«Guerre de siège»: l'anxiété républicaine s'accentue alors que Trump fait face à des périls juridiques et politiques croissants


Le 7 décembre 2018, le président Trump débarque dans Marine One et traverse la pelouse sud de la Maison-Blanche. (Jabin Botsford / The Washington Post)

Un nombre croissant de républicains craignent qu’une batterie de nouvelles révélations dans la vaste enquête sur la Russie ait considérablement accru le danger juridique et politique pour la présidence de Donald Trump – et menace de consommer également le reste du parti.

Le président Trump a ajouté au tumulte samedi en annonçant la sortie brusque de son chef de cabinet, John F. Kelly, qu'il considérait comme manquant de jugement politique et de finesse pour guider la Maison-Blanche à travers les mois difficiles à venir.

Trump reste convaincu qu'il peut déjouer ses adversaires et faire face à toutes les menaces, selon ses conseillers. Dans l’enquête sur la Russie, il continue de hurler dans les dénégations, proclamant de façon douteuse que les dernières allégations d’actes répréhensibles commis par ses anciens associés le "clarifiaient" totalement.

Mais les alliés républicains sont inquiets et se plaignent de ce que Trump et la Maison Blanche n’ont pas de véritable plan pour faire face à la crise russe tout en faisant face à une foule d’autres problèmes, chez eux et à l’étranger.

Face à l'aube de sa troisième année et à sa candidature à la réélection, Trump se lance dans une tempête de grêle politique. Les démocrates se préparent à prendre le contrôle de la Chambre en janvier avec un pouvoir d'assignation à comparaître pour enquêter sur la corruption. Les marchés mondiaux sont sous le choc de sa guerre commerciale. Les États-Unis sont isolés de leurs partenaires traditionnels. L'enquête de l'avocat spécial Robert S. Mueller III sur l'ingérence de la Russie s'intensifie. Et les dépôts judiciaires vendredi dans une affaire fédérale distincte impliquaient Trump dans un crime.

La Maison-Blanche adopte ce que l'un des responsables a qualifié de stratégie de «haussement d'épaules» pour les conclusions de Mueller, calculant que la plupart des électeurs du groupe GOP croiront tout ce que le président leur dira de croire.

Mais certains alliés craignent que la coalition du président ne puisse se séparer sous la pression croissante. Stephen K. Bannon, l’ancien stratège de Trump qui l’a aidé à naviguer dans la phase la plus ardue de sa campagne de 2016, a prédit que 2019 serait une année de «guerre de siège» et présenterait le cercle restreint du président comme étant naïvement optimiste et peu sophistiqué.

"Les démocrates vont utiliser le rapport Mueller comme une arme et le président a besoin d'une équipe capable d'aller au matelas", a déclaré Bannon. «Le président ne peut pas faire confiance au GOP pour être présent quand cela compte. . . Ils ne ressentent aucun sens du devoir ni la responsabilité de se tenir aux côtés de Trump. "

Ce portrait de la Maison Blanche Trump à un moment précaire est basé sur des entretiens avec 14 responsables de l'administration, des confidents présidentiels et des alliés, dont certains ont parlé sous le couvert de l'anonymat pour pouvoir discuter franchement des échanges privés.

Plutôt que de construire une salle de guerre pour gérer les crises croisées comme le gouvernement précédent l’a fait, la Maison Blanche Trump est en sous-effectif, coincée dans une mentalité de bunkers et s’est largement résignée à un plan pour la déjouer. Les acteurs politiques et de la communication suivent principalement le président et lui permettent de faire passer le message avec ses larges côtés spontanés.

«Une salle de guerre? Vous êtes sérieux? »A déclaré un ancien responsable de la Maison-Blanche à propos des préparatifs internes. «Ils n’en ont jamais eu, ils n’en auront jamais. Ils ne savent pas comment en faire un.

La décision de Trump de changer de chef d’état-major semble toutefois reconnaître qu’il a besoin d’une équipe politique forte pour le reste de son mandat. Le principal candidat à ce poste est Nick Ayers, chef de cabinet du vice-président Pence et membre actif de la campagne électorale, connu pour son sens aigu de la politique et son réseau profond au sein du parti.

Tout au long des 18 mois d’enquête de l’avocat spécial, Trump a fait taire sa propre réalité trompeuse, cherchant à ternir la réputation de l’opération de Mueller et de l’application de la loi fédérale par Mueller afin de discréditer leurs conclusions.

Le président a dit à des amis qu’il estimait que le conseil spécial battait son plein et n’avait rien trouvé de significatif. "Ce sont tous des jeux et essayer de relier des points qui n'ont pas vraiment de sens", a déclaré un ami en décrivant le point de vue de Trump sur les progrès de Mueller. "Trump est en colère, mais il n’est pas vraiment inquiet."

