui a demandé de se présenter au poste de lieutenant-gouverneur. Il a gagné. Reid s’est également présenté à d’autres postes entre cette date et sa première victoire au Congrès en 1983, notamment une candidature à la mairie de Las Vegas. En 1986, Reid était le candidat démocrate au siège du sénateur républicain sortant Paul Laxalt.

En tant que sénateur, Reid a été whip de la minorité démocrate de 1999 à 2001 et de 2003 à 2005. Il a été whip de la majorité de 2001 à 2003 et est devenu chef de la minorité en 2005. En 2007, il est devenu chef de la majorité, poste qu’il a conservé jusqu’en 2015. Au lendemain des élections de mi-mandat de 2014, les républicains ont repris le contrôle du Sénat en janvier 2015 et Reid est redevenu chef de la minorité. Deux mois plus tard, le leader démocrate a annoncé sa retraite dans un message vidéo. Dans une histoire détaillant le départ de Reid, le Washington Post mentionné il avait été à la fois le « guerrier et négociateur » du Sénat.

À l’époque, le rival de longue date de Reid, le sénateur républicain Mitch McConnell du Kentucky, avait déclaré au Post “s’il y a une chose que nous savons sur Harry, il n’abandonne pas facilement”.

D’une main de fer, Reid a fait adopter la Loi sur les soins abordables au Sénat pendant l’ère Obama. Selon pour The Post, il croyait fermement à la législation en raison de ses propres expériences en grandissant.

“Mon père n’a jamais eu de chance. Il était toujours déprimé. Il était reclus”, a-t-il déclaré. “Je pense que tout le monde peut comprendre un peu pourquoi j’ai été un fervent partisan d’Obamacare.”

Reid était également un grand défenseur de la conservation au Nevada, avec succès sécurisation la désignation d’environ 5,1 millions d’acres de terres fédérales dans son État d’origine comme terres protégées.

Mais une partie de l’héritage politique de Reid lui a également valu des critiques de la part des démocrates qui lui ont succédé. En 2013, confronté à une impasse sur l’approbation par le Sénat des candidats à la magistrature du président Barack Obama, Reid a choisi le “option nucléaire” et a modifié les règles du Sénat. Dès lors, le Sénat pourrait empêcher le recours à l’obstruction systématique pour bloquer les nominations exécutives et judiciaires, abaissant le seuil des 60 voix à la majorité simple – sauf pour les nominations à la Cour suprême.

Lorsque les républicains ont pris le Sénat, McConnell a de nouveau modifié les règles, de sorte que les nominations à la Cour suprême n’ont également pris qu’une majorité simple. Cela s’est avéré particulièrement utile pour le GOP lorsqu’il a pu se faire entendre des nominations de Brett Kavanaugh et d’Amy Coney Barrett malgré une opposition démocrate quasi unanime.

Mais, dans une interview en 2019 avec le New York Times, Reid a déclaré qu’il ne regrettait pas cette décision.

“Ils peuvent dire ce qu’ils veulent”, a-t-il Raconté Les temps. “Nous avions plus de 100 juges que nous ne pouvions pas obtenir d’approbation, donc je n’avais pas le choix. Soit la présidence d’Obama serait une blague, soit la présidence d’Obama serait une réalisation.”

Même après sa retraite, Reid n’a pas pu se déconnecter de la politique de Washington

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Le sénateur Harry Reid, D-Nev., prend la parole lors d’une cérémonie pour dévoiler son portrait, à Capitol Hill, le jeudi 8 décembre 2016, à Washington.

AP Photo/Evan Vucci


Vers la fin de son dernier mandat, Reid a commencé à avoir des problèmes de santé.

En 2015, un accident d’exercice l’a laissé aveugle d’un œil et grièvement blessé. Pendant des mois après l’incident, il a affirmé qu’il prévoyait de se présenter à sa réélection. Mais ensuite, en 2015, il a dit qu’il était prêt pour la retraite. En mai 2017, une coloscopie a révélé qu’il avait un cancer, selon au Times.

De retour chez lui au Nevada, Reid est resté à l’écoute du monde politique, sautant sur les appels avec la présidente de la Chambre Nancy Pelosi de Californie et le sénateur Dick Durbin de l’Illinois, qui avait autrefois été son principal lieutenant au Sénat. De temps en temps, a rapporté le Times, il parlait également au sénateur Chuck Schumer de New York qui, comme Durbin, était également son principal lieutenant.

Malgré son absence, Reid n’a pas hésité à critiquer le président de l’époque, Donald Trump, lors d’une interview en 2019 avec le Times.

“Je pense qu’il est sans aucun doute le pire président que nous ayons jamais eu”, a-t-il déclaré au média. “Nous en avons eu de mauvais, et il n’y a même pas une seconde près de lui.”

Peu de temps après l’entrée en fonction du président Joe Biden en 2021, Reid a écrit dans The Las Vegas Sun que le vétéran de 36 ans du Sénat était astucieux pour faire pression en faveur d’un programme politique démocrate audacieux.

« Nous savons qu’il est possible de récolter les fruits de gros investissements dans notre infrastructure et nos employés parce que nous l’avons déjà fait, comme l’American Recovery and Reinvestment Act que j’ai contribué à faire adopter en 2009, le FDR [Franklin D. Roosevelt’s] New Deal et la Great Society de Lyndon B. Johnson », a déclaré Reid. « Si nous avons la volonté politique, nous avons la possibilité d’améliorer la vie de millions de familles aujourd’hui et de construire un pays plus fort, meilleur et plus prospère pour les générations à venir. .”

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