Han Sung-ok: Ce transfuge nord-coréen a-t-il échoué par le Sud?

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Sanctuaire de Han Sung-ok à Séoul

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Han Sung-ok a la reconnaissance dans la mort qu'elle n'a jamais reçue dans la vie

Han Sung-ok, 42 ​​ans, semblait déterminé à cueillir presque toutes les laitues sur le marché. Elle les retourna et l'examina pendant que son fils de six ans grimpait sur la clôture à proximité.

Le marchand de légumes de la banlieue sud de Séoul regardait, agacé. C’était un client difficile et elle n’avait même pas acheté beaucoup de légumes – seulement un ou deux articles pour le moins qu’elle pouvait payer. À cette occasion, c’était une laitue pour 500 won (environ 0,40 dollar).

Ne prononçant que quelques mots, Han tendit son argent et partit avec son fils.

Quelques semaines plus tard, les deux étaient morts.

Ayant fui les pénuries alimentaires dans son pays, la Corée du Nord, et rêvant d'une nouvelle vie, Han et son fils seraient morts de faim dans l'une des villes les plus riches d'Asie. Leurs corps gisent à découvert pendant deux mois, jusqu'à ce que quelqu'un vienne lire le compteur d'eau et remarque une mauvaise odeur.

Mère et fils ont été retrouvés à part sur le sol. La seule nourriture dans leur petit appartement loué était un sac de flocons de piment rouge.

'Si seulement elle avait demandé …'

L'une des dernières personnes à la voir vivante était le vendeur de légumes dans la rue devant son complexe d'appartements. Elle l'a vue au printemps – à peu près au même moment où la police a annoncé que Han avait retiré les 3 858 derniers gains (3,20 $; 2,60 £) sur son compte bancaire.

"En y repensant, cela me donne des frissons", dit-elle. "Au début, je la détestais pour être difficile, mais maintenant j'y pense, je suis désolé pour elle.

"Si seulement elle avait demandé gentiment, je lui aurais juste donné de la laitue."

C’est l’une des nombreuses personnes à qui nous avons parlé qui pose des questions qui commencent par l’expression "Si seulement". Si seulement les autorités l'avaient remarquée. Si seulement le gouvernement avait fait plus pour aider les transfuges. Si seulement elle avait demandé de l'aide.

Leur mort horrible a provoqué indignation, colère et beaucoup de questionnement.

Le voyage de Han vers la liberté en tant que transfuge nord-coréen aurait dû la rendre remarquable, mais dans cette ville de 10 millions d'habitants, elle semble avoir été invisible. Très peu de gens la connaissaient. Ceux qui l'ont fait disent qu'elle parle très peu et qu'elle se promènerait presque en se déguisant avec un chapeau et en évitant tout contact visuel.

Mais cette ville la connaît maintenant.

Sa photographie a été placée parmi les fleurs et les cadeaux dans un sanctuaire improvisé situé à Gwanghwamun, dans le centre de Séoul. Des dizaines de personnes en deuil crient son nom par haut-parleurs, bien que peu de personnes l'aient connue personnellement.

"Cela n'a aucun sens de dire qu'après avoir traversé toutes ces épreuves et défis, venir dans le sud et qu'elle meure de faim. Cela me brise le cœur", nous a raconté un transfuge en deuil au sanctuaire. "Quand j’ai entendu la nouvelle pour la première fois, c’était trop absurde pour y croire.

"Cela ne peut pas arriver en Corée du Sud. Pourquoi personne ne le savait-il jusqu'à leur mort?"

Mais l'une des raisons pour lesquelles personne ne le savait, c'est parce que Han semble avoir voulu rester caché.

Un rire avec un côté sombre

S'échapper de la Corée du Nord peut sembler presque impossible. Plus de gens ont tenté d'escalader le mont Everest cette année que de quitter cet état appauvri. Même si vous dépassez les soldats et surveillez la frontière, les transfuges font un voyage de plusieurs milliers de kilomètres à travers la Chine. Leur objectif est de se rendre dans une ambassade de Corée du Sud dans un pays tiers. Habituellement en Thaïlande, au Cambodge ou au Vietnam.

Mais traverser la Chine est un risque énorme. Si elles sont attrapées, elles sont renvoyées en Corée du Nord et risquent de subir toute une vie de travaux forcés dans l'un de ses fameux goulags. Les femmes transfuges qui remettent de l'argent à des courtiers peu recommandables dans l'espoir d'obtenir de l'aide se retrouvent souvent emprisonnées et vendues comme épouses ou travailleuses du sexe.

Dans le cas de Han, il est difficile de vérifier quand et comment elle a quitté la Corée du Nord. Deux transfuges qui prétendent lui avoir parlé pensent qu'elle a été vendue à un Chinois comme épouse et a eu un fils avec lui. Nous ne pouvons pas vérifier ce compte.

Mais elle est arrivée seule à Séoul, il y a 10 ans, et ne s'est certainement pas ouverte à beaucoup de ses camarades du centre de Hanawon.