Mais les derniers dossiers de Mueller offrent de nouvelles preuves des efforts de la Russie pour forger une alliance politique avec Trump avant de devenir président et détaillent la mesure dans laquelle ses anciens collaborateurs coopèrent avec les procureurs.

Certains sénateurs du GOP ont été particulièrement bouleversés par la révélation de la semaine dernière selon laquelle l'ancien conseiller en matière de sécurité nationale Michael Flynn avait rencontré l'équipe de Mueller 19 fois, ce qui leur a fait comprendre que l'enquête pourrait être plus sérieuse que ce qu'ils avaient été supposés assumer, selon un responsable républicain. fonctionnaires.

Même dans les quartiers les plus conviviaux, il y a de nouvelles allures de problèmes. L'animateur de Fox News Channel, Tucker Carlson, un rappel fiable du président aux heures de grande écoute, a reproché à Trump lors d'une interview la semaine dernière de ne pas tenir ses promesses de campagne principales, de comprendre le processus législatif et d'apprendre à gouverner efficacement.

Pour le moment, les républicains de Capitol Hill sont toujours enclins à rester aux côtés de Trump et à accorder le bénéfice du doute au président. Mais un sénateur pro-Trump a déclaré en privé qu'un point de rupture serait que Mueller documente un complot avec des Russes.

"Ensuite, ils m'ont perdu", a déclaré le sénateur, notant que plusieurs législateurs républicains étaient disposés à rompre publiquement avec Trump quand ils pensaient que c'était dans leur intérêt – comme beaucoup l'ont fait pour le rôle joué par le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman dans l'affaire brutale. assassinat et démembrement du journaliste dissident Jamal Khashoggi.

Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.), Critique francophone de Trump et sujet de sa colère, a déclaré: «La situation du président est semée de dangers croissants, ce qui est évident pour tous ceux qui y prêtent attention. Collègues républicains. "

Un autre point de rupture pourrait venir si Trump pardonne à son ancien président de campagne, Paul Manafort, qui a suscité la sympathie du président alors qu’il siège en isolement cellulaire dans une prison de Virginie à la suite de l’effondrement de son accord de plaidoyer avec l’équipe de Mueller, des aides de la Maison Blanche et des législateurs républicains. m'a dit. Les conseillers de Trump ont dit comprendre qu'un pardon à Manafort pourrait être difficile à défendre et pourrait inciter les alliés républicains à se faire reprocher.

L’avocat spécial vendredi a accusé Manafort d’avoir proféré «de multiples mensonges discernables» lors d’interviews avec les procureurs. Manafort a été reconnu coupable de fraude fiscale et de fraude bancaire et a également plaidé coupable. Il aurait notamment conspiré pour escroquer les États-Unis en dissimulant des années de revenus et en omettant de divulguer le travail de lobbying réalisé pour un parti politique et homme politique pro-russe en Ukraine.

L'équipe juridique de Trump, quant à elle, se prépare non seulement aux nouveaux développements de Mueller, mais également à une série de demandes émanant du Congrès. Pat Cipollone, le nouveau conseil de la Maison-Blanche, et son associé, Emmet T. Flood, sont les leaders à l'intérieur, bien que les deux se soient efforcés de rester en dehors des projecteurs.

Cipollone a parcouru les CV des fonctionnaires républicains du Congrès ayant de l'expérience en matière de gestion d'enquêtes et en essayant de les recruter à la Maison Blanche, ont annoncé des responsables. Pendant ce temps, Flood, qui avait conseillé à l'ancien président Bill Clinton lors de sa destitution, se préparait depuis des mois à exercer avec force le privilège de l'exécutif une fois que les démocrates de la Chambre auraient obtenu la majorité.

Cependant, il reste difficile d’embaucher des collaborateurs potentiels, car ils craignent d’avoir recours aux services d’un avocat personnel et s’inquiètent de la tourmente qui règne au sein de la hiérarchie de la Maison Blanche, comme l’illustre le départ annoncé de Kelly samedi.

Bannon a déclaré que lui et d'autres personnes exhortaient les contacts à la Maison Blanche à recruter David N. Bossie, ancien directeur de campagne adjoint de Trump et ancien enquêteur du Congrès, connu pour sa tactique intransigeante.

L’avocat principal de Trump, Rudolph W. Giuliani, a déclaré que son équipe et lui-même étaient en train d’écrire un «compte rendu» provocant à Mueller, que le président s’est vanté d’avoir 87 pages cette semaine. Giuliani a décrit cet effort comme une collaboration dans le cadre de laquelle Jay Sekulow, Jane Raskin et d’autres avocats rédigent différentes sections, puis les négocient entre les membres du groupe, en discutant de la manière de coder divers passages sur la conduite du président et l’ingérence de la Russie.

