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Harden, Capela flex sur Timberwolves dans le match 1 Rockets gagner

HOUSTON – Les critiques James Harden Les réclamations à ne pas entendre ne seront pas étouffées par une performance spectaculaire dans l’ouverture de la série du premier tour. Pour Harden, maintenant plus que jamais, les séries éliminatoires sont sur la façon dont il finit, pas comment il commence. Mais Harden ressemblait à peu près le MVP, il sera probablement bientôt au cours de la Houston Rockets ‘104-101 Match 1 victoire sur le Minnesota Timberwolves . Et les Rockets, des tireurs à trois points qui ont battu des records (à l’extérieur de Harden) ont échoué dimanche soir au Toyota Center. Ils avaient besoin de ce genre de performance de la part de leur superstar – un joueur qui n’a pas montré sa saison terminé sur son tribunal en mai dernier. Harden a incendié les Timberwolves pour 44 points lors de 15 de ses 26 tirs, dont 7 sur 12 à 3 points. Le reste des Rockets a fait seulement 3 des 25 tentatives de 3 points – un rare 12 pour cent de briques pour une équipe qui a battu son propre record de 3 ans en une saison – mais Harden était tout simplement trop bon pour laisser huitième- Minnesota tête de série commencent la série en se faufilant une surprise. “Un autre jour pour James”, a déclaré l’entraîneur des Rockets, Mike D’Antoni, au sujet du leader de la saison de la NBA. “Il l’a fait toute l’année, il s’est vraiment levé, nous avions du mal à faire des tirs, nous avions du mal à avoir un rythme de jeu, et James nous a mis sur le dos, il le fait depuis un moment.” Main dans la main, “The Beard” a frappé de grands coups quand l’élan a semblé se balancer aux côtés de Minnesota. Peu de temps après que les Timberwolves aient pris les devants au milieu du quatrième quart, Harden a repris le jeu et a immédiatement fait une course de 7-0, frappant un flotteur sur la vitre, conduisant pour un lay-up et forant un pull-pull. jusqu’à 3 en transition. jouer 1:01 James Harden l’allume au quatrième quart pour terminer avec 44 points, alors que Houston bat le Minnesota 104-101 dans le premier match. À ce moment-là, après que l’entraîneur-chef du Minnesota, Tom Thibodeau, eut annoncé un temps mort, Harden s’est faufilé au centre du terrain et a pointé le bois dur comme pour rappeler à tout le monde que c’était sa maison. James Harden a frappé le Minnesota avec 44 points dans le premier gain des séries éliminatoires de Houston. Larry W. Smith / EPA Cette transition 3 fut l’occasion rare où les Timberwolves firent une erreur défensive pour donner un look facile à Harden. La plupart des 3 qu’il a faits ont été des revers contestés, le tir imparable qui a propulsé le meilleur marqueur d’isolement de la ligue à un autre niveau cette saison. Quand le Minnesota a entassé assez de Harden pour l’enlever, il a dominé sur les commandes, centre de alimentation Clint Capela pour plusieurs dunks dans la première moitié et festoyer sur layups dans la seconde. “Il est un candidat MVP et vous savez pourquoi”, Timberwolves power forward Taj Gibson m’a dit. “Chaque fois que le jeu était” mano y mano “et qu’ils étaient dans une situation difficile, il a pris le dessus sur le jeu. Il a fait des coups durs, il a joué phénoménalement ce soir, nous essayions de tout lui lancer.” La brillance de Harden, accentuée par ses 13 points au quatrième quart, a permis à Houston de surmonter un début de séries éliminatoires plutôt insignifiant des Rockets par Chris Paul . Paul a eu plus de revirements (six) que d’aides (quatre) et a terminé avec seulement 14 points sur un tir de 5 sur 14. Paul est le co-star que Harden a aidé à recruter l’été dernier, un duo qui a mené les Rockets à un record de franchise de 65 victoires en saison régulière pour remporter la première place des séries éliminatoires. Mais dimanche soir, les six revirements de Paul ont égalé pour son deuxième plus dans un jeu d’après-saison (il a eu huit contre le San Antonio Spurs en 2012). La dernière gaffe de Paul – une passe inutile par la poste aérienne avec 8,7 secondes à faire – aurait pu vraiment mordre les Rockets. Mais Jimmy Butler , jouant avec une pellicule noire sur son poignet droit endolori, a envoyé un 3 balles très serrées qui aurait pu égaliser le score, complétant sa nuit de tir de 4 sur 11. “J’ai eu l’air d’être avec les ‘Bad News Bears'”, a déclaré Paul en secouant la tête pour les revirements inhabituels. “Mais à la fin de la journée, il s’agit d’obtenir la victoire.” Il a également aidé la cause de Houston que l’autre All-Star, le centre du Minnesota Karl-Anthony Villes , a eu le genre d’affreux débuts en séries éliminatoires qui suscitera beaucoup de critiques au cours des trois longues journées qui ont précédé le deuxième match. Towns a été étrangement après-coup offensivement, ne marquant que huit points en trois tentatives sur neuf. “Je dois être meilleur des deux côtés du basketball”, a déclaré Towns. Au minimum, les Towns ne peuvent pas être dominés dans l’affrontement de deux des grands hommes d’élite de la ligue si le Minnesota a l’espoir de rendre cette série compétitive. Capela avait 24 points, 12 rebonds et 3 blocs. Il a récolté 20 points et 10 rebonds à la mi-temps – des numéros que Kevin Durant, il y a quatre ans, n’avait jamais inscrits dans une demi-finale – et qui a été alimenté par Harden, qui a terminé avec huit mentions d’aide. jouer 0:18 James Harden se dirige vers le seau et lobe une grande passe à Clint Capela, qui se lève pour une arrivée à deux mains. Harden n’a même jamais regardé le film de ce match nul contre les Spurs qui ont mis fin à sa saison il y a un an. Il n’a certainement aucun intérêt à le revoir maintenant, pas quand il a l’occasion de faire le genre d’histoire qui ferait des échecs des éliminatoires précédentes des souvenirs lointains. Le présent offre trop précieux d’une opportunité, de loin sa meilleure opportunité, pour chasser un championnat depuis qu’il est devenu le visage de la franchise de Houston. Harden embrasse le fardeau qui vient avec le succès de Houston en saison régulière, en répétant qu’il n’y a rien à fêter jusqu’à ce que les Rockets gagnent un titre NBA. La première étape de ce voyage a présenté Harden à son meilleur niveau. Il ne força rien mais, selon les mots de Butler, “obtint ce qu’il voulait dans ce jeu.” Lors d’un tir de nuit pour la plupart de ses coéquipiers, Harden était en contrôle total, à l’aise sous la pression des séries éliminatoires. “Si vous avez cet état d’esprit agressif, de bonnes choses vont arriver”, a déclaré Harden. «Si on me donnait assez d’espace pour retirer mon coup de feu, je l’ai filmé, s’ils me pressaient suffisamment pour qu’ils jouent une pièce pour moi ou pour quelqu’un d’autre, alors je l’ai fait, que ce soit ce soir, jeux de saison, je vais faire la même chose. ” Les Rockets ont besoin de le faire 15 fois de plus.

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