Tous les transfuges subissent une éducation de base obligatoire de 12 semaines dans un tel centre, affilié au ministère de l’Unification de Séoul, pour s’adapter à la vie dans le Sud. La classe de Han était l'une des plus importantes depuis la création du centre. Il y avait plus de 300 personnes. Ils savaient tous combien il était difficile de traverser la Chine.

"Je savais qu'elle était d'abord allée en Chine. Je le savais parce que même quand elle riait et était brillante, il y avait un côté sombre", nous a confié l'un de ses camarades.

"Je lui ai demandé ce qui n'allait pas mais elle m'a repoussé.

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Légende du médiaJessie Kim s'est échappée de la Corée du Nord après une enfance vendant de l'alcool sur les marchés locaux

"Je suis du genre à ne pas trop insister sur des questions personnelles, alors j'ai dit: 'Je ne sais pas ce que c'est, mais si vous sortez, tant que vous travaillez dur, vous pouvez mener une belle vie. La Corée du Sud est un endroit où vous obtenez votre travail. Vous êtes jeune et belle, vous ne vivrez pas une vie difficile. Quoi que vous fassiez, ne soyez pas honteux et vivez la tête haute. "

Han a semblé bien réussir dans sa nouvelle vie au début. Les autorités aident les transfuges à trouver des appartements subventionnés. Elle et six de ses camarades de classe sont installés dans le même quartier, Gwanak-gu.

"Elle était si jolie et féminine", a déclaré sa camarade de classe. "Je crois qu'elle a été la deuxième personne après moi dans notre classe à trouver un emploi. Au début, elle a brièvement travaillé dans un café de l'université de Séoul. Même là, j'ai entendu dire qu'elle avait fait bonne impression. Ce dont nous nous souvenons, c'est qu'elle était intelligente, féminine et nous pensions qu’elle était une personne capable de prendre soin d’elle-même.

"Nous ne nous attendions pas à ce que cela se produise."

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Comme tous les transfuges, Han avait besoin d'aide pour trouver un nouvel endroit pour vivre à Séoul

Il est difficile de savoir comment, depuis ce début prometteur, Han s'est retrouvé sans ressources. Elle était tellement privée.

Deux transfuges dans son immeuble nous ont dit qu'ils pensaient qu'elle avait persuadé son mari chinois de s'installer en Corée du Sud. En famille, ils ont déménagé au sud de Tongyeong où il travaillait dans un chantier naval. Elle a eu un deuxième fils qui est né avec des difficultés d'apprentissage.

Finalement, on pense que son mari est rentré en Chine sans elle, emmenant le fils aîné avec lui. Elle a été laissée seule sans emploi et s'occupant d'un enfant handicapé.

Ses voisins disent que son fils aîné lui a terriblement manqué.

Elle est retournée là où sa vie sud-coréenne avait commencé: les logements subventionnés à Gwanak-gu à Séoul. Elle a demandé de l'aide au centre communautaire en octobre dernier et a reçu 100 000 wons (94 dollars) par mois en allocations familiales.

Fichier image d'un transfuge dans un centre de formation à Séoul

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Soutien de la Corée du Sud aux transfuges

  • 12semaines de formation d'adaptation

  • 6 000 $ à 32 400 $prestations d'établissement (selon la taille du ménage)

  • 13 300 $ à 19 100 $Aide au logement

  • Libreenseignement dans les écoles publiques et les universités

Source: Ministère de l'unification

C'est à cette époque que Han et son fils semblent avoir échoué dans le système de protection sociale.

Elle aurait pu demander beaucoup plus que la prestation universelle pour enfants. Un parent célibataire a droit à six à sept fois ce montant chaque mois. Mais cela aurait nécessité un certificat de divorce et nous croyons comprendre qu'elle n'en avait pas.

Le personnel du centre communautaire a déclaré avoir visité son appartement pour son bilan annuel d'aide sociale en avril, mais elle n'était pas chez elle. Ils n'étaient pas au courant de l'état de santé de son fils. Elle n'avait pas payé le loyer de son appartement subventionné ni ses factures depuis un certain temps. Dans d'autres pays, cela aurait déclenché un drapeau rouge pour les services sociaux. Cela ne semble pas être arrivé en Corée du Sud.

De plus, elle n'était plus éligible à l'aide en tant que transfuge nord-coréen car la période de protection de cinq ans avait expiré.

'C'est une mort par indifférence'

Lorsqu'ils se sont rassemblés au sanctuaire de Gwanghwamun, devant le portrait souriant de Han, le débat au sein de la communauté des transfuges s'est poursuivi.

"C'est absurde, quelle ironie qu'un Nord-Coréen échappe à la faim et vienne au Sud mourir de faim!"

"Qu'est-ce que le gouvernement sud-coréen a fait, c'est la mort par abandon."

"C'est une mort par indifférence."

"Où est le système, où est la police?"

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Des tributs sont laissés à Han et à son fils par des personnes qui ne les ont jamais connus

Cependant, son ancien camarade de classe a déclaré que ce n’est pas ainsi qu’elle souhaitait que l’on se souvienne de son amie.