«Nous écrivons beaucoup et choisirons ce qu’il faut inclure. Nous essayons de réfléchir à toutes les possibilités », a déclaré Giuliani. "Je suis sûr que nous allons prendre la tête de la défense [Trump] publiquement, s'il a besoin de défense, comme nous le faisons toujours. "

Certains alliés de Trump l’encouragent à renforcer son équipe juridique. Un confident s'est souvenu avoir dit au président: «Vous devez vous procurer une armée d’avocats qui savent ce qu’ils font.

Jusqu'à présent, la stratégie de relations publiques de Trump consistait principalement à attaquer Mueller, au lieu de contrecarrer les faits de son enquête. Mais Lanny Davis, un ancien avocat de Clinton, a déclaré que cette approche avait des limites.

«Peu importe ce que dit votre client, si vous n'êtes pas prêt avec des messages factuels pour réfuter les accusations, vous échouerez», a déclaré Davis, qui conseille maintenant l'ancien avocat de Trump, Michael Cohen, qui risque une peine de prison pour des crimes, y compris mentir au Congrès. à propos de ses contacts avec la Russie. "Même si vous pensez que la stratégie de Trump consistant à attaquer le messager peut continuer à fonctionner, cela ne fonctionnera pas une fois le rapport Mueller terminé."

L’ancien président de la Chambre, Newt Gingrich, a déclaré que l’expérience de Clinton en 1998, lorsque le président assiégé avait interrogé le procureur spécial et mis en garde contre le dépassement de GOP, était instructive pour Trump et les républicains, leur montrant comment être à la fois combatifs et confiants dans le chaos.

«Vous ne pouvez pas avoir autant d’avocats intelligents, avec tout le pouvoir du gouvernement, et ne rien laisser de mauvais», a déclaré Gingrich à propos de l’équipe de l’avocat spécial. “Mueller doit trouver quelque chose, comme Trump jaywalked 11 fois. Les médias vont devenir fous pendant trois jours en criant: «Oh, mon Dieu! Oh mon Dieu!'"

Mais Gingrich a déclaré: «Ce n’est pas un moment de crise pour Trump ou pour le parti. Rappelez-vous, nous pensions avoir Clinton sur les cordes, mais Clinton a continué à sourire et sa popularité a augmenté. ”

La Maison Blanche compte sur ses partisans de la droite extrême sur Capitol Hill pour lui servir de flanc politique, en particulier des républicains à la Chambre tels que Mark Meadows (NC), Jim Jordan (Ohio) et Devin Nunes (Californie), qui sont fréquents. invités sur Fox News Channel. En janvier, Jordan et Nunes seront respectivement les principaux républicains au sein du comité de surveillance de la Chambre et du comité spécial du renseignement de la Chambre, ce qui les positionnera comme les visages publics de la défense Trump et les antagonistes du ministère de la Justice.

Les républicains proches du nouveau président de la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.) Et du leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell (R-Ky.), Ont déclaré qu'il était implicite que Jordan et Meadows et d'autres personnes de leur orbite seraient plus virulents, mais beaucoup Les républicains et les libéraux, cherchant à conserver leur siège, tenteront de ne pas se laisser prendre au dépourvu par l’enquête, comme ils le font depuis plus d’un an.

"Parmi la plupart des républicains de la Chambre, le sentiment est:" Nous sommes prêts à ce que cela soit terminé. Nous ne sommes pas nerveux, mais nous sommes fatigués par Mueller », a déclaré Meadows.

Mais les démocrates se disent déterminés à ne pas laisser l'enquête se terminer prématurément. Le représentant Eric Swalwell (D-Calif.), Qui siège au comité du renseignement ainsi qu'au comité judiciaire de la Chambre, a déclaré: «Notre travail consiste à protéger l'enquête du président, qu'il s'agisse de limoger Mueller, d'intimider des témoins ou d'entraver l'enquête. . "

Les critiques de Trump, comme le sénateur à la retraite Jeff Flake (R-Ariz) – qui a parrainé une législation qui protégerait Mueller mais qui a été largement ignorée par ses collègues – ont averti que le tambour des loyalistes de Trump au Congrès, ainsi que les affrontements incessants du président avec Mueller , ont endormi les républicains dans un endroit dangereux.

«C’est comme si la fête était une grenouille qui bouillait lentement dans l’eau, conditionnée à ne pas s’inquiéter, à ne pas trop réfléchir à ce qui se passe autour d’eux», a déclaré Flake. "Ils ne savent pas quoi faire parce que c'est le parti du président, sans aucun doute. Donc, il y a beaucoup de sifflements au cimetière ces jours-ci. "

Giuliani a rejeté les critiques de Flake de la même façon que lui et le président ont attaqué Mueller – avec une attaque à caractère barbelé plutôt qu’une réplique mesurée.

«C’est un homme amer et amer», a déclaré Giuliani à propos de Flake. "C'est dingue. Personne ne l'aime et ils voudraient qu'il parte.

.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.