"Je ne veux pas causer de conflit, indiquer du doigt qui est la faute. Nous devrions simplement nous unir et faire vœu de ne plus laisser cela se reproduire. Cela me fait vraiment mal au cœur de voir comment les choses tournent, comment les gens prennent avantage de cela pour leur but ".

Alors, quelles leçons peuvent être apprises?

Les derniers rapports que nous avons reçus à propos de Han de la part d'une voisine affirment qu'elle était distraite et anxieuse. Loin de la femme brillante qui est arrivée au centre de Hanawon il y a 10 ans.

À aucun moment, Han n'a demandé de l'aide. Mais l'aide aurait-elle dû venir à elle?

Les soins de santé mentale pour les réfugiés nord-coréens sont un domaine qui pourrait être amélioré, selon des transfuges et des psychiatres. La plupart des transfuges ont subi un certain nombre de violations des droits de l'homme et de traumatismes allant de la faim extrême aux agressions sexuelles, en passant par les exécutions publiques et la peur des trafiquants d'êtres humains en Chine.

Le taux de traumatismes psychologiques est plus élevé chez ceux qui ont traversé la Chine, selon une étude de la Commission nationale des droits de l'homme de Corée.

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Légende du médiaQuatre transfuges parlent de la vie en Corée du Nord

Le Dr Jun Jin-yong, du Centre national de la santé mentale, a déclaré qu'il était fréquent que les transfuges souffrent d'anxiété, de dépression et de trouble de stress post-traumatique. Mais comme il y a tellement de stigmates associés à la santé mentale dans le Nord, nombreux sont ceux qui ignorent qu'ils souffrent ou que de l'aide est disponible.

Toute personne souffrant de maladie mentale en Corée du Nord est envoyée dans un hôpital situé à la montagne, le numéro 49. La plupart ne reviennent jamais. Il est peut-être compréhensible que les Nord-Coréens ne sachent pas qu’une aide psychiatrique est disponible.

"Nous avons besoin de services plus conviviaux pour les transfuges et pour les guider dans leur recherche", a déclaré le Dr Jun.

«Les problèmes de santé mentale des précepteurs sont moins accessibles que les Sud-Coréens par rapport aux Sud-Coréens, car ils portent préjudice à la santé mentale. Nous devrions donc continuer à faire connaître le soutien en matière de santé mentale aux arriérés afin qu’ils puissent recevoir de l’aide».

Selon une enquête sur les réfugiés nord-coréens vivant en Corée du Sud, environ 15% ont admis avoir des idées suicidaires. C'est environ 10% de plus que la moyenne sud-coréenne. La plupart disent que les difficultés économiques sont la principale raison pour laquelle ils se sentent incapables de faire face.

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Joseph Park a construit une nouvelle vie à Séoul, mais de nombreux transfuges ont du mal à se frayer un chemin

Il y a aussi plus de sens de la communauté en Corée du Nord. On nous a dit qu'au nord de la frontière, Han et son fils n'auraient pas été autorisés à s'enfermer dans leur appartement.

Joseph Park, qui s'était également enfui de la Corée du Nord il y a 15 ans, a décidé d'exploiter des cafés à Séoul afin de cultiver une communauté de transfuges. Il pense que les décès choquants de Han et de son fils ne sont pas dus à l'absence de politique gouvernementale, mais peuvent être imputés en partie à certains aspects de la culture sud-coréenne.

"La Corée du Sud est une société dans laquelle vous pouvez vivre sans relations. En Corée du Nord, vous avez besoin de relations pour survivre", a-t-il déclaré.

"Je pense que c'est la grande différence. En Corée du Sud, vous pouvez survivre sans avoir de relation avec votre voisin. Mais en Corée du Nord, vous avez besoin de relations avec votre voisin et le système vous oblige également à avoir des relations.

"Par exemple, dans les écoles nord-coréennes, si quelqu'un ne venait pas en classe, l'enseignant enverrait tous les camarades de classe au domicile de l'élève disparu. Donc, naturellement, personne ne peut être oublié. En Corée du Nord, ce ne serait pas possible pour quelqu'un d'être déconnecté pendant un mois comme ça ".

Des milliers de Nord-Coréens mènent une vie extrêmement réussie et épanouissante dans le Sud. Mais cela les oblige à changer et à s'adapter aux habitudes de leurs voisins. Les malfaiteurs ont dit à de nombreuses études qu'ils se sentent différents et font l'objet de discrimination.

Les résultats d'une autopsie sur Han et son fils sont attendus sous peu, mais le ministère de l'Unification sud-coréen étudie déjà le cas de Han dans l'espoir que des enseignements puissent être tirés.

Ce qui est clair, c'est que les gens du Nord et du Sud se sentent encore souvent séparés, même lorsqu'ils habitent dans la même ville.

L’histoire de Han devrait peut-être faire réfléchir tous à Séoul dans l’espoir que cette société ne se posera plus jamais la question, ne serait-ce que.

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